Allmendinger: “Na Wilsons dood nooit meer in een open IndyCar-cockpit”

NASCAR Sprint Cup-rijder AJ Allmendinger heeft na de dood van zijn goede vriend Justin Wilson geen interesse meer om opnieuw aan de start van de Indy 500 te verschijnen.

Na het dodelijke ongeval van Wilson op de Pocono Raceway in augustus vorig jaar, heeft Allmendinger voor zichzelf besloten dat zijn dagen in de formulewagens zijn geteld, tenzij er een gesloten cockpit komt.

“Op het moment toen Justin Wilson het leven liet zei ik tegen mezelf: dit nooit meer”, vertelde Allmendinger aan Motorsport.com. “Ik stap misschien alleen nog in als er een gesloten cockpit komt die goed getest is.”

Succesvol in formulewagens

Allmendinger was tot 2006 een vaste waarde in het CART-kampioenschap, waarin hij vijf wedstrijden won. Vervolgens maakte hij de overstap naar NASCAR, maar reed in 2013 nog zes IndyCar-wedstrijden waaronder de fameuze Indy 500.

Hij prijst de veiligheidsmaatregelen die in NASCAR zijn genomen maar weet ook dat de sport nooit helemaal risicovrij zal zijn. “IndyCar is net als de Formule 1, de basis wordt gevormd door een open cockpit en daar heeft het altijd om gedraaid. Maar zoiets vergroot het risico”, zei Allmendinger. “Iedere vorm van racen probeert de veiligheid te vergroten. NASCAR werkt aan de circuits en aan de auto’s. Door al het testwerk boeken zij vooruitgang.”

“Je zult nooit in een racewagen kunnen stappen en zeggen dat er geen kans is op iets vreselijks. Risico is onderdeel van het racen en dat zal altijd zo blijven. Maar we kunnen het wel zo veilig mogelijk maken. De sport is al een stuk veiliger dan vijftien jaar geleden. Het gaat de goede kant op.”

Emotionele Rolex 24

Voordat het seizoen begon, nam Allmendinger deel aan de Rolex 24 op Daytona. Samen met goede vriend en teameigenaar Michael Shank herdachten zij Wilson. “Er waren goede en slechte dagen”, blikte hij terug. “Op Daytona haalden we leuke herinneringen op en maakten we grapjes. We speelden een potje minigolf met de spotter en zijn zoon, en Stefan Wilson [Justins broer, red.]. Dat was traditie. We speelden verschrikkelijk, maar we konden erom lachen en dachten dat Justin ons vast aan het plagen was.”

Toch kwamen er ook tranen aan te pas. “Toen ik zaterdag wakker werd, zag ik dat Shank een foto van hemzelf met Wilson had getweet en hij noemde hem zijn ‘geheime wapen’. Dat kwam hard aan en was een moeilijk moment voor me.”

“Je denkt toch altijd aan hem. We moeten hier doorheen en omgaan met het verlies. Hij heeft mij altijd een betere coureur gemaakt en die herinneringen koester ik.”

Allmendinger is aan zijn tiende seizoen in de NASCAR Sprint Cup begonnen en het eerste jaar van zijn nieuwe vijfjarige contract bij JTG/Daugherty Racing.

Via Lee Spencer van Motorsport.com USA

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen IndyCar , Monster Energy NASCAR Cup
Coureurs A.J. Allmendinger
Artikel type Nieuws