Drama voor Van der Zande, succes voor Bleekemolen op Road America

De IMSA WeatherTech-ronde op Road America heeft voor de Nederlandse deelnemers Renger van der Zande en Jeroen Bleekemolen heel wisselende resultaten opgeleverd.

Van der Zande hoopte met een goed resultaat een belangrijke stap naar de titel in de LMPC-klasse te zetten, maar met nog een kwartier op de klok ging het fout. 

Tom Kimber-Smith nam net voor de helft van de race de leiding over van Jose Gutierrez en leidde de laatste 39 ronden. Zo boekte de #52 van Kimber-Smith en Robert Alon de tweede LMPC-zege van het seizoen.

Het sleutelmoment van de race vond dertien minuten voor het vallen van de vlag plaats. Renger van der Zande crashte in zijn jacht op de tweede plaats nadat zijn rechterachterwiel afbrak. Vermoedelijk was een bout losgetrild op de lange kerbstones van de omloop. Een bittere pil voor Van der Zande en teamgenoot Alex Popow, die een einde zagen komen aan een reeks van zeven opeenvolgende podiumfinishes. Hun voorsprong van zeventien punten in de titelstrijd liep terug tot zeven punten met nog twee races te gaan. 

Colin Braun en Jon Bennett eindigden als tweede in de #54 CORE Oreca, voor Kyle Marcelli en James French in de #38.

Zege voor Jeroen Bleekemolen

De ervaren Nederlander was opnieuw ijzersterk in de GTD. Na de laatste stop, zo'n vijftig minuten voor het einde, kwam de #6 Audi R8 van Liddell net voor de iets eerder gestopte Bleekemolen terug op de baan. De banden van de Viper waren echter beter op temperatuur waardoor de ervaren Nederlander enkele bochten later de leiding pakte. 

In de slotfase werd het nog even spannend toen er nog enkele minuten geracet moest worden na een neutralisatie, waardoor de voorsprong van ruim twee seconden in rook opging. Bleekemolen reed sterk en hield zijn concurrenten achter zich, om de zege voor de #33 Viper GT3-R veilig te stellen. Daarbij werd hij geholpen door het plotselinge verlies aan snelheid van de Audi op P2. De Nederlander hield op de streep een voorsprong van zo’n anderhalve seconde over op de #73 Porsche van Jorg Bergmeister en Patrick Lindsey. 

Zo boekten Bleekemolen en Ben Keating hun tweede zege van het jaar. De strijd om de titel wordt ook weer spannender. De achterstand is teruggebracht tot 21 punten op de leidende Ferrari 488 GTE van Christina Nielsen en Alessandro Balzan, die als derde eindigden.

“Die laatste yellow vond ik maar niks”, blikte Bleekemolen terug. “Robin Liddell reed achter me en hij was iets sneller. Toen kon ik een gaatje slaan in het verkeer maar vervolgens kwam de neutralisatie. Het was net een oorlog: elke klasse knokte om positie.”

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen IMSA
Evenement Road America
Circuit Road America
Coureurs Jeroen Bleekemolen , Renger van der Zande
Artikel type Raceverslag