Terugblik: De laatst gereden race van Jos Verstappen

Jos Verstappen viert zaterdag zijn 45e verjaardag. Een reden voor Motorsport.com om terug te blikken op de laatst gereden wedstrijd van de voormalig F1-rijder.

Jos Verstappen maakte in 2012 in de hoofdstad Baku kennis met het GT-racen. Samen met voormalig F1-wereldkampioen Jacques Villeneuve deelde de Limburger een BMW Z4 GT3. Hoewel hij in eerste instantie een kleine bedenktijd nodig had, had Verstappen geen moment spijt van zijn deelname aan de City Challenge invitatierace in 'het land van vuur' en de prachtige stad in de Caucasus dat in 2016 voor het eerst een Formule 1-wedstrijd zou organiseren.

Na de F1-carrière was Verstappen senior nog wel actief. Het grootste succes kende hij met Van Merksteijn Motorsport op Le Mans waar hij in 2008 samen met Jeroen Bleekemolen en Peter van Merksteijn sr. de 24 uur van Le Mans in de LMP2-klasse won.

Nieuw hoofdstuk?

Verstappen racete enige tijd niet. Hij zei altijd graag met een goede voorbereiding aan iets nieuws te beginnen, al was de wil om te racen er altijd. Een uitzondering maakte hij in 2012 toen hij bij het Vita4One Racing Team instapte om deel te nemen aan de stratenrace in Baku. De Duitse equipe stond in de GT-racerij hoog aangeschreven en stond onder leiding van meervoudig FIA GT-kampioen Michael Bartels.

Het team verscheen met drie BMW's aan de start. Verstappen en Villeneuve deelden een van de auto's terwijl in de andere bolides coureurs plaatsnamen die al een seizoen achter de rug hadden. Onder hen bevonden zich de Nederlander Yelmer Buurman en Mathias Lauda, de zoon van Niki Lauda. Verstappen stond dus voor een grote uitdaging, maar hij bleek direct snel te zijn. Tot frustratie van zijn teamgenoot?

Crash

Het was dan ook Villeneuve die aan het begin van de tweede training schade reed. Grote paniek brak uit bij het team, want het chassis van de auto zou beschadigd zijn. Normaal gesproken betekent dat einde oefening, zoals helaas bij twee andere teams het geval was. Tot diep in de nacht werd er aan de zwart-groene BMW gesleuteld en tot grote vreugde kon de auto toch nog gerepareerd worden.

Verstappen en Villeneuve voltooiden het weekend verdienstelijk. Hoewel zij logischerwijs hun meerdere moesten erkennen in hun teamgenoten, volbrachten zij het weekend schadevrij. De zesde plaats tijdens de hoofdrace op zondag betekende een prima GT-debuut.

Tevreden

"Vanaf meet af aan beviel mij het circuit en de auto prima", vertelde Verstappen in een exclusief gesprek met uw verslaggever. "Ook ging het direct redelijk goed, al moet je natuurlijk wel aan die laatste paar tienden van een seconde werken. Ik heb drie jaar lang niet geracet en dit is de eerste keer met zo'n auto en dan ook nog eens op een stratencircuit. Dus ik mag best tevreden zijn met het verloop van het weekend."

Verstappen heeft het nooit vervelend gevonden om op stratencircuits te rijden. Maar een GT-debuut tussen de muren gaf hem toch wel een speciaal gevoel. "Om echt hard te gaan moet je iedere centimeter benutten, maar dan is het risico om iets te raken ook veel groter", legde Jos uit, denkend aan zijn teamgenoot die zich vergaloppeerde. "Tel daarbij op dat je de auto niet goed kent en je moeilijker kunt inschatten hoe breed hij is. Je zit namelijk zo laag dat het zicht beperkt is. Het is wel heel apart om zo te beginnen."

Voorspoedige samenwerking

Hoewel de Verstappen te kennen gaf nooit grote vrienden met de Canadees te zijn geweest, verliep de samenwerking soepel. De 'kus met de muur' van Villeneuve werd buiten beschouwing gelaten. "In de Formule 1 waren we inderdaad niet altijd de beste vrienden. Maar we werkten goed samen en dat ging beter dan verwacht. We wilden ongeveer hetzelfde met de auto, dus dat was plezierig. En verder is het een heel sociaal en normaal persoon om mee om te gaan", merkte de Nederlander op.

Vervolg?

Verstappen keerde met een grote glimlach huiswaarts. Na een paar jaar 'stilzitten' en het coachen van zijn zoon, kriebelde het racevirus nog altijd. Hij loofde de City Challenge-organisatie en het team waarbij hij het weekend doorbracht. "Ik denk dat ik dit wel meer zou willen doen, ja", zei hij destijds. "Zeker met het Vita4One Racing Team, want zij zijn professioneel en hebben een goede auto gebouwd." En met een grote glimlach voegde hij er aan toe: "Dit smaakt naar meer..."

Verstappen legde zich volledig toe op de begeleiding van zijn zoon naar de Formule 1.

Bekijk de hoogtepunten van City Challenge Baku:

Interview door Tim Biesbrouck

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen GT , Formule 1
Coureurs Jos Verstappen
Artikel type Special feature