Van der Zande excelleert in Amerika: “Met die ronde zijn een hoop ogen opengegaan”

Na het weekend vol mixed emotions in Daytona staat de volgende Amerikaanse raceklassieker op het programma voor Renger van der Zande: de 12 uur van Sebring.

Met een indrukwekkende ronde claimde Van der Zande de pole-positie voor de 24 uur van Daytona. Hij zette daarmee zichzelf direct op de kaart voor de raceminnende wereld, voor zover dat nog nodig was. De race draaide uit in een teleurstelling. Medio maart is er in Sebring de kans op eerherstel, als hij met Wayne Taylor Racing op jacht gaat naar de overwinning in de unieke 12-uursrace.

De pole-ronde in Daytona leverde hem nationaal en internationaal veel erkenning op: “Ja, dat was fantastisch, heel gaaf om in zo’n grof veld de pole te pakken”, blikte Van der Zande in gesprek met Motorsport.com terug. “Volgens mij was het een van de sterkst bezette Daytona’s aller tijden, in elk geval in de prototypes. Met die ronde zijn een hoop ogen opengegaan. Ik heb veel leuke reacties gekregen. Het belangrijkste was de reactie van mijn team: door die ene ronde nam ik direct alle twijfel weg of ze wel de juiste vent binnengehaald hadden. En een dag later werd ik gebeld door DragonSpeed of ik met hun LMP1-project aan Le Mans wilde deelnemen. Dat was altijd mijn droom dus dat was fantastisch.”

De race verliep minder voorspoedig met een vroege uitvalbeurt: “Tja, klote dat we de race niet hebben kunnen uitrijden. Daardoor staan we in het kampioenschap negentien punten achter de leider. Erg balen maar we geven natuurlijk niet op. We hebben de teleurstelling vrij snel achter ons gelaten. We hebben niets meer te zoeken op Daytona, als we blijven scoren en wachten op de fouten van anderen kan het nog steeds lukken. Bovendien vind ik winnen sowieso leuker dan denken aan het kampioenschap, dus laten we dat maar gewoon doen!”

Tot in de puntjes voorbereid

Wayne Taylor Racing is in Europa misschien minder bekend, maar het is een van de grootmachten in Amerika. De formatie doet er alles aan om te winnen en is volgens Van der Zande uitermate professioneel opgezet: “Ze gaan altijd voor de volle 100 punten, je proeft de drang naar perfectie. Dat zie je terug in de afwerking van de auto en in de voorbereiding. Ook het team is heel gestructureerd. Toen ik in december voor het eerst in de auto zat waren ze al bezig met de planning voor de race eind januari. Ze plannen gewoon een half jaar vooruit op de races, dat heb ik nooit eerder meegemaakt. Deze gasten zijn tot in de puntjes bezig met partners als Dallara, Cadillac en Penske-dempers, dat zijn hele projecten op zich.” 

Het meest extreme voorbeeld is wel het ‘drivers science-programma’ van het team: “Voor de 24 uur van Daytona moest ik een pil slikken die mijn lichaamstemperatuur bijhield. Verder had ik een hartslagmeter om voor allerlei gegevens en zat er een glucosemeter om mijn arm. In mijn rechterarm zat een pin voor nog meer informatie over mijn lichaam. Ze zijn bezig met allerlei projecten om het grote verhaal - races winnen - tot een succes te maken.”

Sebring net zo zwaar als 24-uursrace elders

Dat eerste succes moet in Sebring komen. Daar mikt de Nederlander op de zege in de iconische 12 uur van Sebring: “Ook dat is in Amerika een ontzettend grote race. De hoeveelheid fabrikanten die daar al jaren komt is enorm. Merken als Audi, Ferrari en Porsche strijden hier al veertig, vijftig jaar om de overwinning. En het gekke is dat het echt een oud, verlaten, verrot circuit is. De pitboxen zijn een paar betonnen palen waar je tussen staat. Het is er altijd ontzettend warm dus alles is vergaan en verdord. Het circuit is ook niet veel maar die hobbels zorgen ervoor dat het altijd een slijtageslag wordt. Ze zeggen wel dat deze 12-uursrace net zo zwaar is als een race over 24 uur elders. Wij zijn in elk geval klaar voor de uitputtingsslag!”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen IMSA
Evenement Sebring
Circuit Sebring International Raceway
Coureurs Renger van der Zande
Teams Wayne Taylor Racing
Artikel type Interview