Vergne weerstaat druk Di Grassi en vergroot voorsprong

Jean-Éric Vergne heeft goede zaken gedaan in Punta del Este. De coureur van Techeetah boekte zaterdag in Uruguay zijn tweede zege van het seizoen en verstevigde daarmee zijn koppositie. Vergne weerstond na de wagenwissel de druk van Lucas di Grassi.

Vergne vertrekt met 28 punten uit Punta del Este, dat als vervanger van São Paulo op de kalender werd geplaatst. Niet alleen scoorde de voormalig rijder van Toro Rosso 25 punten met zijn overwinning, ook pakte hij drie punten voor de pole-position. Dat laatste is bijzonder, aangezien Vergne in de kwalificatie eigenlijk de langzaamste tijd klokte in de Superpole waaraan de vijf snelsten uit de groepsfase deelnamen.

De tijd van Di Grassi (oorspronkelijk P1), Alex Lynn (P2) en Oliver Turvey (P4) in de Superpole werd echter geschrapt omdat zij het paaltje in de chicane hadden geraakt, wat niet was toegestaan. De pole leek daardoor bij Mitch Evans (P3) te belanden, maar hij werd teruggezet naar P16 omdat zijn wagen niet meer aan de gewichtseisen voldeed na een batterijwissel. Vergne ging daardoor met de pole aan de haal, voor Di Grassi, Lynn, Turvey en Daniel Abt.

Na de start bleef de volgorde ongewijzigd: Vergne leidde, met achter zich Di Grassi, Lynn, Turvey en Abt. De als zesde vertrokken Sébastien Buemi verloor enkele posities, maakte deze weer goed, maar zou geen rol van betekenis spelen in de strijd om de overwinning. Op ongeveer een kwart van de race schampte de Zwitser met zijn Renault e.Dams de muur, waardoor hij al vroeg binnen moest komen voor de wagenwissel. De afstand naar de finish bleek vervolgens te groot voor zijn tweede auto, aangezien neutralisaties uitbleven, waardoor Buemi zou uitvallen. De safety car kwam alleen in de beginfase even de baan op vanwege het bergen van de wagen van Nick Heidfeld.

In ronde 18 van de 37 kwamen de toppers binnen voor hun wagenwissel. Daarbij behield Vergne de koppositie, Di Grassi handhaafde zich op P2. Diens Audi-collega Abt steeg naar de derde positie, maar had daarvan maar kort plezier. De Duitser moest nog een keer de pits in, ogenschijnlijk omdat zijn veiligheidsriemen niet goed waren vastgezet.

Mede door problemen met de betrouwbaarheid kent titelverdediger Di Grassi een teleurstellend jaar. De Braziliaan scoorde twee weken geleden in Mexico pas zijn eerste punten - drie stuks - van het seizoen. Voor de start, nadat zijn pole was afgepakt, kondigde hij al aan te gaan aanvallen. Di Grassi hoopte daarbij te profiteren van een mogelijk behoudende tactiek van Vergne, die immers de koppositie in het klassement verdedigt.

Al direct na de wagenwissel voegde Di Grassi daad bij woord. Hij waagde een aanval bij Vergne voor de leiding, maar verloor bijna de achterkant en zag daardoor een gaatje vallen naar de Fransman. Dat verschil maakte Di Grassi weer goed, waarna een prachtige slotfase plaatsvond. De Braziliaan nam meerdere keren een kijkje bij Vergne en meerdere keren maakten de twee ook licht contact.

Desondanks konden beide coureurs de finish halen, waar Vergne als eerste overheen kwam. Di Grassi moest genoegen nemen met de tweede plaats, voor Sam Bird, Evans, Felix Rosenqvist, Lynn en Turvey. De laatste punten gingen naar José María López, Jerome d’Ambrosio en Maro Engel. Abt eindigde uiteindelijk op de veertiende positie, buiten de punten.

In de stand leidt Vergne nu met 109 punten, maar liefst dertig stuks meer dan nummer twee Rosenqvist er heeft. Bird is met 76 punten de nummer drie van de ranglijst. Buemi blijft vierde met 52 punten, waardoor zijn rol in de titelrace voorlopig uitgespeeld lijkt. De volgende ePrix is over vier weken in het debuterende Rome.

Uitslag ePrix Punta del Este:

 CoureurTeamRondenVerschil
1 france Jean-Éric Vergne   Techeetah 37  
2 brazil Lucas Di Grassi   Audi Sport Abt 37 0.447
3 united_kingdom Sam Bird   DS Virgin 37 2.611
4 new_zealand Mitch Evans   Jaguar 37 4.075
5 sweden Felix Rosenqvist   Mahindra 37 4.224
6 united_kingdom Alex Lynn   DS Virgin 37 7.672
7 united_kingdom Oliver Turvey   NIO 37 11.818
8 argentina José María López   Dragon 37 12.612
9 belgium Jérôme d'Ambrosio   Dragon 37 22.242
10 germany Maro Engel   Venturi 37 26.293
11 portugal António Félix da Costa   Andretti 37 27.335
12 germany André Lotterer   Techeetah 37 38.731
13 italy Luca Filippi   NIO 37 39.926
14 germany Daniel Abt   Audi Sport Abt 37 43.139
15 france Nicolas Prost   Renault e.dams 37 47.194
16 united_kingdom Tom Blomqvist   Andretti 37 59.299
17 italy Edoardo Mortara   Venturi 36 1 ronde
Ab switzerland Sébastien Buemi   Renault e.dams 29 8 ronden
Ab brazil Nelson Piquet Jr.   Jaguar 25 12 ronden
Ab germany Nick Heidfeld   Mahindra 1 36 ronden
Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule E
Evenement Punta del Este ePrix
Circuit Streets of Punta del Este
Coureurs Lucas di Grassi , Jean-Eric Vergne
Artikel type Raceverslag