Motorsportlegende Don Panoz op 83-jarige leeftijd overleden

Motorsportlegende, ondernemer en American Le Mans Series-oprichter Don Panoz is dinsdag na een kort ziekbed overleden in zijn woonplaats Duluth, Georgia. De Amerikaan, die in vele hoedanigheden actief was in de sport, is 83 jaar oud geworden.

Motorsportlegende Don Panoz op 83-jarige leeftijd overleden

Panoz stierf dinsdag in het bijzijn van zijn familie nadat korte tijd geleden alvleesklierkanker bij hem geconstateerd werd. De Amerikaan, die actief was in de farmaceutische sector en de uitvinder was van de technologie achter de nicotinepleister, werd in de jaren ’90 gefascineerd door de autosport nadat zijn zoon Danny de Ierse sportwagenfabrikant TMC Costin kocht. Dat merk werd omgedoopt tot Panoz en werd de uitvalsbasis van vele projecten die de ondernemer in de jaren daarna startte.

Panoz stond bekend als iemand die de zaken graag net iets anders aan wilde pakken. Hij zag de racerij, met name de 24 uur van Le Mans, als het beste middel om het automerk te promoten, maar het bleef niet alleen bij het racen. Hij werd de oprichter van de ALMS nadat hij de reglementen uit de Franse klassieker meebracht naar de Verenigde Staten. Het was het eerste echte endurance-kampioenschap in Noord-Amerika en daarmee is hij tot de dag van vandaag een van de grootvaders van de Amerikaanse lange afstandsracerij. Bovendien was hij een tijd mede-eigenaar van het circuit Sebring International Raceway en het Canadese MoSport en nam hij enkele Britse partijen over die hij samenvoegde in de Elan Motorsports Technologies Group. 

Naast het bouwen van straatlegale wagens bouwde Panoz een schat aan verschillende racewagens, weliswaar met wisselend succes. De Panoz Esperante GTR-1 werd door Raynard ontworpen en gebouwd en die boekte in de tweede helft van de negentiger jaren verschillende successen in Amerika en Europa. Panoz maakte van alle ondernemingen die hij startte ook daadwerkelijk een succes. Panoz was als teameigenaar succesvol in Le Mans, de 12 uur van Sebring en Petit Le Mans.  

In de afgelopen jaren liepen de zaken voor Panoz minder vanwege de economische crisis, maar hij bleef desondanks betrokken bij de sport. Hij bleef betrokken bij het bouwen van racewagens en had altijd oog voor buitenbeentjes. Panoz was betrokken bij het Garage 56-project DeltaWing en besloot met die revolutionaire wagen te gaan racen nadat Nissan zich terugtrok uit dat project. Er waren plannen om een GT-versie van de DeltaWing te bouwen, maar dat kwam nooit van de grond. Het was niet het enige project van Panoz dat het niet haalde. In 2010 werd de Panoz Abruzzi aangekondigd die in werkelijkheid maar tijdens drie races in actie kwam. Eerder deze zomer werden plannen voor een elektrische racewagen stopgezet.

Met medewerking van endurance-verslaggever Gary Watkins

gedeeld
reacties
Welke fabrikanten keren onder het nieuwe 'GTP'-reglement terug op Le Mans?
Vorig artikel

Welke fabrikanten keren onder het nieuwe 'GTP'-reglement terug op Le Mans?

Volgend artikel

Petit Le Mans: Van der Zande leidt WTR naar zege

Petit Le Mans: Van der Zande leidt WTR naar zege

Cadillac onthult eerste beelden van LMDh Hypercar

Cadillac heeft de eerste foto’s van het LMDh-prototype voor 2023 onthuld. De wagen gaat voorlopig door het leven als de Project GTP Hypercar.

Le Mans
9 jun. 2022

BMW toont nieuwe LMDh-wagen voor IMSA 2023

BMW heeft maandag haar LMDh-prototype onthuld waarmee het volgend seizoen gaat deelnemen in het IMSA WeatherTech SportsCar Championship. Men noemt de wagen de BMW M Hybrid V8.

IMSA
6 jun. 2022

Lamborghini vanaf 2024 naar topklasse van WEC en IMSA met LMDh

Lamborghini maakt in 2024 haar entree in de hoogste klasse van het World Endurance Championship en de IMSA. De Italiaanse autofabrikant ontwikkelt daarvoor een LMDh-bolide.

WEC
17 mei 2022

Porsche levert in 2023 maximaal vier LMDh-auto’s aan klantenteams

Porsche gaat volgend jaar niet alleen met de fabrieksauto’s van Team Penske meedoen aan de LMDh-klasse in het World Endurance Championship en het IMSA SportsCar Championship. Ook gaat de Duitse fabrikant maximaal vier prototypes beschikbaar stellen aan klantenteams.

WEC
5 mei 2022

Hoe groot is het verschil tussen GTE en GT3? Nick Catsburg legt uit

Het lijkt een kwestie van tijd voordat het GTE-concept verdwijnt uit de grote endurance-kampioenschappen. Het immens populaire GT3-concept is een logische opvolger, al zit niet iedereen daarop te wachten. Nick Catsburg kent de beide specificaties van de Corvette C8.R: in GTE-trim en in GT3-trim. Wat zijn de verschillen en levert het problemen op?

IMSA
30 apr. 2022

Op de koffie bij Van der Garde: Over vastgoed, racen in Amerika en kritiek op Viaplay

Hij fungeert dit jaar als een van de vaste Formule 1-analisten bij Viaplay, is met Racing Team Nederland aan een nieuw race-avontuur begonnen in de Verenigde Staten en zijn vastgoedbedrijf Cravt Real Estate blaast binnenkort vijf kaarsjes uit. De hoogste tijd om eens op de koffie te gaan bij Giedo van der Garde.

Formule 1
21 apr. 2022

VIDEO: Porsche laat LMDh debuteren op Circuit de Barcelona-Catalunya

Porsche heeft de LMDh prototype voor het eerst laten kennismaken met een echt racecircuit. Porsche fabriekscoureurs Frederic Makowiecki, Felipe Nasr en Dane Cameron kregen op het Circuit de Barcelona-Catalunya de kans om de nieuwe wagen voor het eerst aan de tand te voelen.

WEC
11 apr. 2022

Chip Ganassi wint 12 uur van Sebring, GTD-succes voor Catsburg

De #02 Chip Ganassi Racing Cadillac heeft de 12 uur van Sebring gewonnen. Earl Bamber, Alex Lynn en Neel Jani zegevierden na een spannende slotfase.

IMSA
20 mrt. 2022