Vandoorne in eerste SF-race direct naar het podium

Stoffel Vandoorne heeft zijn eerste Super Formula-weekend bijzonder goed afgesloten. Het Belgische supertalent, die drie weken geleden als vervanger van de geblesseerde Fernando Alonso zijn F1-debuut mocht maken, reed op het circuit van Suzuka tijdens de seizoensopener naar een nette derde plek.

In de fysiek veeleisende bolides van de Super Formula had Vandoorne niet veel moeite om zich aan te passen: tijdens de wintertests kwam de Kortrijkzaan nog wel eens een beetje tekort, maar op het circuit van Suzuka zat de McLaren-reserve er bovenop. Een vierde plaats in de kwalificatie betekende slechts een opwarmertje: tijdens de wedstrijd wist Vandoorne de als derde gestarte Yuhi Sekiguchi (de zeer oplettende GP2-kijker zou deze Japanner nog kunnen kennen) voorbij te snellen. Bovendien reed de regerend GP2-kampioen de snelste raceronde.

Vooraan was het de 27-jarige Naoki Yamamoto. De enige rijder van het Team Mugen begon deze jaargang op dezelfde wijze waarop hij de vorige had besloten: met een overwinning. Yuji Kunimoto, het broertje van voormalig Macau-winnaar Keisuke Kunimoto, sloot aan op P2. De rijders met een Europese achtergrond moesten, op Vandoorne na, het onderspit delven op het door John Hugenholtz ontworpen asfaltlint. James Rossiter, voormalig BAR-tester, werd zesde: drievoudig Le Mans-winnaar André Lotterer sloot aan op P7. Kazuki Nakajima had met P12 helemaal niets meer in te brengen, evenals Kamui Kobayashi en Narain Karthikeyan, die in het achterveld finishten.

De volgende race in de Super Formula-serie is op 29 mei op het circuit van Okayama, welke de Formule 1 nog wel eens een blauwe maandag heeft aangedaan. Destijds stond de baan nog bekend als het 'Tanaka International Aida'. Omdat deze krachtmeting samenvalt met de Grand Prix van Monaco, moet Vandoorne een keuze maken: de Belg blijft in Japan en zal dus de race in het prinsdom moeten laten schieten.

gedeeld
reacties
Force India-junior Mazepin geschorst voor F3-race

Vorig artikel

Force India-junior Mazepin geschorst voor F3-race

Volgend artikel

Motorsport.com breidt uit naar Turkije

Motorsport.com breidt uit naar Turkije
Laad reacties