Interview: Vrouwelijk talent Fabienne Wohlwend timmert aan de weg

De racerij is over het algemeen een sport voor mannen: in de pitbox, op de pitmuur en vooral in de cockpits. Heel af en toe kom je een vrouw tegen, maar dat is meer uitzondering dan regel.

Nu de economie aantrekt en de startvelden van diverse nieuwe talentenkampioenschappen weer aanzienlijk groeien, komen zo nu en dan ook vrouwelijke coureurs bovendrijven. Beitske Visser is voor Nederland het beste voorbeeld, en ook in lagere klassen rijden inmiddels enkele razendsnelle dames rond. Ook in de aanwas komen nieuwe vrouwelijke coureurs bovendrijven.

In het Italiaans Formule 4-kampioenschap race dit jaar Fabienne Wohlwend. Naast het feit dat ze als dame deelneemt aan de autosport, is er nog een opmerkelijk feit: ze komt uit het nietige Liechtenstein. Tussen 2007 en 2014 was de 18-jarige actief in diverse nationale en internationale kartkampioenschappen, om begin dit jaar de overstap te maken naar de autosport. In het sterke F4-kampioenschap domineert ze de Female Trophy en stond ook in de Rookie Cup al op het podium. Motorsport.com sprak met haar.

Liechtenstein heeft geen rijke autosportgeschiedenis, nog niet in elk geval. Hoe kwam je erbij om te gaan racen?

“Mijn familie houdt van racen. Toen ik zeven jaar oud was, kocht mijn vader op een dag een oude Bambini-kart van zijn vriend. Samen met mijn broer en neven gingen we naar een klein circuit in Zwitserland. In eerste instantie wilde ik het niet proberen maar na een tijdje reed ik toch mijn eerste ronden. Toen was ik direct verkocht. Twee weken later had k mijn eigen kart.”

Wat betekent het voor je dat je het prinsdom vertegenwoordigt in de autosport. Voel je een grote verantwoordelijkheid?

“Er zijn weinig coureurs in Liechtenstein dus ik ben zeer trots om het land waarvan ik hou en vandaan kom te vertegenwoordigen.”

Word je op de een of andere manier ondersteund of gesponsord door Prins Hans Adam II of zijn familie?

“Dat zou gaaf zijn maar helaas niet! Misschien later ooit.”

Waarom koos je ervoor deel te gaan nemen aan het Italiaans kampioenschap Formule 4?

“Het is naar mijn mening een heel goed kampioenschap om je singleseatercarrière te beginnen. Je kunt veel leren, de auto is veilig, leuk om mee te rijden en de circuits zijn uitdagend.”

Hoe is de balans van je seizoen tot op heden?

“Ik ben behoorlijk tevreden met het verloop van mijn seizoen. Ik heb nog veel te leren maar ik boek elke keer progressie.”

Welke mensen hebben je geholpen voor het begin van je carrière in de autosport? En in welke context?

“Mijn vader heeft me absoluut het meeste geholpen maar er waren ook veel mensen op de kartbaan die me ervan overtuigd hebben dat ik de stap moest maken van het karten naar de autsport.”

Wat is je doel voor dit seizoen?

“Dit is mijn eerste jaar in de formuleracerij dus ik wil zo veel mogelijk leren. Mijn doel is in de top-vijftien eindigen.”

Waar race je volgend jaar? Heb je al een beslissing genomen?

“Ik weet nog niet waar ik volgend jaar rijd maar ik denk dat ik nog een jaar in de Formule 4 race, of overstap naar de GT’s.”

Wat betekent het voor je dat je als meisje in het buitenland aan een gevaarlijke sport doet en het opneemt tegen mannelijke opponenten? 

“Veel mensen stellen me deze vraag. Maar wanneer ik op de baan rijd, heb ik mijn helm op. Als ik in de auto zit, dan ben ik een coureur. Dan maakt het niet uit of ik een jongen of meisje ben.” 

Wat vind je van Mick Schumacher? Wat voelde je toen je voor het eerst naast hem op het podium stond?

“Mick en ik zijn al jaren goede vrienden. We raceten in de karts al tegen elkaar dus dat was niet zo speciaal.”

Hoe voelt het om voor DR Formula te racen en waarom heb je voor dit team gekozen?

“Het is erg leuk om voor dit team te rijden. Ik heb voor hen gekozen omdat ik me op mijn gemak voelde bij de data-engineer, mijn teamgenoten en de monteurs. Het is net een tweede familie.”

Race je volgend jaar opnieuw in Italië?

“Ik hoop het. Ik hou van Italië. De mensen zijn aardig en de circuits zijn erg leuk. Het nadeel is dat ik soms ver moet reizen naar bepaalde circuits.”

Heb je een idool binnen de autosport? Wat is je favoriete coureur?

“Mijn held is mijn vader. We doen alles samen. Hij is mijn trainer, mentor, alles. Er zijn veel goede coureurs maar ik heb niet echt een idool.”

Wat zijn je verdere hobby’s naast de autosport?

“In de winter ga ik graag skiën. In de zomer ben ik graag buiten en loop ik hard. Ook vind ik het leuk om te reizen of te shoppen met vrienden maar daar heb ik momenteel weinig tijd voor.”

Wat had je gedaan als je geen coureur was geworden?

“Ik denk dat ik dan skiwedstrijden was gaan doen, of door was gegaan met kickboksen. Maar ik kan me geen leven zonder autosport voorstellen.”  

Hoe ziet je leven er over dertig jaar uit? Ga je studeren?

“Ik hoop op een dag professioneel coureur te zijn en daar mijn brood mee te verdienen. Maar ik heb ook een Plan B. Ik heb al een stageperiode bij de VP Bank in Liechtenstein achter de rug. Daar werk ik momenteel op de controleafdeling.”

Wat komt er als eerste in je op als wij de naam Rikky van Opel noemen?

“Dat ik niet de eerste Formule 1-coureur uit Liechtenstein zal zijn.”

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule 4
Coureurs Fabienne Wohlwend
Artikel type Interview