Exclusief: Ratel voorspelt gouden toekomst voor GT4

Stéphane Ratel ziet veel potentie in het GT4-racen. De organisator van de succesvolle Blancpain GT Series heeft de Europese GT4-divisie volledig omarmt en hoopt het succes uit te breiden. Motorsport.com sprak met hem.

De afgelopen twee jaar werd de GT4 European Series geleid door een Nederlands/Duits bedrijf waar voormalig Dutch GT4-deelnemer Max Braams het gezicht van werd. De deelnemende auto’s moesten nog altijd voldoen aan het reglement van SRO Motorsports Group, wat ervoor zorgde dat het startveld ondanks totaal verschillende auto’s toch gelijkwaardig bleef. De optische verschillen tussen de brede Chevrolet Camaro GT4 en relatief kleine KTM X-BOW GT4 zijn daarentegen groot. 

Ratel nam enkele jaren geleden meer afstand van het kampioenschap omdat hij zich na een moeilijk avontuur met het GT1 wilde focussen op de Blancpain GT Series, de raceklasse die op Monza met 57 GT3-auto’s op de startopstelling verscheen. Ondertussen ontving Ratel signalen dat ook de interesse in GT4 groeiende was. Niet alleen bij deelnemers, maar ook bij fabrikanten.

GT4 is de sleutel. We willen graag nieuwe fabrikanten aantrekken.

Stéphane Ratel, CEO van SRO Motorsports Group

“We zijn altijd van plan geweest om het GT4 weer terug te nemen”, vertelde Ratel in een exclusief gesprek tegen Motorsport.com. “We zijn Luc [Braams] en Jörg [Viebahn] enorm dankbaar dat zij op onze baby hebben gepast. Op de achtergrond werkten we met onze technisch directeur Claude Surmont – het was zijn baby – aan het overtuigen van fabrikanten om GT4-auto’s te bouwen. En ik denk dat het we met succes van de Blancpain GT Series en de balance of performance kredietwaardigheid hebben opgebouwd.”

“Fabrikanten luisterden steeds meer en plots beseften zij dat ze een categorie nodig hadden dat goedkoper is dan GT3, die overigens prijstechnisch best redelijk is. Toch is er ruimte voor een nog betaalbaardere raceklasse en ik denk dat GT4 de sleutel is”, zei hij en legde uit: “We voelden dat fabrikanten terugkwamen en zij vonden het goed als SRO meer een directe rol zou krijgen en dus hebben we dat gedaan. We hebben de structuur behouden en Max is nog altijd de series coördinator waar we heel blij mee zijn.”

Aankondiging op Spa-Francorchamps

Ratel bevestigde dat hij drie speerpunten heeft. Naast het aantrekken van bezoekers en zijn betrokkenheid in Amerika bij de Pirelli World Challenge, is hij van plan om GT4 naar een nog hoger niveau te tillen.

“Een van SRO’s prioriteiten is om de toekomst van de Blancpain GT Series te promoten, als het gaat om het aantrekken van toeschouwers, om te slagen met ons Amerikaans project en GT4”, bevestigde Ratel. “We willen de klasse laten groeien en we hebben een nieuw project dat in Spa-Francorchamps gepresenteerd zal worden. Ook willen we graag nieuwe fabrikanten en nieuwe teams verwelkomen. Ik denk dat we een heel goed project in handen hebben.”

GT4 in de Benelux?

Bernhard van Oranje, deelnemer aan de GT4 European Series en sinds enkele maanden mede-eigenaar van Circuit Park Zandvoort, vertelde Motorsport.com al eerder dat hij de komst van een nieuwe topklasse in de Benelux zou aanmoedigen. Een klasse als het GT4 ligt dan ook voor de hand omdat Van Oranje daar een liefhebber van is en de potentie van inziet.

Ratel wil nog niet te hard van stapel lopen en antwoordde kort en bondig: “We benaderen dit stap voor stap. Het moet zich ontwikkelen.”

Aan de seizoensopener op Monza namen 27 auto’s deel aan het Europese kampioenschap. De tweede ronde vindt 13-15 mei plaats op het stratencircuit van Pau, Frankrijk.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen GT4 European Series
Artikel type Interview