1497 pk? Rimac Automobili zoekt de grenzen van elektrisch racen op

Met de Rimac Concept_One elektrische supercar als visitekaartje laat Mate Rimac de wereld versteld staan met zijn creaties. Motorsport.com sprak met de gepassioneerde ondernemer.

Rimac was van kleins af aan gek van auto’s en elektronica. Nog voor zijn achttiende diende hij de eerste patentaanvragen in en toen hij achter het stuur mocht kruipen racete hij met zijn BMW E30. Totdat de motor het begaf. “Dat was het moment toen mijn twee passies samenkwamen; auto’s en elektronica”, vertelde Rimac aan Motorsport.com.

“Ik geloof dat de elektrische motor veel beter is en dat geldt vooral voor sportwagens. Ook wilde ik bewijzen dat een elektrische auto sneller kan zijn dan een auto met een conventionele aandrijflijn. Dus ik bouwde de BMW om en ging racen”, vervolgde hij. Rimac zette zelfs enkele FIA-wereldrecords op zijn naam.

Ik wilde een revolutionaire auto maken

Mate Rimac

De pas 28-jarige Kroaat ontwierp samen met studievriend Adriano Mudri een auto die later als Concept_One door het leven ging, een batterij-elektrische supercar met 1088 pk. Het duurde niet lang voordat niet alleen autokopers maar ook autofabrikanten in de rij stonden. Hoewel Rimac daar niets over kwijt wilde, is bekend dat zijn bedrijf technologie levert aan Koenigsegg.

Een van de hoogstandjes waarmee Rimac Automobili zich mee heeft onderscheiden is het Rimac All Wheel Torque Vectoring systeem. “Ik wilde een revolutionaire auto maken, niet alleen elektrisch juist door te laten zien wat er allemaal mogelijk is. De beste manier om dat te doen is door de besturing en beheersbaarheid van de auto met de vier motoren. Dit geeft zoveel mogelijkheden om flexibel te zijn en dat wilde ik als voordeel benutten”, vertelde hij. Het systeem vervangt de conventionele ABS, TCS en ESP waarbij de vier elektrische motoren individueel gecontroleerd kunnen worden. Hierdoor kun kan de auto veel sneller door de bochten rijden en het optimaliseert acceleratie en de remmen.

Elektrisch racen

Wanneer je in de autosector met state-of-the-art technologie werkt, dan wil je dat natuurlijk ook graag laten zien op het circuit. Rimac is niet vies van competitie, al zijn er helemaal geen raceklassen waar het bedrijf zich vol op zou kunnen storten.

Nobuhiro Tajima raakte ook onder de indruk van het Kroatische bedrijf. De 65-jarige Japanner doet al jaar en dag mee aan de Pikes Peak Hill Climb in Colorado Springs, Amerika. Het is een van de oudste een meest bekende heuvelraces ter wereld en de ervaren piloot heeft deze klim al negen keer gewonnen. Sinds 2012 doet hij mee met een elektrische wagen, al bleek het lastig om de buurt te komen van het record dat Sébastien Loeb in 2013 had neergezet.

Om een gooi te doen naar overwinning vroeg Tajima het bedrijf om een het nieuwe wapen te ontwerpen. Zo gezegd, zo gedaan en de bolide bevatte indrukwekkende specificaties. “We hebben voor ‘Monster Tajima’ een één megawatt (!) sterke racewagen gemaakt en we zijn nog altijd actief in dat project”, vertelde Rimac.

Elektrisch racen staat in de kinderschoenen

Mate Rimac

De heuvelklim past goed bij het bedrijf. “Ik vind Pikes Peak heel erg leuk. Zolang je je houdt aan de veiligheidsregels kun je eigenlijk doen wat je wil. Dus het geeft je de vrijheid en mogelijkheid om creatief te denken en met iets buitengewoons komen. Dat vind ik leuk omdat het dan om de technologie gaat in plaats van het ontwijken van de regels”, legde hij uit.

Vorig jaar werd de ‘Monster’ Tajima tweede, maar eindigde wel voor de deelnemers met benzine aangedreven auto’s. Het was voor het eerst dat een elektrische auto won. Ook dit jaar staat deelname op het programma. “Het is nagenoeg dezelfde auto omdat er geen budget was om een nieuwe te bouwen. Maar we brengen verbeteringen aan de software en het torque vectoring systeem. Het is niet onze auto, maar Tajima onze klant. Hij bepaalt.”

Verder zijn er geen gevestigde competities waar hij Rimac Automobili op korte termijn aan ziet deelnemen, al ligt er wel een nieuw project in het verschiet. “Racen zit in ons DNA en wij zijn actief, maar met elektrisch racen staat nog in de kinderschoenen. Zoveel gebeurt er niet”, zei Rimac. “Maar we hebben een nieuw project waar we batterijen maken voor een raceklasse met elektrische auto’s. Het is een langzaam proces, maar laten we zeggen dat we actief zijn in dat wereldje.”

"Formule E nog niet het juiste platform"

Rimac Automobili had een rol in de Formule E door de Concept_One te laten gebruiken door de ‘Race Director’, reisde mee met het circus en mocht taxiritjes inzetten. Ook was er interesse om batterijen te leven voor de toekomstige raceauto’s. Op de vraag of zij nog actief zijn in de Formule E antwoordde Rimac. “Ja. Ehm. Op de een of andere manier. Maar… we hebben een duizend kilowatt auto gebouwd en ik ben het niet eens met de Formule E over het wisselen van auto en het niveau van de technologie van de auto’s. Torque vectoring is niet toegestaan en je moet het doen met een differentieel. De batterij is ook erg beperkt. We willen de limieten opzoeken. Daar is Formule E, op dit moment, niet het juiste platform voor.”

Naast prestaties speelt uithoudingsvermogen ook een belangrijke rol. Ook daar ligt een potentiële competitie op de loer. Rimac Automobili overweegt deelname aan 80 Day Race, een competitie waarin deelnemers in tachtig dagen en acht etappes 40.000 kilometer rond de wereld afleggen. Een avontuur dat geïnspireerd is op het verhaal van Jules Verne [80 days around the world] en start in Parijs. “We zullen zien hoe dat project zich ontwikkeld”, zei hij. “Als je de wereld rondgaat moet je creatief zijn om aan te tonen dat het met elektrische auto’s kan. In eerste instantie toon je de betrouwbaarheid aan en daarnaast dat je ze ook echt kunt gebruiken, zelfs als er geen infrastructuur is. In Europa kun je goed laden, maar in China en de Verenigde Staten is het een ander verhaal. Hoewel mensen denken dat er helemaal geen infrastructuur is kun je bij ieder huis opladen.”

Interview door Erwin Jaeggi

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Algemeen , Heuvelklim
Coureurs Nobuhiro Tajima
Artikel type Interview
Tags mate rimac, rimac