Interview: TU Delft presenteert ontwerp LMP3-waterstofracer

Studenten van de Technische Universiteit Delft hebben de opvolger van hun circuitracer gepresenteerd, een bolide gebaseerd op het beproefde LMP3-chassis waarmee nog deze zomer wordt geracet tegen benzinevoertuigen.

Motorsport.com zocht Formula Zero Team Delft op in de D:Dream Hall, een speciaal gedeelte van de technische universiteit waar innovatieve projecten worden gerealiseerd.

Forze Delft kan met recht een pionier worden genoemd. Al sinds 2007 ontwikkelen studenten waterstof-brandstofcelvoertuigen voor competitie en namen in 2008 al deel aan ’s werelds eerste wedstrijd voor deze racewagens, die zij wonnen. Na het bouwen van enkele karts en Formule Student-bolides, waarbij stap voor stap werd opgeschaald, verscheen enkele jaren geleden de eerste echte circuitracer.

Met de Forze VI verbrak het team meerdere ronderecords in hun klasse voor elektrische voertuigen, onder meer op de Nürburgring-Nordschleife met Jan Lammers en eind vorig jaar ook op Circuit Park Zandvoort. De bolide wordt echter uit elkaar gehaald omdat bestaande componenten in de opvolger terechtkomen.

Het team maakt gebruik van een LMP3-monocoque en energie in de racewagen wordt opgewekt door een 100 kW sterke brandstofcel die gevoed wordt door waterstof. De elektrische motoren bewegen de auto voort waarbij een maximaal vermogen van 200 kW gegenereerd kan worden. De topsnelheid ligt rond de 210 km/u en accelereert vanuit stilstand naar 100 km/u in minder dan vier seconden.

Wereldprimeur

“We nemen dit jaar deel aan de sportklasse van de Dutch Supercar Challenge tijdens de Gamma Racing Day op TT Circuit Assen. Het doel is om in deze klasse te winnen en mochten we dat doen, dan zijn we het eerste team dat met een volledig waterstof-brandstofcel aangedreven auto echt de competitie kan aangaan met normale benzineauto’s”, vertelde Forze Delft teammanager Rick Everaert aan Motorsport.com. “We willen hiermee wereldwijd doorbreken met deze technologie, om te laten zien hoe tof het kan zijn en hoe realiseerbaar het is.”

In 2013 deed GreenGT een poging om met een waterstof aangedreven bolide deel te nemen aan de 24 uur van Le Mans, maar moest zich op het laatste moment terugtrekken. In datzelfde jaar nam Aston Martin met een hybride waterstofvoertuig deel aan de 24 uur van de Nürburging. “Als wij de race uitrijden dan zijn wij ’s werelds eerste team dat deze groene technologie succesvol in de racerij hebben gepromoot”, voegde Everaert eraan toe.

Op de Autosalon van Genève toonde Pininfarina de H2 Speed, een krachtige waterstofracewagen waar er in eerste instantie tien van worden gemaakt. Motorsport.com achterhaalde dat er geen raceplannen zijn.

Stap voor stap

Sinds de oprichting in 2007 heeft het team altijd het doel gehad om ieder jaar een stap voorwaarts te zetten. Toen werd besloten om een circuitauto te bouwen moest er flink opgeschaald worden, een proces dat een enorme uitdaging bleek te zijn. “Vanuit onze Forze V hadden we een brandstofcel met 18 kW nominaal vermogen en in 2012 besloten we om de stap naar 100 kW te maken om er echt mee te kunnen racen tegen benzineauto’s”, vertelde Everaert. “Daardoor is het project uitgesmeerd over een aantal jaar. Maar uiteindelijk hebben we bewezen dat het mogelijk is door het ronderecord [voor elektrische auto’s] op Circuit Park Zandvoort te verbreken.”

Met de designpresentatie achter de rug dringt de tijd. Over vier maanden wordt immers de eerste race verreden. “We zijn met veel van de systemen al bekend omdat we deze meenemen uit de bestaande auto. Dus mocht er wat fout gaan dan weten we al snel waar het aan ligt. Een error komt vast voor, maar ik denk niet dat het niet op te lossen is voordat we er mee gaan racen”, verzekerde hij.

De auto moet 1 april klaar zijn. “Dan moet-ie op de rollenbank. Vervolgens hebben we anderhalve maand om de auto rijklaar te maken. En dan hebben we anderhalve maand om te testen voor de grote racedag in het weekend van 7 augustus.”

“Het is een heel strak schema en het zullen veel slapeloze nachten worden, maar met een team van 70 man, groter dan ooit tevoren, doen we er alles aan. Ik heb er de volste vertrouwen in.”

De vaste coureurs Jan Bot en voormalig KNAF Talent First-rijder Leo van der Eijk hebben de eer om de innovatieve racewagen te besturen. Zij zijn verkozen boven bekendere autocoureurs vanwege hun jarenlange ervaring met de auto en de technische systemen.

Le Mans

Het team hoopt de komende jaren de bolide verder te ontwikkelen en door te groeien in de snellere klassen van de Dutch Supercar Challenge. Van deelname aan andere raceklassen is nog geen sprake maar wordt niet uitgesloten. “De Dutch Supercar Challenge is heel vrijgevig en we krijgen de kans om de systemen te optimaliseren”, wist Everaert. “Er is weleens uitgesproken dat deelname aan de 24 uur van Le Mans onze droom is, omdat de technologie zich daar ook voor leent. Als je maar snel genoeg kunt bijtanken en lange stints kunt rijden dan zouden we het supertof vinden om eraan mee te doen. Maar daar is nog veel ontwikkeling voor nodig. Maar als je kijkt naar het enthousiasme van het team dan komt dat zeker goed.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Algemeen , Le Mans
Teams Forze Hydrogen Racing Team
Artikel type Interview