Versnellingsbakproblemen hinderen snelle Van Kalmthout bij MRF-debuut

Rinus van Kalmthout vervolgde zijn voorbereidingen op zijn Amerikaanse race-avontuur afgelopen weekend in de MRF Challenge. De Nederlander maakte indruk door tijdens de trainingen in Bahrein weinig onder te doen voor de meer ervaren mannen.

De zestienjarige coureur uit Hoofddorp was gedurende de oefensessies in de bovenste regionen van de tijdenlijst te vinden, ondanks dat het veld dit jaar niet de minste namen bevat. Zo gebruiken onder andere Europees Formule 3-coureurs Harrison Newey en Ralf Aron, en Formule 4-toppers Mick Schumacher en Joey Mawson het Indiase kampioenschap deze winter om zich voor te bereiden op hun volgende uitdaging in de autosport. Van Kalmthout, die volgend jaar in de USF2000 rijdt, werd gedurende het weekend echter geplaagd technische problemen waardoor hij zijn snelheid niet kon omzetten in klinkende raceresultaten.

“Versnellingsbakproblemen”, verzucht Van Kalmthout, wanneer Motorsport.com Nederland hem na de laatste race opzoekt in de rijderslounge. “Ik ben blij dat ik dit weekend heb kunnen laten zien dat ik snel ben, alleen jammer dat het niet meezat in de races. In de laatste training was ik vierde, terwijl er nog meer in zat. In de kwalificatie ben ik pas met twee ronden te gaan met nieuwe banden naar buiten gegaan doordat ik toen ook al versnellingsbakproblemen had. Desondanks heb ik me toch nog als vijfde kunnen kwalificeren, dus de snelheid was erg goed. De vier races stonden echter in het teken van de problemen met de versnellingsbak, terwijl ik bij de start van race drie ook nog een touché had met een andere auto waardoor mijn ophanging krom was en ik naar binnen moest komen.”

Van Kalmthout kijkt met gemengde gevoelens terug op zijn debuut in de MRF Challenge. “De auto ligt me heel erg. Als die het doet”, zegt de KNAF Talent First-coureur met een glimlach. “Deze wagen [een Dallara die voorzien is van een Ford Duratec die door Mountune onder handen is genomen en 250 pk sterk is] heeft meer vermogen en meer downforce dan ik gewend ben, maar ik wist me redelijk snel aan te passen. Het circuit bevalt me ook wel. Het was alleen balen dat ik die problemen had. Maar daar kun je op dat moment niets meer aan doen. Ik heb gekeken of ik het nog kon oplossen tijdens het rijden, maar dat bleek niet het geval. Dus dat was jammer.”

Racen in de States

Eerder dit jaar werd bekend dat Van Kalmthout is opgenomen in het Mazda Road to Indy-programma. Hierdoor zal hij volgend jaar uitkomen in de USF2000, een klasse die de eerste stap naar de IndyCar vormt en qua niveau vergeleken kan worden met de Formule 4 in Europa. Over zijn beslissing om in Amerika te gaan racen, laat Van Kalmthout weten: “Zoveel jongens willen de Formule 1 halen, maar er zijn maar 22 plekken op de grid. Realistisch gezien zit een Formule 1-carrière er niet in voor mij. Niet dat het gemakkelijker is om in de IndyCar te komen, maar het ligt wel meer op mijn pad. Ik heb ook wel wat met Amerika. Het lijkt me erg gaaf om daar te racen. Er komt wat meer spektakel bij kijken.”

Van Kalmthout zal in de Verenigde Staten racen onder de naam Rinus Veekay. "Dat is iets gemakkelijker voor ze uit te spreken dan Rinus van Kalmthout", legt hij lachend uit.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Indian Open Wheel
Evenement MRF Challenge: Bahrein
Circuit Bahrain International Circuit
Coureurs Rinus van Kalmthout
Artikel type Interview