Topic

Oranje boven

Breukers zegeviert opnieuw in 24 uur Daytona: “Dit was geen gelukje”

gedeeld
reacties
Breukers zegeviert opnieuw in 24 uur Daytona: “Dit was geen gelukje”
Door:
29 jan. 2019 17:29

Het seizoen 2019 is nog maar net begonnen, maar Rik Breukers heeft nu al twee grote overwinningen op zak. Een kleine twee weken na zijn overwinning in de 24 uur van Dubai, pakte de coureur voor de tweede maal op rij een Rolex in de 24 uur van Daytona. De jonge Nederlander wordt door kenners bestempeld als de nieuwe GT3-sensatie en zijn successen blijven niet onopgemerkt in de paddock.

Het is geen wonder dat Breukers in 2019 volop de kans krijgt zich te bewijzen bij goede teams. De 20-jarige rijder heeft in korte tijd een goede reputatie opgebouwd als GT-rijder. Vooral in de 24H Series van Creventic en de Lamborghini Super Trofeo spraken de resultaten voor zich. In 2018 stond Breukers aan de basis van een historische Lamborghini-zege in de 24 uur van Daytona, de eerste van het Italiaanse merk in een race over een etmaal. Halfweg januari mocht Breukers tijdens de 24 uur van Dubai opnieuw naar de hoogste trede, met de Audi R8 LMS GT3 van Car Collection Motorsport. Tijdens de meest recente editie van de Daytona 24 uur was het opnieuw raak en kon Breukers wederom een peperduur horloge in ontvangst nemen.

“Het is al niet normaal om de 24 uur van Dubai te winnen, dat is echt een hele lastige race, maar om dan ook Daytona nog te winnen”, zegt hij in gesprek met Motorsport.com. “Het is heel speciaal om ze beide te winnen, maar ook nog binnen hetzelfde jaar… Het is echt fantastisch.” Hoewel de races op het gebied van de duur een raakvlak hebben, zijn het twee totaal verschillende wedstrijden. “In Dubai stonden er dit jaar wat minder auto’s aan de start, maar we reden nog altijd met 75 auto’s op de baan. Daar heb je ook verschillende klassen waardoor het snelheidsverschil heel groot is. Met die drukte en die snelheden gebeuren er erg veel ongelukken. Het is daar echt zaak om uit de problemen te blijven en een cleane race te rijden. De strategie is daarbij heel belangrijk. Het gekke is dat je je in Daytona best wel veel fouten kunt permitteren, maar toch aan het eind van de race weer vooraan kunt zitten. Dat was bij ons ook een beetje het geval.”

Tekst gaat door onder de foto

#11 GRT Grasser Racing Team Lamborghini Huracan GT3, GTD: Mirko Bortolotti, Christian Engelhart, Rik Breukers, Rolf Ineichen

#11 GRT Grasser Racing Team Lamborghini Huracan GT3, GTD: Mirko Bortolotti, Christian Engelhart, Rik Breukers, Rolf Ineichen

Photo by: Jake Galstad / LAT Images

Aan kop ondanks vier straffen

In totaal kregen Breukers en zijn teamgenoten Christian Engelhart, Rolf Ineichen en Mirko Bortolotti om verschillende redenen maar liefst vier straffen. Toch kwamen ze bijna altijd weer op eigen kracht terug naar voren. “We hebben een paar keer een ronde achter de leider gelegen, maar op snelheid kwamen we wel weer terug. Daarnaast hadden we soms een beetje geluk dat we een rondje terugkregen vanwege de ‘wave-by’. Als je een ronde achterstand hebt, krijg je toestemming die verloren ronde goed te maken tijdens een Full Course Yellow of Safety Car-situatie. Zo kun je redelijk goed de aansluiting met de leiders houden. Ons tempo was gewoon goed, ondanks dat we best wat fouten gemaakt hebben. Vijf uur voor het einde zaten we weer in dezelfde ronde als de leider en zat Christian in de auto. Hij was op dat moment de snelste op de baan en dat heeft ons de eerste plaats wel gebracht.”

Zelf reed Breukers nog een stint waarbij hij na een herstart nagenoeg laatste reed op de baan. “We lagen dertiende of veertiende, helemaal achteraan het veld”, vervolgt hij. “In die stint ben ik helemaal naar de tweede plaats gereden en heb ik zo’n 23 auto’s ingehaald. Echt met gevechten op de baan en het goed opletten bij herstarts. Dat was geweldig. De leider ging voor m’n neus de pits in en toen kon ik de wagen ook in leidende positie in de pits brengen.” De race in het doorgaans zonnige Florida werd dit jaar geteisterd door slecht weer. Het was op een gegeven zelfs zo erg dat Breukers het niet meer verantwoord vond dat er geracet werd. “We waren vrij snel in de race, maar op het moment dat het echt hard begon te regenen, was het ook voor ons heel moeilijk. Gelukkig kon m’n teamgenoot de auto wel op de baan houden. Persoonlijk vond ik het niet verantwoord. Ze hadden de rode vlag veel eerder moeten zwaaien, overal schoten auto’s van de baan en voor hetzelfde geld waren daarbij gewonden gevallen. Toch lieten ze het best lang nog gewoon doorgaan.”

Het raceverslag:

Prijzen worden aan de finish verdeeld

Ondanks dat de race door de hevige regenval een soort van tombola werd, vindt Breukers het onterecht dat zijn overwinning een ‘mazzeltje’ genoemd wordt. “Ik heb wel veel reacties gezien dat we op basis van geluk gewonnen hebben, maar dat vind ik zeker niet het geval”, stelt hij. “We hoorden op snelheid echt bij de beste auto’s in onze klasse, we waren eigenlijk constant wel de snelste. Dan moet je er op het eind zijn, iedereen weet dat het niet uitmaakt dat je een penalty krijgt. Aan het eind worden de prijzen pas verdeeld, dus ik ben het er zeker niet mee eens dat we puur door geluk gewonnen hebben. Vijf uur voor het einde lagen we eerste en vielen we terug tot de vijfde of zesde plek. Toen zijn we puur op snelheid terug naar de eerste plaats gereden en aan het eind was het gewoon een kwestie van geen fouten maken.”

Het kan bijna niet anders dan dat we in de komende jaren meer van Breukers gaan horen nadat hij tot nu toe vrijwel altijd ‘onder de radar’ reed. Gevraagd of er nu anders naar hem als coureur gekeken wordt, gaf hij toe: “Misschien lag het aan de kampioenschappen waar ik in reed, maar de snelheid is er altijd wel geweest. Ik heb wel het gevoel dat het nu aan het veranderen is, er zijn best wat aanbiedingen van mooie teams gekomen. Er zijn mensen die me graag in hun auto hebben, dat ziet er allemaal heel goed uit. Uiteindelijk is het wel mijn doel om ergens fabrieksrijder te worden.”

Het is nog niet bekend hoe het precieze programma van Breukers er in 2019 uitziet, maar de coureur mikt op een plek bij een topteam. De coureur maakt binnenkort meer bekend over zijn plannen voor 2019.

#11 GRT Grasser Racing Team Lamborghini Huracan GT3, GTD: Mirko Bortolotti, Christian Engelhart, Rik Breukers, Rolf Ineichen

#11 GRT Grasser Racing Team Lamborghini Huracan GT3, GTD: Mirko Bortolotti, Christian Engelhart, Rik Breukers, Rolf Ineichen

Photo by: Jake Galstad / LAT Images

Volgend artikel
BMW draagt zege in Daytona op aan Charly Lamm

Vorig artikel

BMW draagt zege in Daytona op aan Charly Lamm

Volgend artikel

Rijders over zondvloed in Daytona: "Dit hebben we nog nooit gezien"

Rijders over zondvloed in Daytona: "Dit hebben we nog nooit gezien"
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap IMSA
Coureurs Rik Breukers
Teams GRT Racing Team
Auteur Mark Bremer