Palou pakt IndyCar-titel, Herta wint seizoensfinale in Long Beach

Alex Palou is de nieuwe kampioen in de Amerikaanse IndyCar Series. De 24-jarige Spanjaard had zondag meer dan genoeg aan een vierde plek tijdens de seizoensfinale in Long Beach, die werd gewonnen door Colton Herta.

Voorafgaand aan de laatste race op het stratencircuit van Long Beach waren er nog drie coureurs die kans maakten op de IndyCar-titel. Alex Palou beschikte als klassementsleider over de beste papieren, maar ook Patricio O'Ward en Josef Newgarden konden nog aan de haal gaan met het kampioenschap. Laatstgenoemde had daarvoor wel een klein wonder nodig, al had hij zichzelf daarvoor een dag eerder wel al van de beste uitgangspositie voorzien door in de kwalificatie zijn vierde pole-position van het seizoen te pakken.

Bij de start van de race kwamen de rijders vooraan goed van hun plek en stuurde polesitter Josef Newgarden zijn Penske-bolide voor het eerst langs de welbekende fontein, gevolgd door uittredend kampioen Scott Dixon en Indy 500-winnaar Helio Castroneves. Aan het einde van de eerste ronde ging het verder naar achteren echter meteen mis voor titelkandidaat Pato O’Ward. De Mexicaan werd in de hairpin aangetikt door Ed Jones, die een nogal gewaagde inhaalpoging deed op James Hinchcliffe maar daarbij de Arrow McLaren SP-Chevrolet van O’Ward in de rondte tikte.

 

Het voorval leidde tot een kleine opstopping in de hairpin waardoor ook klassementsleider Palou het nodige contact maakte, maar in tegenstelling tot O’Ward kon de Spanjaard wel zonder problemen zijn weg vervolgen. Een spin van Sebastien Bourdais zorgde vervolgens voor de eerste neutralisatie van de race, waarna de eerste coureurs meteen een gokje waagden en de pits indoken voor een bandenwissel. Ook Jones mocht een bezoekje brengen aan de pits, maar dan voor een drive-through penalty na het aantikken van O’Ward.

Herta rukt op naar voren, drama voor O'Ward

In de vierde ronde werd het hele veld onder aanvoering van Newgarden weer losgelaten. De als veertiende gestarte Colton Herta was op dat moment een man met een missie. De Andretti-rijder ging eerst voorbij aan Palou, om even later in de eerste bocht ook Simon Pagenaud te grazen te nemen. In de zeventiende ronde was de tweede neutralisatie een feit en kwam de titeljacht van O’Ward tot een vroegtijdig einde. De Mexicaan was met een kapotte aandrijfas stilgevallen op start/finish, waardoor hij de IndyCar-titel dit jaar definitief op zijn buik kon schrijven.

In de 25ste ronde werd de groene vlag gezwaaid, maar een crash van Marcus Ericsson in de eerste bocht zorgde vrijwel meteen voor de derde neutralisatie. Toen het veld weer werd losgelaten toonde Herta zich op de zachte banden wederom van zijn beste kant. De 21-jarige Amerikaan ging eerst voorbij aan Dixon, om in de 32ste ronde ook Newgarden te grazen te nemen. Het leverde hem de leiding op toen Castroneves en Graham Rahal – beiden op een alternatieve strategie – twee rondjes later de pits indoken. De Andretti-rijder had op dat moment al vier seconden voorsprong op Newgarden. Dixon, Hinchcliffe en Palou maakten de top-vijf compleet.

Grosjean en Van Kalmthout moeten opgeven

In de 54ste ronde dook Herta de pits in voor een nieuwe set harde banden, waarmee hij de volgende serie pitstops opende. Niet veel later zag Romain Grosjean een ijzersterk debuutseizoen in de IndyCar Series in mineur eindigen: de Fransman raakte in bocht 8 de muur, wat iets te veel van het goede bleek voor de wielophanging van zijn Dale Coyne Racing-Honda. De voormalig Formule 1-coureur moest de pits opzoeken en de strijd vroegtijdig staken. Een aantal ronden daarvoor had ook Rinus van Kalmthout al uit moeten stappen. De #21 Chevrolet van de Nederlander had problemen met de brandstofdruk, waardoor een tweede seizoenshelft vol pech ook in mineur eindigde. In een tot op dat moment fraaie inhaalrace was het geluk ook in Long Beach weer niet aan de zijde van de coureur uit Hoofddorp, die eerder op de dag wel bekend mocht maken dat hij ook volgend jaar voor een derde opeenvolgende seizoen weer voor Ed Carpenter Racing in de IndyCar Series zal racen.

Lees ook:

In de 62ste ronde werd de gele vlag voor het laatst gezwaaid na een aanrijding tussen Oliver Askew en de tweede ECR-bolide van Conor Daly. Een voorsprong van 11 seconden verdween daarmee als sneeuw voor de zon voor Herta, waarna hij op de harde banden vervolgens in het nadeel was ten opzichte van Newgarden en Dixon, die beiden onderweg waren op de zachte band. Hera kon daardoor niet echt meer een gat slaan naar de meervoudig IndyCar-kampioenen achter hem, maar desondanks hield de jonge Amerikaan het hoofd koel. Met een halve seconde voorsprong kwam de Andretti-rijder als eerste over de finish en sloot hij het seizoen af met zijn tweede opeenvolgende zege, nadat hij een week eerder ook al de sterkste was gebleken op het circuit van Laguna Seca. Newgarden kwam als tweede aan de meet. Dixon maakte het podium in Long Beach compleet.

Palou verzekert zich van eerste IndyCar-titel

Achter de twee coureurs die de voorbije vier jaar om en om de titel hadden gepakt, kwam Alex Palou als vierde over de finish. Aan die plek had de 24-jarige coureur uit het Spaanse Sant Antoni de Vilamajor meer meer dan genoeg om zijn tweede seizoen in de Amerikaanse raceklasse als kampioen af te sluiten. De coureur van Chip Ganassi Racing is de allereerste IndyCar-kampioen uit Spanje en eindigt het jaar uiteindelijk met 38 punten voorsprong op Newgarden, die door de problemen van O’Ward nog opschoof naar de tweede plek in de eindstand.

 

Achter de nieuwe IndyCar-kampioen kwam Pagenaud als vijfde aan de finish, voor Alexander Rossi en Jack Harvey. Sebastien Bourdais, Takuma Sato en Will Power maakten de top-tien in Californië compleet.

Uitslag IndyCar Grand Prix of Long Beach

Pos # Coureur Team Ronden Tijd Interval
1 26 United States Colton Herta United States Andretti Autosport 85 1:49'10.376  
2 2 United States Josef Newgarden United States Team Penske 85 1:49'10.964 0.588
3 9 New Zealand Scott Dixon United States Chip Ganassi Racing 85 1:49'11.451 1.075
4 10 Spain Alex Palou United States Chip Ganassi Racing 85 1:49'12.788 2.412
5 22 France Simon Pagenaud United States Team Penske 85 1:49'13.500 3.123
6 27 United States Alexander Rossi United States Andretti Autosport 85 1:49'15.050 4.673
7 60 United Kingdom Jack Harvey United States Meyer Shank Racing 85 1:49'16.723 6.346
8 14 France Sébastien Bourdais United States A.J. Foyt Enterprises 85 1:49'18.403 8.027
9 30 Japan Takuma Sato United States Rahal Letterman Lanigan Racing 85 1:49'20.970 10.593
10 12 Australia Will Power United States Team Penske 85 1:49'21.806 11.429
11 3 New Zealand Scott McLaughlin United States Team Penske 85 1:49'22.709 12.332
12 18 United Arab Emirates Ed Jones United States Dale Coyne Racing 85 1:49'37.342 26.966
13 7 Sweden Felix Rosenqvist United States Schmidt Peterson Motorsports 85 1:49'37.793 27.416
14 29 Canada James Hinchcliffe United States Andretti Autosport 85 1:49'38.348 27.972
15 59 United Kingdom Max Chilton United Kingdom Carlin 85 1:49'40.412 30.035
16 15 United States Graham Rahal United States Rahal Letterman Lanigan Racing 85 1:49'40.724 30.348
17 48 United States Jimmie Johnson United States Chip Ganassi Racing 85 1:49'41.536 31.160
18 11 United States Charlie Kimball United States A.J. Foyt Enterprises 85 1:49'42.531 32.154
19 4 Canada Dalton Kellett United States A.J. Foyt Enterprises 85 1:49'42.534 32.158
20 06 Brazil Helio Castroneves United States Meyer Shank Racing 85 1:49'42.997 32.620
21 20 United States Conor Daly United States Ed Carpenter Racing 84 1:49'59.740 1 Lap
22 45 United States Oliver Askew United States Rahal Letterman Lanigan Racing 83 1:49'46.723 2 Laps
23 28 United States Ryan Hunter-Reay United States Andretti Autosport 83 1:49'50.815 2 Laps
24 51 France Romain Grosjean United States Dale Coyne Racing 75 1:41'48.100 10 Laps
25 21 Netherlands Rinus van Kalmthout United States Ed Carpenter Racing 48 1:37'51.471 37 Laps
26 77 United Kingdom Callum Ilott Juncos Hollinger Racing 47 1:09'24.236 38 Laps
27 5 Mexico Patricio O'Ward United States Schmidt Peterson Motorsports 43 1:40'23.835 42 Laps
28 8 Sweden Marcus Ericsson United States Chip Ganassi Racing 25 33'35.530 60 Laps

gedeeld
reacties
Officieel: VeeKay ook volgend jaar met Ed Carpenter Racing in IndyCar
Vorig artikel

Officieel: VeeKay ook volgend jaar met Ed Carpenter Racing in IndyCar

Volgend artikel

VeeKay sluit seizoen in mineur af: “Het was een grote rollercoaster”

VeeKay sluit seizoen in mineur af: “Het was een grote rollercoaster”
Laad reacties