Van Oranje ziet kansen voor promotie nieuwe raceklassen in Benelux

Daags na de officiële presentatie van de ‘Familie Racedagen driven by Max Verstappen’ sprak Motorsport.com op het circuit van Monza met Prins Bernhard van Oranje over autosport in Nederland.

Van Oranje, sinds kort mede-eigenaar van Circuit Park Zandvoort en fanatiek racer, komt dit jaar opnieuw uit in het Europese GT4-kampioenschap. De Nederlander deelt dit seizoen de nieuwe Ekris M4 GT4 met Ricardo van der Ende. Het succesvolle tweetal schreef in 2014 het kampioenschap op hun naam en daarom zijn de ambities groot.

Nu de autosport dankzij Max Verstappen in Nederland in de schijnwerpers staat en Van Oranje veel energie heeft om nieuwe initiatieven te ontplooien, is er veel vertrouwen in de toekomst van Circuit Park Zandvoort. “Voor dit jaar hebben we een mooie agenda en dat is een goed fundament om komende jaren op verder te bouwen”, vertelde Van Oranje aan Motorsport.com, doelend op onder meer de Max Verstappen-fandagen, DTM, de Masters en Historic Grand Prix Zandvoort. 

Nieuwe raceklassen

In de afgelopen jaren zijn de meeste Nederlandse raceklassen verdwenen en daar zou Van Oranje graag iets aan doen. “Dankzij Max wordt de autosport weer op de kaart gezet. Maar dat moet je weer van de grond af aan opbouwen met karten en vervolgens moet je een instapklasse hebben. En dan komt de hoofdklasse en dat zou op basis van GT4 kunnen zijn. We hebben nu hier [Europees kampioenschap] zo’n vijf tot zes Nederlandse auto’s aan de start dus daar kun je ook mooi op doorbouwen. En daarnaast kunnen we misschien een Clio-klasse weer nieuw leven inblazen. Er zijn genoeg ingrediënten.”

Dieper ingegaan op de opzet van een nieuwe instapklasse zei hij: “Aan de onderkant [van de autosportladder] zijn er wel nieuwe manieren te bedenken om een goede en goedkope instapklasse te maken. En ik denk dat er internationaal gezien genoeg aanhaakpunten zijn. Het is belangrijk om dit te faciliteren.”

Van Oranje heeft niet de ambitie om zelf kampioenschappen te organiseren, iets dat in het verleden wel door Circuit Park Zandvoort werd gedaan. “Wij kunnen alleen maar een goede kalender aanbieden waarin een dergelijk kampioenschap kan worden gehost. Aansprekende evenementen waar zowel de rijders als het publiek graag komt", vertelde hij. "Maar uiteindelijk is het niet aan ons om te bepalen welke klasse in Nederland gaat rijden. Wel is er de gelegenheid om erbij betrokken te raken door het promoten.”

Internationale oriëntatie

Aanhaken op bewezen internationale klassen lijkt een grote kans van slagen te hebben omdat een succesvolle formule goed uitgerold kan worden, stelt Van Oranje. “Inhaken op internationale concepten is handig, sowieso kunnen auto’s en kennis breder ingezet worden. Dat zie je ook met GT3 in de GT Masters, in Engeland en de Blancpain GT Series; dan heb je een markt waarbij de auto op meerdere plaatsen kan worden ingezet en dan loont het ook voor teams om de auto’s te kopen. Dus ik denk dat je in eigen land niet zelfstandig een klasse moet oprichten.”

Als jarenlange deelnemer aan eerst het Nederlandse GT4-kampioenschap en nu op Europees niveau, is het vanzelfsprekend dat Van Oranje het GT-racen een warm hart toedraagt. Momenteel wordt de GT4 European Series georganiseerd door SRO Motorsports Group, bekend van de succesvolle Blancpain GT Series. “Het zou voor mij natuurlijk voor de hand liggen om te kijken of er iets in de Benelux mogelijk is. Misschien als TCR heel erg aanslaat zou dat ook in Nederland kunnen. Dat is internationaal een bewezen klasse. Maar ik denk ook dat het GT4 alleen maar groter wordt. Hier ligt persoonlijk meer mijn hart en ik vind de auto’s ook gaaf. Een dergelijke klasse zou dan de eredivisie kunnen zijn”, meende hij.

Van Oranje benadrukte dat hij zich niet blind staart op raceklassen en voegde eraan toe: “We kunnen verschillende wedstrijden hosten. Van een stormloop tot fiets- en hardloopwedstrijden. Ik denk ook dat de Max Verstappen-dagen voor de hele familie voor entertainment zorgt met dj’s, zang, stunts enzovoort. En dan heb je natuurlijk nog een raceklasse zoals DTM die het circuit aandoet. Er zijn op meerdere manieren mogelijkheden om mooie evenementen neer te zetten.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Algemeen
Artikel type Interview