Preview ADAC GT Masters: Zeven Nederlanders in Zandvoort

Tijdens het Masters-weekend op Circuit Park Zandvoort komt niet enkel de Formule 3 in actie, maar ook de brute bolides van de ADAC GT Masters rijden hun rondjes.

Op het uitdagende duinencircuit vindt de voorlaatste ronde van het aansprekende Duitse kampioenschap plaats. Liefst zeven Nederlanders verschijnen aan de start. In het verleden kwam 21 maal een landgenoot als eerste over de streep.

“Ik vind de ADAC GT Masters erg leuk”, zei debutant en Lamborghini-rijder Kelvin Snoeks. “Er staan zo veel verschillende auto’s van verschillende fabrikanten op de grid. De fans zijn enthousiast. En het belangrijkste: de competitie is ongelofelijk sterk. Als een bepaald circuit niet goed bij je auto past, verlies je vijf tot zes tienden. In andere klassen verlies je daardoor twee of drie posities, maar in de ADAC GT Masters zijn dat al snel tien tot twaalf plekken.”

Ervaren mannen in Zandvoort

Een van de meest ervaren Nederlanders aan de start is Jaap van Lagen. Hij is bezig aan zijn tweede volledige seizoen in de ADAC GT Masters. In zijn eerste seizoen 2014 deed hij tot de seizoensfinale in Hockenheim mee om de titel. Wat de meeste Nederlanders in de sterke klasse gemeen hebben, is het feit dat zij deelnemen met teams die bezig zijn aan hun eerste volledige seizoen in de klasse. Dat geldt ook voor Van Lagen. Hij probeert met zijn jarenlange ervaring het team vooruit te helpen: “Mijn teamgenoot Norbert Siedler en ik zijn ervaren rotten met dergelijke auto’s. We helpen het team met tips en dat pakt goed uit. In de eerste races in Oschersleben en de Sachsenring hadden we moeite om de juiste afstelling te vinden, maar in de afgelopen races was onze Lamborghini zeer goed te besturen.”

Met 46 starts achter zijn naam is Christian Frankenhout eveneens een ervaren man. Hij maakte in 2011 indruk in zijn eerste jaar in de klasse: “Het was het eerste seizoen van de nieuwe Mercedes-Benz SLS AMG GT3 in de ADAC GT Masters. In de eerste race van het vierde weekend - op de Nürburgring - pakte ik samen met Andreas Wirth een podiumplaats. In de tweede race boekten we een overwinning, de eerste voor Mercedes, de eerste voor mijn toenmalig team HEICO Motorsport, en ook mijn eerste.” Frankenhout reed in de eerste vier races van het seizoen voor Audi, maar stapte vanaf de Nürburgring over naar Nissan. 

Rookies met veel potentie

Een rookie in de klasse maar zeer ervaren in de internationale autosport is Xavier Maassen. De 36-jarige nam onder meer driemaal deel aan de 24 uur van Le Mans en stond aan de start van het FIA GT1 World Championship: “Ik wilde in 2016 koste wat kost deelnemen aan een internationaal kampioenschap”, legde de Audi-coureur uit. “Ik heb voor deze klasse gekozen. Ik ken veel Nederlandse bedrijven die hun betrokkenheid in de autosport in Duitsland willen uitbreiden. De ADAC GT Masters is het ideale platform.”

Corvette-rijder Loris Hezemans en Audi-coureur Peter Hoevenaars zijn twee jongelingen in het veld. Voor laatstgenoemde speelt leeftijd geen rol in de autosport: “Kijk maar naar Max Verstappen. Op 17-jarige leeftijd werd hij de jongste Formule 1-coureur ooit. Het draait vooral om talent en vaardigheden, al speelt ervaring natuurlijk ook een rol.” Loris, de zoon van Toine Hezemans, deelt die mening: “Veel tegenstanders hebben meer ervaring maar ik zie ook de voordelen in van een jeugdige leeftijd. Je krijgt zelfs meer aandacht wanneer je een goed resultaat boekt.”

Voor de twee jongelingen is dit niet alleen het eerste jaar in de ADAC GT Masters maar ook in een GT3-auto. Hoevenaars moest even wennen na de overstap van de Porsche-merkencup naar de Audi R8: “Ik moest bijvoorbeeld wennen aan de elektronische hulpmiddelen. Uiteindelijk kreeg ik alles onder controle. Zodra dat gelukt is, draait het er vooral om het maximale uit de auto te halen. Dat is in elk voertuig even lastig, zeker wanneer je het hebt over de laatste paar tienden.”

Ongewone comeback

Jeroen den Boer maakt een ongewone comeback in het kampioenschap. In 2012 won hij de eerste race van het weekend met BMW maar stopte vervolgens met zijn actieve carrière. In 2014 en 2015 was Den Boer actief als engineer voor Schubert Motorsport en werkt dit jaar voor BMW. Nu keert hij op Zandvoort terug achter het stuur. De Nederlander deelt een BMW M6 met Claudia Hürtgen: “Zij benaderde me en vroeg me of ik in Zandvoort samen met haar wilde rijden”, legde Den Boer uit. “Technisch gezien ken ik de BMW van binnen en buiten maar ik heb er nooit mee gereden. Ik zal de trainingen gebruiken om te wennen aan de auto. Het grote voordeel is dat ik het circuit goed ken.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen ADAC GT Masters
Evenement Zandvoort
Circuit Zandvoort
Artikel type Preview