Race of Champions zet historische stap met editie in Saudi Arabië

De Race of Champions wordt het eerste internationale autosportevenement in Saudi Arabië. Het eindejaarsfestijn voor het seizoen 2017 trekt begin 2018 naar de hoofdstad Riyadh.

Saudi Arabië is het tiende land dat de Race of Champions mag ontvangen wanneer het evenement voor het eerst in haar dertigjarige geschiedenis naar het Midden-Oosten trekt.

De precieze datum is nog niet bekend, maar het driedaagse evenement wordt begin 2018 gehouden in het King Fahd International Stadium in samenwerking met Sela Sports en het ministerie van sport. Het stadion is de thuisbasis van drie Saudische voetbalclubs en organiseert ook atletiekwedstrijden.

Zoals elk jaar verzamelt ROC sterren uit verschillende autosportdisciplines on ze in identiek dezelfde wagens tegen elkaar te laten racen. De vorige editie in Miami werd gewonnen door Indy 500-winnaar Juan Pablo Montoya. De landencup ging naar het Duitsland van Sebastian Vettel. 

ROC President Fredrik Johnsson en Zijne Excellentie Turki Al-Sheikh, President van de General Sport Authority van Saudi Arabië
ROC-president Fredrik Johnsson en Turki Al-Sheikh, president van de General Sport Authority van Saudi Arabië

Foto: Race of Champions

De gewaagde zet van Race of Champions, dat graag een pioniersrol bekleedt door autosport naar nieuwe markten te brengen, komt er op een moment van verandering in de conservatieve islamitische golfstaat. Koning Salman lanceerde een decreet om het rijverbod voor vrouwen in te trekken en een culturele hervorming door te voeren. “ROC zal een familievriendelijk evenement zijn, toegankelijk voor beide geslachten en passend binnen de culturele waarden van het koninkrijk”, klinkt het in een mededeling. “Door het feit dat vrouwen vanaf 2018 in Saudi Arabië met de wagen mogen rijden, leek het ons een perfect moment om dit autosportevent naar Riyadh te brengen. Als het meeste vooruitdenkende evenement in de autosport past ROC perfect bij Saudi Arabië, dat een opgang kent als globale sportmarkt. Verdere details, rijders en exacte datums zullen nog bekend worden gemaakt."

Seizoensfinale 2018 wellicht in Miami

De ROC-organisatie deelde ook mee dat het voor het eindejaarsevenement van 2018 wellicht zal terugkeren naar Miami, dat begin dit jaar de vorige editie mocht ontvangen in het baseballstadion Marlins Park. Eerdere locaties van de Race of Champions zijn onder andere Wembley, Stade de France, het olympische stadion van Londen, het Bird’s Nest van Peking en Bushy Park Barbados.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Algemeen
Artikel type Nieuws