Downforce in IndyCar: "De G-krachten zijn gestoord!"

De Formule 1 is niet de enige klasse waar de hoeveelheid downforce ter discussie staat. Het thema komt ook ter sprake tijdens de IndyCar-test op het ovaal van Phoenix.

De IndyCar keert dit seizoen terug naar het ovaal van een mijl in Arizona en verbreekt daarbij meteen het officieuze ronderecord dankzij Helio Castroneves. De snellere rondetijd komt vooral door de extra downforce die deze generatie IndyCars in de bochten lekker tegen het asfalt doet plakken. Maar is die enorme bochtensnelheid wel goed voor het spektakel?

Voor Will Power moet er alvast heel wat vleugel af. De kampioen van 2014 wil liever wat meer vermogen om het uitdagender te maken voor de rijder. "Ik heb altijd al gezegd dat we dit soort circuits uitdagender moeten maken, niet alleen fysiek", vertelt de Australiër in een gesprek met Motorsport.com. "Ik denk dat we een geweldige race zouden hebben als we in plaats van onze limiet voor ovals (600 pk), we met het vermogen van de road courses (ongeveer 750 pk) en de helft van de downforce zouden rijden. Het is niet juist om te zeggen dat we niet met kleinere vleugels kunnen rijden. Dat kunnen we wel, we moeten alleen die stap zetten."

Power vertelde de media eerder dat het bij deze snelheden een enorme zware race belooft te worden. In de IndyCar is er geen stuurbekrachtiging. "De meeste fysieke race van het jaar, dat zeker", aldus Power. "Het stuur is zo zwaar. Het is de grootste hoeveelheid downforce ooit op een ovaal. De G-krachten zijn gestoord."

Tegenover Motorsport.com herhaalde de man van Team Penske zijn bezorgdheid. "Sommige mensen zeggen dat we die downforce nodig hebben zodat wagens elkaar kunnen volgen. Dat kan hier, maar ik denk niet dat we veel inhaalacties zullen zien, omdat we allemaal aan dezelfde snelheid gaan. Een ton downforce wegnemen zou een snelheidsverschil creëren tussen de rechte stukken en de bochten. De wagens gaan dan ook meer slippen, zodat er meer bandendegradatie gaat zijn. Dat veroorzaakt fouten en meer inhaalbewegingen. Wat willen we hier bewijzen? Dat we een rondje vol gas kunnen gaan? Big deal. Ik wil een pakket waarmee de rijder ook het verschil kan maken."

Andretti: "Meer downforce voor het spektakel"

Teambaas Michael Andretti ziet het helemaal anders dan Power. Hij wel net méér neerwaartse druk op de wagens om de show te verbeteren. "Ik vrees dat de leider de rest van het veld gaat inhalen en dan gaat blijven hangen", zegt de baas van zoon Marco Andretti, Ryan Hunter-Reay, Carlos Muñoz en nieuwkomer Alexander Rossi.

"Ik push voor meer downforce om ons een betere race te geven. Dit is Phoenix, een plaats waar we al tien jaar niet meer geweest zijn. We kunnen het ons als kampioenschap niet veroorloven om geen goede show te verzorgen. De verwachtingen zijn hoog", aldus Andretti, die met zijn ervaring als promotor ook die kant van het verhaal bekijkt. "Sommigen willen minder downforce omdat ze niet geïnteresseerd zijn in de show. Ze moeten wakker worden. Ik bekijk het gehele plaatje, ook het perspectief van de fans."

En dan zijn er ook rijders die het allemaal best vinden. Regerend kampioen Scott Dixon liet weten dat er wat hem betreft niets aan de specificaties moet veranderen. Wordt vervolgd in april, wanneer de wedstrijd plaats zal vinden.

 

Interview door David Malsher

 

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen IndyCar
Evenement Phoenix februari test
Circuit Phoenix International Raceway
Coureurs Will Power
Teams Team Penske
Artikel type Nieuws