Van der Zande derde op Daytona: "Een overwinning op zich"

Renger van der Zande heeft in de 24 uur van Daytona zijn visitekaartje afgegeven. De Nederlander eindigde samen met Marc Goossens en Rene Rast als derde in de endurance-klassieker.

De verwachtingen waren voorafgaand aan de race niet al te hoog bij Visit Florida Racing. De Riley-Gibson kwam veel topsnelheid te kort ten opzichte van de top. In de kwalificatie moest de formatie genoegen nemen met de elfde positie, op meer dan drie seconden van de snelste mannen. In de race bleek maar weer dat uithoudingsvermogen van grote waarde is in een 24-uursrace. Het drietal bleef rijden waar diverse concurrenten de handdoek moesten werpen. Een flinke bak regen zorgde voor nog meer spektakel. De strategie van VFR was uitstekend, waardoor Van der Zande zelfs de leiding in handen kreeg.

“Fantastisch!”, blikte Van der Zande voor Motorsport.com terug op zijn derde plaats. “Na een uur rijden deed het eerste elektronische probleem zich voor. We hadden zoiets van: we blijven gewoon rijden en we zien wel waar het schip strandt. Vervolgens hebben we het 24 uur volgehouden. De auto was pas op vrijdag klaar maar hij bleef gewoon rijden, en nog goed ook. Het feit dat hij zo lang reed was al een overwinning op zich.”

Het team van de Nederlander begon als elfde aan de uitputtingsslag, met rondetijden die ruim drie seconden langzamer waren dan de kop. Toch pakte Van der Zande in het tweede deel van de race brutaal de leiding: “In de regen konden we redelijk meekomen. De verschillen in motorvermogen waren op de natte baan minder groot. Met laat remmen en goed bochtenwerk kwamen we sterk naar voren. Het was fantastisch om aan de leiding te rijden in deze grote race. Ik heb echt genoten van mijn stints. In het droog kwamen we veel te kort, zeker op de Cadillacs. Alleen al op de rechte stukken verloren we ruim twee seconden per ronde. Daar moet de IMSA echt iets aan gaan doen.”

Derde plaats voelt als overwinning

Desondanks overheerste de tevredenheid: “Gezien onze beperkte voorbereiding is deze derde plaats echt geweldig. Ook voor mij persoonlijk. Ik kom uit de LMPC en mocht hier voor het eerst met de grote jongens meedoen. Ik heb mooie gevechten geleverd, wiel-aan-wiel met wereldtoppers. Het is fijn om nu in een full-pro auto uit te komen. Er moet nog wel een hoop gebeuren aan het autootje. In februari gaan we testen op Sebring, daar vindt in maart de volgende grote race plaats. Er valt nog een hoop te doen maar vooralsnog genieten we even van deze derde plaats.”

Onboard met commentaar van Renger van der Zande: 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen IMSA
Evenement Daytona 24
Circuit Daytona International Speedway
Coureurs Renger van der Zande
Artikel type Nieuws