Crash en technische pech hinderen Nederlanders in Europees GT4 op Spa

De twee-uursrace van de GT4 European Series is voor de Nederlanders dramatisch geëindigd, al leverde het wel een verrassende winnaar op.

In samenwerking met het Brits GT verschenen er 58 bolides aan de start. Onder deze bevonden zich 29 auto’s uit het Europees GT4-programma. Racing Team Holland by Ekris Motorsport begon het weekend goed en veroverde pole position en een derde plaats, maar kon deze uitgangsposities niet verzilveren.

Geen podium voor Racing Team Holland

Simon Knap, die met de Ekris M4 GT4 vooraan mocht beginnen, kwam na de start richting Eau Rouge in aanraking met een Aston Martin GT3. Knap viel na een harde crash en met flinke schade uit. Uiteindelijk bereikte hij nog wel de pitstraat, maar eenmaal daar aangekomen moest hij de strijd definitief staken. Zijn teamgenoot Rob Severs kwam hierdoor niet meer aan rijden toe. Knap: “In zo’n startveld is het aardig dringen, maar het ging in de eerste bocht goed. Richting Eau Rouge zat ik half naast een Aston Martin, die stuurde ineens naar rechts en daar zat ik. Ik kon geen kant op en dit is echt heel erg jammer.”

Teamgenoot Ricardo van der Ende, in de andere Ekris M4 GT4, bleef uit de problemen en klom op naar de leidende positie in de GT4-divisie. Van der Ende vocht een spectaculair duel uit met KTM-coureur Maciej Dreszer om zijn plek te behouden. Een losgeschoten multisnaar zorgde ervoor dat de temperatuur van de motor op liep en dat Van der Ende na een half uur de Ekris M4 GT4 noodgedwongen in de pitstraat moest parkeren. Bernhard van Oranje, die inmiddels klaar stond om het stuur over te nemen, kon zich onverrichte zaken omkleden. “We lagen aan de leiding, maar de motor werd warm en daardoor werd het vermogen steeds iets minder. Dit is ongelooflijk zonde, vooral voor onze kansen in het kampioenschap”, zei Van der Ende.

 

Meer technische pech

V8-Racing kwam met twee Aston Martins Vantage GT4 in actie. Het onfortuinlijke raceteam had recentelijk door brand in een opslagruimte beide Chevrolets Camaro GT4 verloren. Men hoopte op succes om het leed te verzachten, maar het was hen niet gegund. Marcel Nooren en Jelle Bellen trokken zich vanwege remproblemen na de tweede training terug. Duncan Huisman en Luc Braams begonnen de race achteraan nadat zij in de kwalificatie over te weinig regenbanden beschikten. Huisman klom knap op naar de vierde plaats voordat Braams het stuur overnam, maar na twintig minuten werd de strijd vanwege technische problemen gestaakt.

Pieter-Christiaan van Oranje en Tim Coronel maakten hun comeback. Het tweetal kwam in actie met een Bulgaarse Sin R1 GT4-racewagen, maar kwam door technische problemen nauwelijks aan rijden toe. In de twee-uursrace zag het duo de finishvlag niet.

Verrassende winnaar

De wedstrijd werd gewonnen door het Belgische duo Damien Dupont en Jérôme Demay. Nadat alle verplichte pitstops waren gemaakt reden zij met de Aston Martin Vantage GT4 voorop en zagen na 45 ronden als eerste de finishvlag. Alleen Mads Siljehaug en Dreszer zaten in dezelfde ronde en eindigden als tweede, voor Jörg Viebahn en Peter Terting met de Porsche Cayman PRO4 GT4.

“Het was een gekke race. Jérome had een aanrijding en ik dacht dat ik niet aan rijden zou toekomen, maar het is gaaf om mijn thuisrace te winnen! Voor de team is dit een geweldig moment om met de nieuwe auto gelijk goed te scoren. We moeten nog wat dingen optimaliseren en we testen nog voor de volgende race”, zei Dupont. Teamgenoot Demay voegde eraan toe: “De oude auto was van 2011 en deze nieuwe is makkelijker te rijden en we zijn zeker twee tot die seconden per ronde sneller.”

De volgende wedstrijden van het Europees GT4-kampioenschap vinden plaats op 24 en 25 september op de Hungaroring in Hongarije.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen GT4 European Series
Coureurs Ricardo van der Ende , Duncan Huisman , Bernhard van Oranje , Simon Knap , Tim Coronel , Pieter-Christiaan van Oranje , Rob Severs , Marcel Nooren , Jelle Beelen
Artikel type Raceverslag