Nederland krijgt eigen Formula Student-evenement op Assen

Van 17 tot en met 20 juli vindt de eerste editie plaats van Formula Student Netherlands op het TT Circuit bij Assen. Ruim 70 teams toonden interesse en bijna de volledige Europese top heeft zich gemeld, vertelt initiatiefnemer Paul Sieljes.

Na een aantal jaar het Formula Student-team van de Hanzehogeschool te hebben geleid werd het tijd voor iets nieuws voor Sieljes en mede-initiatiefnemer van FSN, Nick van Eerten. In mei 2016 bedachten ze dat het wel eens tijd werd voor een Nederlandse variant op de Formula Student en niet veel later pitchten ze het idee aan Assen. "Voor ons was er eigenlijk maa één optie", zegt Sieljes tegen Motorsport.com over de keuze voor het TT Circuit. "Assen is qua faciliteiten ongekend en heeft natuurlijk ook een wereldwijde reputatie dankzij de MotoGP, Superbikes en andere evenementen. Daarnaast hebben ze ook veel met duurzaamheid. Zo ligt naast het circuit het op een na grootste zonnepark op land van Europa. Zij kenden de competitie al en werkten graag mee. Het was gelijk een goede match." Op dit moment wordt er met een team van vijf man gewerkt aan het evenement. Rond het evenement zelf zal de organisatie uit zestig tot zeventig man bestaan.

Grote internationale interesse

Met nog ruim een week te gaan tot de sluitingsdatum zijn de verwachtingen al overtroffen, zo vertelt Sieljes. "Precieze getallen kan ik helaas niet prijsgeven, maar laten we zeggen dat er zich tussen de zeventig en tachtig teams hebben aangemeld." De enorme interesse zorgt ervoor dat de organisatie de grootte van het deelnemersveld wellicht zal moeten bijstellen. "Aanvankelijk richtten we ons op een deelnemersveld van 35 teams, nu zitten we erover na te denken om dit uit te breiden naar veertig tot vijftig teams." De teams worden op vier verschillende punten geselecteerd. Veruit het grootste gedeelte zal worden uitgenodigd op basis van de wereldranglijst. Daarnaast kunnen de Nederlandse inzendingen sowieso op een uitnodiging rekenen. Sieljes: "Ook kijken we naar duurzaamheid en dan verder dan een elektrische aandrijving. Is een auto bijvoorbeeld van bio-degradable materiaal gemaakt of is er een andere unieke duurzame eigenschap? Ten slotte willen we ook teams uitnodigen die een bijzondere prestatie hebben geleverd door bijvoorbeeld met een klein team of klein budget een competitieve auto neer te zetten. Die willen we er ook graag bij hebben."

Top aanwezig ondanks kalenderclash

Ondanks dat het Nederlandse evenement gelijktijdig plaatsvindt met drie andere races, zijn er voldoende toppers aanwezig, verklaart Sieljes: "Laten we zeggen dat bijna de volledige top-twintig van Europa zich heeft aangemeld." Een van de races die samenvalt met FSN is Formula Student UK, wat doorgaans een veelbezochte race is. Dit had de organisatie dan ook graag vermeden: "We probeerden eigenlijk elke clash te vermijden, op Italië na dan, maar die hebben ook een beperkt deelnemersveld. De grote races zoals UK, Spanje, Oostenrijk en Duitsland hebben we aanvankelijk weten te omzeilen, totdat de Formule 1-kalender werd aangepast, en de race in Silverstone een week naar achteren werd verplaatst." 

Nog geen puntenrace

Ondanks het competitieve deelnemersveld zal de eerste editie van FSN nog niet meetellen voor de wereldranglijst, zo legt de initiatiefnemer uit. "De accreditatie hiervoor wordt verleend door de SAE [Society of Automotive Engineers] en die wil graag eerst nog een jaar de kat uit de boom kijken. We gaan er alles aan doen om volgend jaar voor de ranglijst mee te tellen, dat is ook een grote wens van de teams." 

De komende tijd staat vooral in het teken van het organiseren van praktische zaken. Hieronder vallen bijvoorbeeld de camping voor de teams, de tilt-banken voor de keuringen maar ook het vinden van vrijwilligers die het evenement kunnen ondersteunen. Op 20 januari sluit de registratie voor de teams en op 22 januari wordt bekend wie er definitief deel mogen nemen. Op termijn moet het evenement nog een paar keer zo groot worden, zo besluit Sieljes: "Het TT Circuit kan minstens 120 teams aan en dat willen we in 2019 bereiken."

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Algemeen
Artikel type Nieuws