Topic

Oranje boven

Profiel Joey Alders: Bescheiden maar gedreven op weg naar boven

gedeeld
reacties
Profiel Joey Alders: Bescheiden maar gedreven op weg naar boven
Door: Casper Bekking
4 aug. 2018 18:00

Namen als Max Verstappen, Nyck de Vries, Tom Coronel, Giedo van der Garde en Jan Lammers klinken bij menig Nederlander bekend in de oren. Maar ook in de opstapklassen van de racerij vinden we landgenoten terug.

De Formule 1, Le Mans of DTM is voor veel coureurs het gedroomde eindstation van een jarenlange, vaak moeizame reis. Slechts een handvol rijders schopt het tot de absolute top. Maar stuk voor stuk zijn ze onderaan de ladder begonnen, ver buiten de spotlights en de glitter en glamour die gepaard gaan met de koningsklassen. 

De eerste schifting wordt al gemaakt in de opstapklassen van de autosport. Na jarenlang in de kartsport actief te zijn geweest komt het moment dat de overstap naar de formuleracerij gemaakt wordt. De jonge talenten zijn minstens net zo gedreven en gemotiveerd om successen te boeken als de absolute toppers, ook al bevinden zij zich nog in de marge van de racerij. Die gedrevenheid is er misschien wel meer dan bij de gearriveerde coureurs: de jongelingen moeten zich immers nog aan alles en iedereen bewijzen. Zo ook Joey Alders, 18 jaar uit Anna Paulowna. De meervoudig nationaal kampioen karting maakte begin dit jaar de overstap naar het Duits Formule 4-kampioenschap, waarin hij rijdt voor Van Amersfoort Racing.

“Wennen, het is vooral heel erg wennen”, erkende Alders toen Motorsport.com hem vroeg naar de overstap vanuit de kartsport naar de formulewagens. “Het verschil is heel groot. Je hebt nu een hele auto om je heen, waar ik voorheen nog met de kart kon spelen. Nu moet je echt alles aanvoelen, dat maakt het wel lastig. Dus ja, ik moet er wel heel veel aandacht aan besteden.”

Toch presteert de debutant zeer verdienstelijk. Momenteel staat hij op de derde plaats in het rookiekampioenschap en is de stijgende lijn sinds de start van het seizoen duidelijk zichtbaar. De grootste uitdaging is een bekend fenomeen in de autosport: het gebrek aan testmogelijkheden en track time: “Het gaat vooral om meters maken, maar dat is in deze sport nou net het moeilijkste. Dat is een van de grootste problemen waarmee we kampen. Je auto moet aanvoelen als je lekkerste broek, maar daar heb je uren voor nodig. Gelukkig heeft Van Amersfoort Racing drie simulatoren staan waar ik regelmatig in zit. Dat is het geluk dat ik heb als Nederlander bij een Nederlands team.”

Joey Alders

Joey Alders

Foto: ADAC Motorsport

Waardering van Frits van Amersfoort

De rookie heeft aan zijn ervaren teambaas Frits van Amersfoort een goede. Hij zag de grootste Nederlandse talenten komen en gaan en weet precies wat er nodig is om een succesvolle carrière op te bouwen. Van Amersfoort is blij met de weg die Alders gekozen heeft, zo zei hij in gesprek met Motorsport.com: “Ik neem aan dat je dit niet doet om geld op te maken, je doet een poging om een carrière te beginnen en dan moet je je volgens mij met de besten der aarde meten. Ik denk dat Joey dit jaar een hoop leert, maar het is toch lekker als je eens op dat podium zou staan. Daar blijven we voor knokken. Het vereist ook van hem een hele inspanning en omschakeling in denkwijze. De jongens waarmee hij werkt zijn de hele dag professioneel met de sport bezig, daar moet je als rijder wel in mee kunnen.”

De rijder uit Anna Paulowna heeft volgens Van Amersfoort zeker niet gekozen voor de weg van de minste weerstand. Dat maakt het soms lastig, maar is op termijn beter voor de ontwikkeling, zo legt hij uit: “Als je van de kart af komt en besloten hebt dat je door wilt groeien naar de autosport, dan is de Formule 4 de meest logische stap. Dan zijn er verschillende mogelijkheden maar het blijkt al een jaar of twee, drie dat het Duits F4 toch wel een van de sterkste kampioenschappen van Europa is. Het is dus heel moedig van Joey om direct hierheen te komen, maar ik denk dat dat wel de enige juiste manier is. Je kunt ook, zoals andere Nederlanders hebben gedaan, kiezen voor het NEC of Spaans Formule 4. Dan is het wat makkelijker om succes te behalen maar je komt er niet veel verder mee. Wat schiet je daar dan mee op? Dit is echt ‘top of the bill’ Formule 4-racen. Alle teams zijn professioneel en goed. Daar wordt het niet goedkoper van maar het niveau van de rijders gaat omhoog. Daarvan kan Joey profiteren en dat doet hij ook. Dat is niet altijd even makkelijk want er wordt op het scherp van de snede gereden en dan moet hij alle zeilen bijzetten om in de buurt te blijven. Elke fout wordt afgestraft.”

Joey Alders met Sebastian Vettel

Joey Alders met Sebastian Vettel

Foto: ADAC Motorsport

Het begint met ambitie

Zoals ieder talent dat vanuit de karting de overstap maakt naar de autosport droomt ook Alders van de Formule 1. Tijdens de Formule 4-meeting in Hockenheim kon hij daar kortstondig aan proeven. Hij was uitgenodigd door viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel. Een mooi moment voor de 18-jarige rijder: “Ja, dat was natuurlijk heel gaaf. Hij heeft wat adviezen gegeven. Hij zei dat de Formule 4 de basis is, vanuit hier kan je alle kanten op. Door in de formulewagens, of richting Porsches en GT’s om betaald te gaan rijden. Dat is voor mij ook zeker een optie. Mijn ambitie is natuurlijk de Formule 1, maar de kans dat dat lukt is één op de zoveel. Max Verstappen had alles mee, zoiets zal niet snel meer gebeuren. Je hoopt daar natuurlijk wel op maar als nuchtere Hollander moet je reëel blijven. Ik zie ook in dat de kans klein is, maar het is wel mijn ambitie.”

De Formule 1 is nog ver weg en in de autosport kan de situatie snel veranderen. Daarom kijkt Alders nog niet al te ver vooruit. Langzaam maar zeker worden de plannen voor 2019 gesmeed: “De grootste factor is en blijft sponsoring, daar hangt het echt van af. Het lijkt me wel verstandig om nog een jaar Formule 4 te doen om zo veel mogelijk meters te maken en te wennen aan de autosport. Een extra leerjaar in plaats van nu al over te stappen naar de F3. Maar ik word in augustus 19 dus dan moet je misschien ook wel stappen gaan maken. Wat dat betreft is het mogelijk beter om al wel naar de Formule 3 te gaan maar uiteindelijk ben je afhankelijk van de sponsoring. We wegen later dit jaar alle opties rustig af en dan kiezen we voor het beste pakket.”

Volgend artikel
Garcia verliest Renault Academy-steun na slechts een seizoen

Vorig artikel

Garcia verliest Renault Academy-steun na slechts een seizoen

Volgend artikel

Interview ‘zoon van’ Jack Doohan: Dankzij Michael Schumacher geen twee maar vier wielen

Interview ‘zoon van’ Jack Doohan: Dankzij Michael Schumacher geen twee maar vier wielen
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule 4
Coureurs Joey Alders
Teams Van Amersfoort Racing
Auteur Casper Bekking
Type artikel Interview