Motorsportlegende Don Panoz op 83-jarige leeftijd overleden

gedeeld
reacties
Motorsportlegende Don Panoz op 83-jarige leeftijd overleden
Door: Mark Bremer
11 sep. 2018 19:10

Motorsportlegende, ondernemer en American Le Mans Series-oprichter Don Panoz is dinsdag na een kort ziekbed overleden in zijn woonplaats Duluth, Georgia. De Amerikaan, die in vele hoedanigheden actief was in de sport, is 83 jaar oud geworden.

Panoz stierf dinsdag in het bijzijn van zijn familie nadat korte tijd geleden alvleesklierkanker bij hem geconstateerd werd. De Amerikaan, die actief was in de farmaceutische sector en de uitvinder was van de technologie achter de nicotinepleister, werd in de jaren ’90 gefascineerd door de autosport nadat zijn zoon Danny de Ierse sportwagenfabrikant TMC Costin kocht. Dat merk werd omgedoopt tot Panoz en werd de uitvalsbasis van vele projecten die de ondernemer in de jaren daarna startte.

Panoz stond bekend als iemand die de zaken graag net iets anders aan wilde pakken. Hij zag de racerij, met name de 24 uur van Le Mans, als het beste middel om het automerk te promoten, maar het bleef niet alleen bij het racen. Hij werd de oprichter van de ALMS nadat hij de reglementen uit de Franse klassieker meebracht naar de Verenigde Staten. Het was het eerste echte endurance-kampioenschap in Noord-Amerika en daarmee is hij tot de dag van vandaag een van de grootvaders van de Amerikaanse lange afstandsracerij. Bovendien was hij een tijd mede-eigenaar van het circuit Sebring International Raceway en het Canadese MoSport en nam hij enkele Britse partijen over die hij samenvoegde in de Elan Motorsports Technologies Group. 

Naast het bouwen van straatlegale wagens bouwde Panoz een schat aan verschillende racewagens, weliswaar met wisselend succes. De Panoz Esperante GTR-1 werd door Raynard ontworpen en gebouwd en die boekte in de tweede helft van de negentiger jaren verschillende successen in Amerika en Europa. Panoz maakte van alle ondernemingen die hij startte ook daadwerkelijk een succes. Panoz was als teameigenaar succesvol in Le Mans, de 12 uur van Sebring en Petit Le Mans.  

In de afgelopen jaren liepen de zaken voor Panoz minder vanwege de economische crisis, maar hij bleef desondanks betrokken bij de sport. Hij bleef betrokken bij het bouwen van racewagens en had altijd oog voor buitenbeentjes. Panoz was betrokken bij het Garage 56-project DeltaWing en besloot met die revolutionaire wagen te gaan racen nadat Nissan zich terugtrok uit dat project. Er waren plannen om een GT-versie van de DeltaWing te bouwen, maar dat kwam nooit van de grond. Het was niet het enige project van Panoz dat het niet haalde. In 2010 werd de Panoz Abruzzi aangekondigd die in werkelijkheid maar tijdens drie races in actie kwam. Eerder deze zomer werden plannen voor een elektrische racewagen stopgezet.

Met medewerking van endurance-verslaggever Gary Watkins

Volgend artikel
Concurrent verpest winstkansen Jeroen Bleekemolen: “Vol in de rondte getikt”

Vorig artikel

Concurrent verpest winstkansen Jeroen Bleekemolen: “Vol in de rondte getikt”

Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap IndyCar , Le Mans , PWC , IMSA
Auteur Mark Bremer
Type artikel Overlijdensbericht