Motorsport.com Awards deel 2: beste team, rookie en coureur

Welkom bij het tweede deel van de Motorsport.com Awards 2016. Tijd om bekend te maken wie volgens ons het beste team, de beste rookie en de beste coureur van het jaar was.

Team van het jaar

(Winnaar 2015 - Porsche)

Mercedes (F1) - Voor het derde jaar op rij was Mercedes onverslaanbaar. Ferrari begon weliswaar sterk aan het seizoen, maar zakte daarna weg, terwijl Red Bull te veel terrein verloor in de eerste races en het tekort aan paardekrachten nooit helemaal wist goed te maken. Het mag dan niet tot de meest spannende races hebben geleid, je kunt Mercedes moeilijk verwijten dat zij hun huiswerk beter hebben gedaan dan de concurrentie, al zou een iets spannendere strijd in 2017 welkom zijn.

Force India (F1) - Over het algemeen is het zo dat de grootte van het budget bepaalt hoe competitief een team is. Om die reden was het verfrissend om te zien hoe een minder rijk team als Force India meerdere malen de grote jongens in deze sport wist uit te dagen en ondertussen de vierde plek in het constructeurskampioenschap wist veilig te stellen. Of het team in 2017 net zo sterk voor de dag kan komen, valt te bezien, maar iedereen in Silverstone, en niet op de laatste plaats Sergio Perez en Nico Hülkenberg, kunnen terugkijken op een uitstekend Formule 1-seizoen 2016.

Penske (IndyCar) - In een klasse als de IndyCar Series is het lastig om te domineren. De tien overwinningen in zestien races van Penske waren dan ook vrij uitzonderlijk. De Penske-auto’s waren in 2015 net zo snel maar scoorden toen maar drie zeges. Dit jaar werd het een 1-2-3 in de titelstrijd en liet aartsrivaal Chip Ganassi Racing - de verdedigend kampioen met dezelfde motor - ver achter zich. 

Prema (GP2) - Nieuw in de GP2 maar Prema won zeven van de elf Feature races en eindigde eenzelfde aantal maal bovenaan in de kwalificatie. Dat leverde een spannende titelstrijd op tussen Pierre Gasly en Antonio Giovinazzi. Het Italiaanse team domineerde ook op andere fronten, met de overtuigende titel van Lance Stroll in het EK F3.

Triple Eight (Supercars) - Nadat Triple Eight in 2015 de titel moest afstaan aan Prodrive Racing, sloeg het team dit jaar keihard terug. De line-up werd uitgebreid met Shane van Gisbergen naast Jamie Whincup en Craig Lowndes. En dat werkte perfect, met Van Gisbergen en Whincup als 1-2 in het kampioenschap, Lowndes kwam net tekort voor de derde plaats.

Nico Hulkenberg, Sahara Force India F1 VJM09 leads team mate Sergio Perez, Sahara Force India F1 VJM09

Winnaar: Force India

Coureur die zich het meest verbeterd heeft

(Winnaar 2015 - Sergio Perez)

Carlos Sainz Jr. (F1) - Na de eerste vier races van het seizoen weinig onder te hebben gedaan voor Max Verstappen, deed Sainz er nog een schepje bovenop nadat hij Daniil Kvyat als teamgenoot naast zich had gekregen. De Spanjaard scoorde punten in zes van de zeven races die volgden op de rijderswissel en behaalde later in het jaar twee briljante zesde plaatsen terwijl Toro Rosso al weg aan het zakken was als gevolg van de jaar oude Ferrari-motor. Geen wonder dat hij in verband werd gebracht met het Mercedes-stoeltje dat vrij is gekomen door het besluit van Nico Rosberg om te stoppen.

Norman Nato (GP2) - Op basis van de eerste prestaties in zijn loopbaan, voorspelden experts dat Nato in de gaten gehouden moest worden tijdens zijn GP2-debuut afgelopen jaar. Zijn rookieseizoen was onopvallend met de achttiende plaats als resultaat. Dit jaar stapte hij over van Arden naar Racing Engineering en begon met een zege in Spanje en greep net naast de overwinning in Monaco. Die sterke vorm kon hij niet voortzetten, maar dat kwam vooral door pech.

Maverick Viñales (MotoGP) - In 2015 werd Viñales op de hielen gezeten door zijn meer ervaren Suzuki-teamgenoot Aleix Espargaro maar dit jaar reed de 21-jarige ver weg bij zijn teammakker. Dat werd bewezen in de eindstand: vierde voor de jonge Spanjaard, P11 voor Espargaro. Viñales scoorde tweemaal zo veel punten en zorgde tevens voor de briljante Suzuki-zege in Silverstone. Bovendien had hij maar één DNF achter zijn naam staan. Daarmee verdiende hij het plekje naast Valentino Rossi bij Yamaha.

Brad Binder (Moto3) - In zijn eerste vier seizoenen in de Moto3 toonde Binder solide progressie maar niets wees erop dat hij een toekomstig kampioen zou worden. Dat veranderde in 2016. De Zuid-Afrikaan legde een zelden vertoonde campagne op het asfalt, met de imponerende zege in Jerez vanaf de laatste startpositie. In september, met nog vier races te gaan, was de titel al op zak.

Ott Tanak (WRC) - Tanak verloor eind vorig seizoen zijn plekje bij M-Sport maar dat bleek een geluk bij een ongeluk voor de getalenteerde Est. Hij reed afgelopen jaar met feitelijk dezelfde auto, maar dan voorzien van DMACK-banden. En groeide uit tot een topper in het WRC. Hij bleek een van de snelste mannen op gravel en liep in Polen zijn eerste WRC-overwinning mis na een foutje op de laatste dag.

Maverick Viñales, Team Suzuki MotoGP

Winnaar: Maverick Viñales

Rookie van het jaar

(Winnaar 2015 - Max Verstappen)

Pascal Wehrlein (F1) - Pascal Wehrlein had een belangrijk aandeel in de vooruitgang die Manor dit jaar boekte met de Mercedes-motor. Afgezien van de uitstekende tiende plaats in de Oostenrijkse Grand Prix, bond de Duitser regelmatig de strijd aan met coureurs die over een betere auto beschikten, ondanks dat hij de meeste circuits nog moest leren na hiervoor in de DTM te hebben gereden. Esteban Ocon bleek een lastige tegenstander later in het jaar, maar Wehrlein was zijn nieuwe vijand de baas in de kwalificatie (7-2) en bleef de enige die punten voor het team behaalde in het afgelopen seizoen.

Antonio Giovinazzi (GP2) - Giovinazzi bewees exact het tegenovergestelde te zijn van de gemiddelde rookie in de GP2: direct snel, foutloos, sterk in zowel inhaalacties als bandenmanagement. Hij maakte het Prema-teamgenoot Pierre Gasly vele malen lastiger dan iedereen had verwacht. Dat zegt veel over het talent van de Italiaan. Volgend jaar mag hij zich als derde rijder bij Ferrari bewijzen, een mooie beloning voor zijn sterke seizoen.

Charles Leclerc (GP3) - Maakte de overstap van de F3 en GP3 en was vervolgens nog imponerender dan in 2015. Een indrukwekkende start werd ditmaal niet opgevolgd door een matig seizoenseinde. De Ferrari Junior weerstond de druk van de titelrace, ondanks diverse incidenten met ART-teamgenoten op de baan. Op 19-jarige leeftijd lijkt Leclerc al over het volledige pakket te beschikken.

Robin Frijns (Formule E) - De talentvolle Nederlander werd in de zomer van 2015 vastgelegd door Andretti en had maar enkele uren getest voorafgaand aan zijn eerste Formule E-race. Dat in het achterhoofd houdende, waren zijn prestaties in zijn debuutjaar sensationeel. De Limburger toonde zijn flair en bijna paranormale vaardigheden om inhaalmogelijkheden te ruiken. In duels zijn er maar weinigen zo goed als Frijns.

Alexander Rossi (IndyCar) – Deze nominatie krijgt Rossi niet enkel door zijn onverwachte zege in de Indy500. In de tweede helft van het seizoen liet hij zien de opwaartse lijn te pakken te hebben. Hij groeide uit tot een prima allround coureur. Reken maar op zeges wanneer Andretti de auto’s volgend jaar op orde heeft.

Race winner Antonio Giovinazzi, PREMA Racing

Winnaar: Antonio Giovinazzi

Coureur van het jaar

(Winnaar 2015 - Kyle Busch)

Nico Rosberg (F1) – Nico Rosberg was afgelopen jaar erg gewaagd aan teamgenoot Lewis Hamilton in de kwalificaties en boekte meer overwinningen dan ooit tevoren: negen stuks. Er zijn mensen die denken dat de strijd om de wereldtitel anders was afgelopen als de motor van Lewis Hamilton niet zou zijn geploft in Maleisië, maar zou dat echt het geval zijn geweest. Wie zegt dat Nico Rosberg de laatste vier races van het jaar tot het maximum is gegaan? Deed hij het gezien zijn degelijke voorsprong in het kampioenschap niet gewoon iets rustiger aan? We zullen daar nooit achterkomen, doordat Nico kort nadat hij zijn droom om wereldkampioen te worden had waargemaakt, aankondigde uit de sport te stappen.

Daniel Ricciardo (F1) – Dat Daniel Ricciardo in 2014 zijn toenmalige teamgenoot bij Red Bull, Sebastian Vettel, volledig zoek reed, werd vaak toegeschreven aan dat de viervoudig wereldkampioen een minder jaar had. Maar dit seizoen kreeg de goedlachse Australiër een nog grotere uitdaging voor de kiezen met de komst van supertalent Max Verstappen. Maar hij smeet zijn wagen niet in de vangrail in een poging de snelheid van de Mercedessen te evenaren en raakte niet gefrustreerd wanneer de bandenstrategie een keer in het voordeel van de Nederlander uitpakte, of wanneer zijn team de juiste banden niet klaar had staan. In plaats daarvan deed hij alles juist en vrijwel niets verkeerd.

Max Verstappen (F1) –  Dat het tweede jaar van Max Verstappen in de Formule 1 regelmatig met het eerste volledige seizoen van Michael Schumacher wordt vergeleken, is niet zonder reden. Verstappen behaalde zijn eerste Grand Prix-overwinning nadat de twee dominante Mercedessen met elkaar waren gebotst, vergelijkbaar met hoe Schumacher in 1992 op Spa-Francorchamps zijn eerste zege pakte toen de beide Williamsen over elkaar heen struikelden. Verstappen veroverde nog zes andere podiumplaatsen in de zeventien races die hij bij Red Bull Racing reed, terwijl Schumacher nog zeven podiums binnenhaalde in de zestien races die hij in 1992 bij Benetton reed. En beiden hadden er weinig moeite mee om de gevestigde orde op de kast te jagen.

Marc Marquez (MotoGP) – Zoals altijd was Marquez ongelofelijk snel - kijk maar naar het verschil tussen hem en Repsol Honda-teamgenoot Pedrosa in nagenoeg alle races. Ditmaal was hij ook ongelofelijk constant en legde een briljant seizoen aan de dag. Marquez paste een nieuwe benadering toe maar liet eveneens regelmatig zijn talent zien met schitterende acties. Er viel een aantal valpartijen op te merken maar het merendeel kwam nadat hij de titel op zak had. Vijf zeges, zeven verdere podiumklasseringen - en dat alles op wat volgens iedereen niet de beste motor was.

Simon Pagenaud (IndyCar) – Geen IndyCar-coureur heeft in het recente verleden het seizoen afgetrapt met twee tweede plaatsen en drie overwinningen maar dat is exact wat Pagenaud dit jaar heeft gedaan. Zijn sterke reeks eindigde tijdens de Indy500 maar hij was desondanks de snelste man van het ongelofelijk getalenteerde kwartet van Team Penske. Later versloeg hij Power in een rechtstreeks duel in Mid-Ohio, vernietigde de concurrentie in Sanoma en eindigde het seizoen met vijf zeges en zeven poles. Een waardig kampioen.

Sebastien Ogier (WRC) - Strijdend tegen een nieuwe regel over de startvolgorde bedoeld om zijn dominantie te stoppen, liet Ogier opnieuw zien beter te zijn dan al zijn concurrenten in het WRC. Hij scoorde zes overwinningen - waarmee hij zijn totaal op 38 bracht - en eindigde meer dan honderd punten voor Volkswagen-teamgenoot Andreas Mikkelsen. Na het vertrek van het Duitse merk uit de sport, zorgt de overstap naar M-Sport in 2017 voor een nieuwe uitdaging.

Marc Marquez, Repsol Honda Team

Winnaar: Marc Marquez

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Algemeen
Artikel type Special feature