Circuit: Road Atlanta

Nederlands succes in Petit Le Mans: titel Van der Zande, winst Bleekemolen

Renger van der Zande en Jeroen Bleekemolen hebben met verve de Nederlandse eer hoog gehouden tijdens Petit Le Mans op Road Atlanta.

In de Le Mans Prototype Class kon Renger van der Zande het seizoen niet afsluiten met een overwinning. De Nederlander kreeg samen met teamgenoten Alex Popow en David Heinemeier Hansson al vroeg in de race te maken met een remprobleem. Om de titel veilig te stellen moest de Oreca in de pitbox gerepareerd worden. Dat deed het team met verve, al ontplofte het remblok met drie uur te gaan alsnog. Toch was de titel op dat moment al op zak, want Van der Zande en Popow hadden voldoende aan de zesde plaats. Het duo kwam in de puntenstand op gelijke hoogte met racewinnaars Tom Kimber-Smith en Jose Gutierrez maar doordat de Nederlands-Venezolaanse combinatie dit seizoen meer races heeft gewonnen grepen zij de felbegeerde zege. 

“We houden hier gemengde gevoelens aan over, want we wilden deze race winnen”, zei nieuwbakken kampioen Alex Popow. “Maar een titel is een titel. Het is geweldig wat we dit jaar bereikt hebben. We hebben de strijd op deze manier gewonnen, dat hoort ook bij het racen.”

Zege Jeroen Bleekemolen

De laatste race van de #33 Dodge Viper werd door Jeroen Bleekemolen, Ben Keating en Marc Miller op de mooiste manier afgesloten: met een overtuigende zege in de GT Daytona-klasse. “Het is emotioneel”, zei Keating na afloop. “Het doel was om de auto een mooi afscheid te geven. Viper heeft zo’n rijke racehistorie. Het is geweldig dat we in onze laatste race met de Viper Petit Le Mans hebben gewonnen.”

Het was de derde GTD-zege van het seizoen voor Bleekemolen en Keating. De Nederlander, die op vrijdag al beslag legde op de pole-position, kreeg de eer om de auto over de streep te brengen. Hij eindigde weliswaar achter Andy Lally in de Audi R8 LMS GT3 maar de #44 werd naar de laatste plaats gezet omdat John Potter niet voldeed aan de verplichte rijtijd van drie uur voor een bronzen of zilveren rijder. 

Patrick Lindsey, Jorg Bergmeister en Matt McMurry eindigden in de Porsche 911 GT3-R als tweede, voor Christina Nielsen, Alessandro Balzan en Jeff Segal in de Ferrari 488 GT3.

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen IMSA
Evenement Road Atlanta
Circuit Road Atlanta
Coureurs Jeroen Bleekemolen , Renger van der Zande
Artikel type Raceverslag