Van der Ende: “Met 500 pk sterke auto door Pau. Eigenlijk knettergek.”

Voormalig GT4-kampioen Ricardo van der Ende had nog nooit op een stratencircuit geracet toen hij aankwam in Pau. Nadat hij op Monza een podiumplaats scoorde, wilde hij zijn succes een vervolg geven. Vanzelfsprekend was dat niet.

Van der Ende begon het weekend voortvarend met de Ekris M4 GT4, maar in de eerste training bij het vallen van de vlag ging het gigantisch mis. Zijn teamgenoot Bernhard van Oranje en een andere deelnemer kwamen op onfortuinlijke wijze met elkaar in aanraking. De oranje bolide was dusdanig beschadigd dat verder rijden niet meer mogelijk was.

“We wisten niet wat er aan de hand was toen andere mensen vroegen hoe het met Bernhard ging. Als er zo’n vraag gesteld wordt, dan moet het wel heftig zijn, dachten we. We waren erg geschrokken”, vertelde Van der Ende. Gelukkig kon Van Oranje ongedeerd uitstappen, maar de auto was zwaar beschadigd en kon niet meer voor de wedstrijd gerepareerd worden.

Van der Ende was uiteraard niet naar Pau afgereisd om aan slechts een training deel te nemen. Lokale held André Grammatico nam zonder teamgenoot deel aan het evenement, waarop de Nederlander zijn kans greep om achter het stuur van de BMW M3 GT4 te kruipen. “Het was binnen acht minuten geregeld”, vervolgde hij. “Eerst het gesprek van vijf minuten en vervolgens wilde hij met zijn monteurs overleggen. Dat duurde drie minuten. Dat is toch mooi.” 

Bekende auto

Het weekend begon vrij goed met een uitstekend resultaat in de kwalificatie. “Ik had niet verwacht om de auto meteen op de eerste rij te kwalificeren”, voegde hij eraan toe. Hoewel Van der Ende ook toegaf dat hij niet aan de bolide hoefde te wennen. “Het was onze auto van vorig jaar. Deze hebben we vorig jaar van Grammatico gehuurd, toen hij dus niet reed.”

Van der Ende had het enorm naar zijn zin, al besefte hij dat racen op het circuit van Pau toch eigenlijk voor gekken is weggelegd. “We knallen met onze 500 pk sterke BMW door de straten heen. We zijn eigenlijk knettergek. Zo zit er een hele lange bocht naar rechts in. Daar duiken we hard in, in de regen, en dan kom je een zebrapad tegen. Daar stuur je even iets scherper in, zo over het zebrapad en dan schuif je een meter op. Dan komt er nog eentje aan en schuif je opnieuw een meter op. Maar het is wel kicken”, sloot Van der Ende af.

Van der Ende won bijna de tweede race van het weekend. Hij lag aan de leiding toen hij de BMW overgaf aan Grammatico. Snel daarna verscheen de safety car op de baan vanwege een gestrande deelnemer. De opgebouwde voorsprong van elf seconden werd hierdoor tenietgedaan. De Fransman verdedigde in de laatste paar ronden goed, maar zijn rivaal vond toch een weg langs de witte bolide, waarna het tweetal elkaar raakte. Dit maakte een einde aan de race.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen GT4 European Series
Coureurs Ricardo van der Ende
Artikel type Nieuws