Column Giedo van der Garde: Het ziet er heel goed uit voor Verstappen

Giedo van der Garde bespreekt in zijn maandelijkse column op Motorsport.com de ontwikkelingen in de Formule 1 en vertelt over zijn eigen race-activiteiten in de LMP2-klasse waarbij hij droomt van succes op Le Mans.

In de Formule 1 stonden de eerste tests op het programma en het is altijd interessant wanneer de nieuwe auto’s voor het eerst naar buiten komen als het gaat om de techniek, de filosofie en om te ontdekken waar de teams de afgelopen winter mee bezig zijn geweest, welke veranderingen er te zien zijn, enzovoort.

In mijn ogen heeft Ferrari een goede stap gemaakt en dat is ook goed voor de Formule 1 als zij iets dichter bij Mercedes komen. Ik moet zeggen dat het interessant was om de tests te volgen en hier en daar waren er uitschieters te zien. Ik vind het bijvoorbeeld knap dat het team van Haas direct op snelheid was en er redelijk goed bij zat.

Ook Toro Rosso viel in positieve zin op, vooral vanwege de Ferrari-motor en dat Mercedes een goede auto had, dat wisten we al, maar dat Ferrari een goede stap heeft gemaakt is goed nieuws. Dit kan een goede strijd worden. Ferrari was steengoed in de long runs, al denk ik dat Mercedes over een vliegende ronde beter is omdat zij beter weten hoe zij de banden optimaal kunnen gebruiken. Aan de andere kant is het in de komende paar races een stuk warmer, waar Ferrari sowieso beter gaat. Ik denk dat Ferrari een stap naar Mercedes kan maken en de competitie kan aangaan.

Ferrari-motor in de Toro Rosso is duidelijke stap voorwaarts

Giedo van der Garde

Goede kansen

Bij Toro Rosso zie je duidelijk dat ze een nieuwe motor hebben gekregen en het chassis was vorig jaar al niet slecht. De Renault-motor van toen was niet werelds, dus ik denk dat ze met de Ferrari-motor een goede stap kunnen maken. Ze hebben wat meer torque, waar ze misschien nog iets aan moesten wennen, maar je zag vooral aan de laatste paar dagen – wellicht met weinig benzine – dat ze er heel goed bijstonden. Ik denk zeker dat ze punten scoren dit jaar en dik in de top-tien zitten. Een podium zou fantastisch zijn, maar dan moeten ze hier en daar geluk hebben met uitvallers of een grote klapper. Normaal gesproken denk ik dat het moeilijk wordt, al is het lastig in te schatten waar ze nu precies staan. Ik denk dat ze ongeveer tussen de plaatsen zes, zeven tot tien staan, al zal het ene circuit hen beter liggen dan het andere. Het ziet er goed uit voor Max en eigenlijk voor heel het team van Toro Rosso.

Dat de motor niet doorontwikkeld wordt, zal denk ik niet heel veel problemen opleveren. Ferrari zal met eigen upgrades komen voor de 2016-specificatie en ik denk dat de Renault nog een klap langzamer loopt. Het duurt wel even voordat zij [Renault] het gat naar Max gedicht hebben. Verder denk ik niet dat Honda het gat dichtrijdt.

Wat betreft de teams zit Haas er sowieso achter. Zij hebben normaal gesproken wel een goede auto dankzij de Ferrari-motor en Dallara die de auto kan ontwikkelen; zij hebben zoveel knowhow. Ook al waren er wat kleine problemen, die werden snel opgelost. Maar kleine kinderziekten bij debuterende teams is normaal en beetje bij beetje zal het beter gaan. Het was goed te zien dat ze bij de tests konden meekomen.

Voor Melbourne verwacht ik dat Mercedes en Ferrari de podiumplaatsen verdelen en daarachter wordt het een mooi gevecht tussen Toro Rosso, Force India en Williams.

Nieuw avontuur

Zelf heb ik voor het eerst getest met de Gibson 015S van Jota Sport, waarmee ik deelneem aan de European Le Mans Series, het WEC op Spa-Francorchamps en de 24 uur van Le Mans. De eerste kennismaking was goed, al konden we niet de hele dag rijden omdat we de auto met vier coureurs deelden. Ook Jake Dennis was erbij, waarmee ik rijd op Spa en Le Mans. We waren gelijk op snelheid en grappig was het in- en uitstappen, want dat gaat een beetje anders en ben ik niet gewend. Daarnaast verloopt alles heel soepel en het team is heel behulpzaam.

Endurance-racen wordt steeds populairder, dat is een goed teken

Giedo van der Garde

De eerste dag was gelijk een topdag en we werken hard om goed voorbereid te zijn. Zo zijn de banden veranderd naar Dunlop en hierdoor kijken we onder meer naar veranderingen aan de setup van de auto. Zo is het testwerk in de aanloop van de eerste race heel belangrijk voor ons. Volgende week testen we nog op Imola en eind maart vindt de collectieve test op Paul Ricard plaats. Het is goed om te zien dat steeds meer sterke rijders worden bevestigd. Het endurance-racen wordt steeds populairder en dat is ook goed voor mij. Zowel in ELMS, WEC en op Le Mans is het deelnemersveld heel erg sterk. En daar ben ik heel blij mee.

Fun & coaching

Wat wel grappig was; vorige week heb ik nog even GP3 gereden op Magny Cours. Het was een korte shakedown waarbij ik Steijn Schothorst coachte. Ik werd gevraagd om als eerste met de auto de baan op te gaan om te kijken wat het doet, waar de problemen liggen en of er dingen waren die verkeerd zouden zijn met de auto. Best grappig om te doen, al kon ik maar zes ronden rijden voordat de aandrijfas brak. Het is leuk om Steijn te coachen en het is mooi om te zien dat we met intensief trainen, mentale voorbereiding en samenwerking met het team die jongen zien groeien. Het is voor Steijn en Campos Racing heel belangrijk om goed voorbereid te zijn, want de GP3 heeft een mega competitief startveld en het wordt zwaar. Maar hij is heel gemotiveerd en werkt er heel hard voor om mooie dingen te laten zien.

Ik kijk er ontzettend naar uit om zelf ook weer te racen en om te zien hoe in Melbourne de onderlinge verhoudingen in de Formule 1 daadwerkelijk liggen.

Ciao!

Giedo van der Garde

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Algemeen , Formule 1
Coureurs Giedo van der Garde
Artikel type Special feature