IMSA Detroit: Bleekemolen overwint, Van der Zande prolongeert

Tijdens de IMSA wedstrijd van Detroit hebben twee Nederlanders de overwinning opgeëist in hun klasse. Renger van der Zande won de LMP Challenger klasse, terwijl Jeroen Bleekemolen met zijn Viper domineerde in de GT Daytona klasse.

Beide Nederlanders reden de eindstint in hun wagens. Bleekemolen had de schone taak om zijn Viper uit de klauwen te houden van de #73 Porsche GT3 en #63 Ferrari 458. Renger van der Zande moest vanaf de tweede plaats zich terug zien te vechten richting de overwinning. De overall overwinning was voor de #10 Chevrolet van de gebroeders Taylor, voor de #5 Chevrolet van Fitipaldi en Barbosa. De Belg Marc Goossens werd al na negen ronden ongelukkig uitgeschakeld door een gecrashte auto te raken.

Laatste herstart

Na een aantal neutralisaties ging het veld 40 minuten voor het einde van start voor een eindsprint. Vaststond dat iedereen voldoende brandstof aan boord had om de race uit te rijden. Op dat moment lagen de #10 en #5 Corvettes aan de leiding, gevolgd door de eerste LMPC wagen van Colin Braun. Daarachter was het de #55 Mazda prototype van Jonathan Bomarito die behoorlijk in de weg reed voor Van der Zande. Dit kostte hem kostbare tijd, maar de snelle Nederlander was vastberaden om de overwinning in zijn klasse en daarmee een podium algemeen te pakken. Na enkele ronden wist Van der Zande de Corvette te verschalken en had hij direct zicht op de leider.

Ondertussen werd Bleekemolen flink onder druk gezet door zijn concurrenten. Zijn grootste uitdaging was om zijn concurrenten achter te houden en daarnaast ook rekening te houden met de passerende snellere wagens. Dit ging een paar keer maar net goed, maar "de bleek" kwam nauwelijks meer in de problemen.

Achtervolging

Van der Zande had snel het gat van 3.5 seconde naar Braun teruggereden en zette nu vol de druk op de LMPC-wagen van de Amerikaan. Het was duidelijk dat de Nederlander alles op alles zetten. De muren in Detroit kwamen een aantal malen gevaarlijk dichtbij en Van der Zande was zichtbaar bereid om meer risisco's te nemen dan Braun. Toen de twee in zwaar verkeer terecht kwamen leken de kansen van Van der Zande verspeeld, maar juist toen kwam het moment dat Braun in de fout ging. Tussen langzaam verkeer beging de Amerikaan een remfout en zo belandde hij achterstevoren tegen de bandenstapels. Hij zou zijn weg nog wel kunnen vervolgen maar Van der Zande was al lang en breed vertrokken. Zo kon hij, dit keer samen met Alex Popow, zijn overwinning van vorig jaar met succes verdedigen en daar was hij maar wat blij mee.

 

"Holy crap!" roept Van der Zande bij het uitkomen van de auto. "Wat een achtervolging. Ik vloog werkelijk over het circuit heen vandaag en het is zo moeilijk om in te halen. Ik vertelde de crew nog "Geef me een signaal als we ervoor gaan", maar toen ging hij zelf al van de baan. Maar ik had hem sowieso wel gepakt!" sprak de dolgelukkige en overtuigde Nederlander die nu ook aan de leiding gaat van het LMPC kampioenschap.

 

Ook Bleekemolen werd gevraagd naar zijn ervaringen. "Door een ongelofelijke pitstop kwamen we van voren te zitten. We wisten dat Jörg Bergmeister een sterke coureur is met veel historisch overwinningen op zijn naam. Ik ben dan ook heel blij dat we hem achter ons hebben kunnen houden." De eerste stint werd gereden door Bleekemolens teamgenoot Ben Keating

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen IMSA
Evenement Detroit
Circuit The Raceway on Belle Isle
Coureurs Jordan Taylor , Jeroen Bleekemolen , Renger van der Zande , Ricky Taylor , Ben Keating , Alex Popow
Artikel type Raceverslag