Race of Champions: Montoya wint bij eerste deelname

Juan Pablo Montoya heeft zijn Race of Champions-debuut afgesloten met de winst. Hij versloeg Tom Kristensen in de finale van de wedstrijd, die werd verreden in Marlins Park, Miami.

Montoya eindigde in Groep B als tweede, nadat hij een race verloor tegen Felipe Massa. Hij versloeg Travis Pastrana in de kwartfinale, klopte Massa op controversiële wijze in de halve finale en rekende vervolgens af met RoC-veteraan Kristensen.

Groepsfase

Dat je als Formule 1-kampioen niet zeker was van een plaats in de volgende ronde, bleek wel in Groep A. Daar werd Sebastian Vettel uit het toernooi gegooid door Pastrana en Helio Castroneves. Hij won nog wel van Alexander Rossi, maar dat leverde niet genoeg punten op.

Na de heats in Groep B werd er vooral gesproken over de zware crash van Pascal Wehrlein. Hij kwam na de finish ongelukkig in aanraking met Massa en sloeg hard over de kop. Gelukkig stapte hij samen met zijn passagier ongedeerd uit. In deze groep mochten Massa en Montoya door naar de volgende ronde.

In Groep C liet Jenson Button geen spaan heel van de concurrentie: hij won al zijn heats. Kyle Busch mocht als nummer 2 ook deelnemen aan de kwartfinales. Groep D werd gedomineerd door David Coulthard, gevolgd door Kristensen.

Kwartfinales

In de kwartfinales bleek al snel dat meedoen zeker niet belangrijker was dan winnen. Montoya opende met een 2-0 zege op Pastrana, gevolgd door een 2-0 winst van Massa op Castroneves. Tussen Button en Kristensen werd het wél spannend en moest er een derde race aan te pas komen om de strijd te beslissen. Die werd gewonnen door Kristensen, al was het verschil minder dan een tiende van een seconde. De laatste kwartfinale werd met 2-0 gewonnen door Coulthard.

Halve finales

Massa en Montoya kwamen elkaar opnieuw tegen in de halve finale. Massa won in de groepsfase het duel in de Radical SR3, maar nu trok Montoya op controversiële wijze aan het langste eind. Massa won de eerste heat, maar kreeg een straf van vijf seconden, omdat hij de muur raakte in de laatste bocht. Montoya won heat 2, dus de rijders maakten zich op voor de beslissende derde heat.

Pas op dat moment kreeg Massa te horen dat hij heat 1 helemaal niet gewonnen had. Hij stapte boos uit en liet ook verbaal merken dat hij het niet met de tijdstraf eens was. "Ik heb de muur een keer geraakt, dat mag volgens de regels. Het kostte me tijd, het was niet met opzet. Dit accepteer ik niet."

Ook in de tweede halve finale werd er hard gestreden, maar deze keer bleef alles binnen de perken. Kristensen won in de Vuhl van Coulthard, maar kreeg de zege niet cadeau. In de tweede heat bedroeg het verschil tussen de twee bijvoorbeeld slechts 0,06 seconden.

Finale

De finale tussen Montoya en Kristensen werd minder spannend dan menigeen hoopte. De Colombiaan was simpelweg oppermachtig en had aan twee heats voldoende om de Deen te kloppen. Dat gebeurde Kristensen eerder al eens in 2015, toen hij met 2-0 verloor van Vettel.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Algemeen
Evenement Race of Champions
Subevenement Zaterdag
Circuit Marlins Park
Coureurs Tom Kristensen , Juan Pablo Montoya
Artikel type Raceverslag