Pla start 12 uur van Sebring op pole, Bleekemolen nipt tweede in GTD-klasse

Olivier Pla vertrekt de 12 uur van Sebring vanaf pole position. De Fransman deelde een tik uit aan concurrenten met de Chevrolet Corvette DP door bijna zeven tienden sneller te zijn.

“We kwamen van ver, want we hadden moeite om snelheid te vinden”, blikte Pla terug. “We hebben veel aan de auto veranderd en uiteindelijk heeft het harde werk van de engineers zich uitbetaald en om dan pole te scoren is het beste bedankje dat ik me kan bedenken.”

Bleekmolen komt net tekort

Allereerst was het de beurt aan de coureurs in de GTD-categorie. Jens Klingmann stond lang met de BMW M6 GT3 bovenaan, maar met twee minuten voor het eind verbeterde Jeff Segal met de Ferrari 458 GT3 de tijd met zo’n drie tienden van een seconde. Bleekemolen was ook in de aanval en schoof op naar de tweede stek op slechts 0,036 seconde van Segal. Terwijl veel concurrenten voor het vallen van de finishvlag opgaven, trapte Bleekemolen nog een rondje door. Na het zette van de snelste tijd in de eerste sector kwam hij uiteindelijk toch nipt tekort om alsnog met de Dodge Viper GT3-R pole te veroveren. Nick Catsburg’s teamgenoot Timothy Pappas zette de Porsche 991 GT3 R op de achttiende plaats.

BMW heer en meester in GTLM

Pas in de slotfase van de GTLM-kwalificatie werd het spannend. Daniel Serra had in eerste instantie een rappe tijd neergezet, maar daar gingen BMW-rijders John Edwards en Bill Auberlen onderdoor. De ronde van Auberlen bleek goed genoeg voor pole position en was twee tienden sneller dan zijn merkgenoot en het verschil met Ferrari-rijder Serra bedroeg drie tienden. Richard Westbrook kwalificeerde de Ford GT op plaats vier, voor de twee Chevrolets Corvette C7.R die door Antonio Garcia en Tommy Milner werden bestuurd.

Braun klasse apart

De eerste serieuze ronde in de PC-klasse werd met nog zeven minuten te gaan neergezet door Colin Braun. Daarmee was hij op dat moment zeven tienden sneller dan Tom Kimber Smith. Een ronde later ging Braun nog iets sneller met de Oreca FLM09 en kwam uiteindelijk tot een marge van bijna een seconde op zijn concurrent. Johnny Mowlem reed de derde tijd en daarmee bleef hij James French en Alex Popow – de teamgenoot van Renger van der Zande – voor.

Pla pakt pole met Honda

Uiteindelijk was het de beurt aan de deelnemers uit de, snelste, prototype- klasse. In eerste instantie waren Dane Cameron en Christian Fittipaldi met de Chevrolet Corvette DP die om de snelste tijd streden totdat Olivier Pla zich ermee ging bemoeien. Met nog een paar minuten op de klok was de Fransman met de Honda HPD Ligier JS P2 een seconde sneller dan zijn rivalen. Luis Felipe Derani kwam tot twee tienden van Pla, eveneens met de Honda. Cameron verzekerde zichzelf van de tweede startrij en begint de endurance-race naast Fittipaldi die in de laatste minuut nog van de baan schoot. Tristan Nunez kwam met de Mazda Prototype uit plaats vier. Hij was twee tienden sneller dan Marc Goossens achter het stuur van de Chevrolet Corvette DP.

De 12 uur van Sebring start zaterdag 15:40 uur Nederlandse tijd.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen IMSA
Coureurs Jeroen Bleekemolen , Olivier Pla
Artikel type Kwalificatieverslag