Analyse: Wie wordt de nieuwe IndyCar-kampioen: Power of Pagenaud?

Vannacht, tijdens de laatste IndyCar-race op Sonoma, zijn er nog twee rijders die kans maken op het kampioenschap. Wat moet Will Power doen om leider Pagenaud te verslaan? Motorsport.com bekijkt de scenario's.

Pagenaud heeft overduidelijk de beste papieren om vanavond kampioen te worden. De Fransman, die in een IndyCar seizoen nooit hoger eindigde dan op de derde plaats (2013), koestert na zijn pole position een voorsprong van 44 punten op Will Power. De Australisch ex-kampioen van 2014, start zondagavond als vierde. Echter, omdat Sonoma de laatste race van het seizoen is, vallen er dubbele punten te verdienen. Dit betekent dat de winnaar van de race 100 punten mag bijschrijven en dus liggen er nog voldoende kansen voor Power. De punten worden als volgt verdeeld: 100-80-70-64-60-56-52-48-44-40-38 etc. waarbij de nummers 25 t/m 33 10 punten krijgen. De dubbele punten zorgen ervoor dat er nog een grote kans is dat Will Power zijn achterstand van 44 punten kan inlopen. 

Wie wint bij een gelijke stand?

Mochten de rijders na afloop van de wedstrijd in punten gelijk staan, dan gaat de overwinning naar degene met de meeste overwinningen. Op dit moment hebben zowel Power als Pagenaud vier overwinningen. Mocht Power winnen en de stand gelijk zijn, dan wordt Power dus kampioen. Bij een gelijke stand en zonder overwinning van Power, zal het aantal tweede plaatsen de doorslag geven. Pagenaud staat hier voor, maar bij een tweede plaats van Power, staan ze gelijk. In dat geval tellen de meeste derde plaatsen en daar heeft Power er eentje meer van.

Bonuspunten van belang

Buiten de punten voor de race zelf zijn er ook nog bonuspunten te verdienen. Iedereen die minstens een ronde heeft geleid in de race krijgt 1 punt en degene die de meeste rondes heeft geleid krijgt er zelfs twee. Ook krijgt de houder van de pole position, in dit geval Simon Pagenaud, een extra bonuspunt.

Wie wordt wanneer kampioen?

Genoeg punten voor het oprapen dus. Maar om het simpel te houden: als Pagenaud vijfde wordt, is de Fransman hoe dan ook kampioen. Mocht Power winnen en twee of minder bonuspunten binnenhalen, dan mag Pagenaud vijfde worden. Dit is overigens ook het geval wanneer Pagenaud het voor elkaar krijgt om een ronde aan de leiding te rijden. Wordt Power tweede, dan mag Pagenaud genoegen nemen met een tiende plaats. Bij een derde plaats voor Power, moet Pagenaud minstens vijftiende worden. De Fransman kan het zichzelf iets makkelijker maken door minstens een ronde aan de leiding te rijden (1 bonuspunt) en wanneer Power niet het maximale aantal bonuspunten (3) weet te verzamelen.

Verwachtingen

Wat betreft de verwachtingen kunnen we kort zijn: Pagenaud was in het begin van het seizoen oppermachtig op de zogenoemde 'road courses' en ook Sonoma is weer zo'n baan. In principe zou het gek moeten lopen als de Fransman zich niet bij de besten weet te scharen dit weekend, zeker na zijn pole position. Aan de andere kant blijft dit IndyCar en kan een incident de hele race op zijn kop gooien. 

Strijd om de derde plaats

Team Penske heeft de unieke mogelijkheid om met drie rijders bovenaan het kampioenschap te eindigen. Scott Dixon staat op dit moment op de derde plaats, maar op een gelijk aantal punten met Hélio Castroneves. De Braziliaan mag vanaf de tweede plaats starten, terwijl de Nieuw-Zeelander vanaf plaats zeven begint. De lachende derde zou Josef Newgarden kunnen zijn. De Amerikaan staat op vijf punten achterstand van het tweetal, maar moet wel van de tiende positie starten. Daarachter maken ook Tony Kanaan, Graham Rahal, Carlos Munoz en Charlie Kimball theoretisch nog kans op de derde plaats in het kampioenschap.

Liefhebbers zullen lang op moeten blijven. De finale van het IndyCar-seizoen vindt namelijk plaats aanstaande zondag om 00.30 uur Nederlandse tijd!

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen IndyCar
Evenement Sonoma
Circuit Sonoma Raceway
Coureurs Will Power , Simon Pagenaud
Artikel type Analyse