Hoe Techeetah de FE-fabrikanten versloeg en er nu zelf één gaat worden

gedeeld
reacties
Hoe Techeetah de FE-fabrikanten versloeg en er nu zelf één gaat worden
Door: Rahied Ishaak , Journalist
21 jul. 2018 11:25

Het is één van de kleinste teams van de paddock, toch veroverde Techeetah dit seizoen met Jean-Eric Vergne de rijderstitel in de Formule E. Een verhaal dat doet denken aan het sprookje van Leicester City, dat enkele jaren geleden als Klein Duimpje de steenrijke clubs aftroefde en voetbalkampioen van Engeland werd.

Jean-Eric Vergne, Techeetah, wint
Andre Lotterer, Techeetah
Jean-Eric Vergne, Techeetah, wint
Jean-Eric Vergne, Techeetah, Andre Lotterer, Techeetah
Jean-Eric Vergne, Techeetah
Andre Lotterer, Techeetah
Jean-Eric Vergne, Techeetah, viert feest op het podium
Jean-Eric Vergne, Techeetah, viert feest
Jean-Eric Vergne, Techeetah
Jean-Eric Vergne, Techeetah, viert feest
Andre Lotterer, Techeetah
Jean-Eric Vergne, Techeetah
Andre Lotterer, Techeetah
Andre Lotterer, Techeetah
Andre Lotterer, Techeetah

De laatste twaalf maanden wordt er volop gesproken over de fabrieksteams in de Formule E. Mercedes, Porsche, BMW en Nissan - de laatste als opvolger van Renault - gaan zich in de nabije toekomst in de elektrische raceklasse voegen, waarmee ze zich aansluiten bij Audi, DS, Jaguar, NIO en Mahindra. Toch ging de rijderstitel dit seizoen uitgerekend naar een privéteam: het Techeetah van Vergne.

“Ik weet niet of er een geheim is”, reageert Techeetah-topman Edmund Chu op het behaalde kampioenschap. “Ik denk dat dit succes het gevolg van een paar dingen is, met name het optreden van onze coureurs. Jean-Eric was megasnel en zijn constantheid was ongelooflijk. André heeft ongelooflijke dingen gedaan als rookie. Stel je eens voor dat hij aan het begin van het seizoen op hetzelfde niveau als de andere rijders had gezeten? Hij is heel snel heel competitief geworden. Dankzij het harde werk van Jean-Eric en André - ze hebben meer dan zestig dagen in de simulator gereden - hebben we dit bereikt. Ik denk dat we hen veel credits moeten geven.”

“Onze engineers hebben ook ongelooflijk werk verricht, wetende dat we geen fabriekssteun hebben en daardoor met een achterstand begonnen. Ze hebben echter alles gedaan wat ze konden om de auto sneller te maken. Onze monteurs waren geweldig, het hele seizoen hebben we niet één mechanisch probleem gehad. We hebben een ontzettend sterk team neergezet dat heeft gedaan wat nodig was”, vervolgt Chu. “We hadden geen testdagen en ook niet het budget van een fabrikant, maar we hebben gewoon harder gewerkt om daar overheen te komen. Het was een geweldig jaar, al zijn we nog wel een beetje gefrustreerd over wat er op de laatste dag is gebeurd. Maar in zijn totaliteit zijn we heel blij met onszelf en trots op onze prestatie.”

Seizoen vier in de Formule E eindigde vorige week met een double-header in New York. Vergne kroonde zich op de zaterdag tot kampioen, een dag later was Techeetah ook op weg naar de constructeurstitel. Vergne en Lotterer reden eerste en tweede, maar laatstgenoemde kreeg een straf wegens een valse start. Het kampioenschap bij de teams ging derhalve naar het Audi van Lucas di Grassi en Daniel Abt. Het verschil met Techeetah was twee punten. Geen schande vindt Vergne.

Vergne voorspelt mooie toekomst Formule E

“Wij zijn geen constructeur, maar slechts een klein team”, vertelt Vergne. “Dat we zover zijn gekomen, slechts een paar punten achter hen, is eigenlijk al geweldig. Ik wil iedereen binnen mijn team feliciteren voor hetgeen we dit seizoen hebben gepresteerd. Het is echt geweldig. Kijk wat we hebben bereikt als privéteam, met het kleinste budget en zonder testdagen. Stel je eens voor wat we zouden kunnen met fabriekssteun, vijftien testdagen en een groter budget? Ik denk dat deze jongens zich zorgen zouden moeten maken [Vergne knikt naar Di Grassi, die naast hem zit]. Nu ik de titel binnen heb, zal ik niet achterover gaan leunen. Ik ben meer dan ooit gebrand op meer overwinningen. Winnen is één ding, maar het is ook heel belangrijk om je weer te kunnen resetten. Met die instelling ga ik ook volgend seizoen te werk. Ik kijk uit naar de komende jaargang.”

Vergne is enthousiast over de toekomst. “De fundering van de Formule E ligt er, het is alsof je een mooi huis aan het bouwen bent. De fundering is heel stevig, dus maak je geen zorgen over wind of onweersbuien. Het blijft overeind. We hebben veel fabrikanten in het kampioenschap en ik denk dat het niveau in de Formule E vanaf komend seizoen enorm zal stijgen. Iedereen zal geschokt zijn”, voorspelt de Fransman. “Er waren mensen die dachten dat de Formule E een flop zou worden, dat het nooit zo groot zou worden als dat het nu is. Ik denk dat ze met de Gen 2 [de auto vanaf komend seizoen] en een nog betere organisatie nogmaals versteld zullen staan. Er komen mooie dingen aan, het wordt echt indrukwekkend. Het wordt een verrassing.”

Ook naast de baan heeft Vergne een belangrijke rol gespeeld in het succes van Techeetah. “Volgens mij heb ik veel harder gewerkt dan ooit, aangezien ik hier meer invloed heb dan bij andere teams waar ik in het verleden heb gereden”, stelt de voormalig Formule 1-coureur van Toro Rosso. “Binnen dit team is mijn inbreng veel groter. Ik heb veel input geleverd bij het voorkomen van fouten en om ervoor te zorgen dat alles met de auto en in het team goed gaat. Ik besteed er met het management veel energie aan om ervoor te zorgen dat dat lukt.”

Regels als bron van succes

De technische regels in de Formule E spelen volgens Techeetah-teambaas Mark Preston, bekend uit de Formule 1 van onder meer Arrows, McLaren en Super Aguri, een belangrijke rol in het succes van zijn team. “Het voornaamste in dit kampioenschap is dat het vermogen is afgetopt. Volgens mij staat men er niet bij stil dat dat zo belangrijk is”, aldus Preston. Hij trekt een vergelijking met de Formule 1: “Daar is de ontwikkeling van de MGU-H ongelimiteerd. Als Mercedes blijf je jezelf verbeteren en als Honda blijf je tegen een achterstand knokken.”

“In de Formule E, in de kwalificatie tenminste, heeft iedereen hetzelfde vermogen en kan je als rijder het verschil maken. Misschien hou je het in de race niet vol gezien de lengte daarvan en het energiemanagement. Dit is het enige kampioenschap ter wereld waarin het vermogen is begrensd. Ik weet zeker dat dit een grote rol heeft gespeeld bij onze competitiviteit”, zegt Preston. Als privéteam kocht Techeetah een volledige aandrijflijn van Renault, voor een laag zescijferig bedrag. Daardoor blijven er voor Techeetah, dat niet heel veel groter is dan een topteam uit de Formule 2, meer middelen over om zo efficiënt mogelijk te werk te gaan.

Met Keith Smout, die in de Formule 1 voor onder meer BAR heeft gewerkt, als commercieel directeur heeft Techeetah het ook op marketinggebied en bij het vinden van sponsoren goed voor elkaar. Het team is eigendom van ECA CMC, dat eveneens in de Formule E zelf investeert. Het bedrijf is in China rechtenhouder van verschillende sportcompetities, waaronder de NBA, NHL en ATP.  Het ziet de Formule E als een belangrijke toevoeging aan haar portfolio. “Ze willen de markt in China openen om Chinese bedrijven internationaal te laten gaan en omgekeerd. Daarvoor zien ze het team als een perfect platform”, vertelt Smout. “Daarnaast willen ze naar de ontwikkeling van Chinese coureurs kijken. De Chinezen houden van winnen en wij houden van het David tegen Goliath-verhaal.”

Techeetah neemt sinds het seizoen 2016/2017 deel aan de Formule E, nadat het Team Aguri overnam, en sprak al bij de oprichting het doel uit om een fabrieksteam te worden. Oók dat lijkt in de komende dagen te gaan gebeuren. Het wordt het volgende hoofdstuk in een Chinees sprookje.

Met medewerking van Charles Bradley en Andrew van de Burgt

Volgend artikel
Vergne en Lotterer dragen verkeerd ondergoed: 5.000 euro boete

Vorig artikel

Vergne en Lotterer dragen verkeerd ondergoed: 5.000 euro boete

Volgend artikel

Techeetah wordt fabrieksteam door deal met DS Automobiles

Techeetah wordt fabrieksteam door deal met DS Automobiles
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule E
Coureurs Andre Lotterer , Jean-Eric Vergne
Teams Techeetah
Auteur Rahied Ishaak
Type artikel Special feature