Teamgenoot Bleekemolen: "Onvoorstelbare rondetijden van Jeroen"

Vanwege een goede strategie en - naar omstandigheden - waanzinnig snelle rondetijden reden Jeroen Bleekemolen en teamgenoot Ben Keating the #33 Dodge Viper GT3-R naar de vierde plaats op Watkins Glen.

Het tweetal verbaasde zichzelf enigszins met een positie net buiten het podium, omdat de auto in de IMSA GT Daytona-klasse (GTD) eigenlijk veel langzamer is geworden dan de concurrentie. Toch stuurden zij na zes uur racen op Watkins Glen de Viper als vierde over de finish. 

Nadat Keating en Bleekemolen in Detroit de wedstrijd wonnen, werd de auto in de Balance of Performance aangepakt. Zo werd de luchtdoorstromingsbegrenzer een millimeter smaller. Tegelijkertijd mocht de concurrentie hetzelfde onderdeel twee millimeter groter maken en dat kwam ten goede aan prestaties.

Uiteindelijk bleek de Viper anderhalve seconde langzamer dan de meeste concurrenten. "Een vierde plaats met zo'n langzame auto is geweldig", zei Keating. "Het team deed ongelooflijk goede pitstops en Jeroen en ik reden ook goed. De strategie pakte geweldig uit."

Het tweetal reed zelfs nog even op de tweede plaats en Bleekemolen maakte zich zo breed mogelijk om deze positie te behouden. "Het was een heel lastig", zei Bleekemolen. "Ik moest hard vechten want iedereen was eigenlijk sneller vanwege de Balance of Performance. We maakten eigenlijk geen kans, maar toch kon ik strijden voor posities."

Jeroen reed de ballen uit z'n broek

Ben Keating

Uiteindelijk viel de Nederlander terug naar de vierde plaats toen twee deelnemers uit de prototype-klasse voor hem crashten. "Het is jammer dat ik de tweede plaats verloor omdat er auto's vlak voor mijn neus crashten", vervolgde Bleekemolen zijn verhaal. "Maar eerlijk gezegd zouden zij mij in de laatste ronden ook voorbij zijn gekomen omdat zij meer dan een seconde per ronde sneller waren. Dan kun je niet verwachten om die tegenstanders achter je te houden."

"Jeroen reed de ballen uit z'n broek", vulde Keating aan. "Het is een van de beste races die ik van Jeroen heb gezien. Hij reed zo hard als hij kon om de jongens achter zich te houden. De ronden die hij reed waren onvoorstelbaar snel gezien de auto die we hadden. Ik stond versteld."

Het team hoopt dat de Balance of Performance binnenkort wordt bijgesteld.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen IMSA
Evenement Watkins Glen
Subevenement Zondag post-race
Circuit Watkins Glen International
Coureurs Jeroen Bleekemolen , Ben Keating
Teams Riley Motorsports
Artikel type Raceverslag