Reportage: Audi wil emotie in plaats van emissie

Met een regerend wereldkampioen en een nieuwbakken fabriekscoureur trekt Audi haar eerste officiële Formule E-seizoen in. Waar het team in de eerste drie seizoenen gerund werd door Abt Sportsline, geeft de tuner het stokje over aan het grote sportmerk. Audi presenteerde woensdagavond de e-tron FE04 in haar Motorsport Zentrum in Neuberg an der Donau: GPUpdate.net was erbij.

Duitse degelijkheid voert de boventoon in het Beierse stadje, dat op een kilometer of twintig van het hoofdkwartier van Audi in Ingolstadt ligt. De spierwitte muren worden onderbroken door een zwart scherm, waarop de aanstaande happening met grote letters wordt aangekondigd. Audi gaat nu écht deelnemen aan de Formule E: waar het merk vanaf de ouverture van de klasse haar naam had verbonden aan de stal van Hans-Jürgen Abt, daar neemt men het heft nu in eigen handen.

Ere wie ere toekomt

Dat er wat staat te gebeuren is duidelijk: oud-Formule 1-coureur Allan McNish heeft al prominent vooraan plaatsgenomen en zijn naamkaartje verklapt zijn nieuwe functie: de charismatische, kleine Schot zal vanaf heden als teambaas door het leven gaan. McNish, voormalig orakel van het Nederlandse medium dat destijds over de F1-rechten beschikte (Voorspellen met Allan, weten de liefhebbers het nog?), heeft een gigantische staat van dienst bij het merk met de vier ringen. Het wordt door velen als niet meer dan logisch gezien dat de tweevoudig Le Mans-winnaar het roer mag overnemen. 

En inderdaad, zodra Head of Motorsport Dieter Gass zijn openingspraatje heeft afgerond, wordt de 47-jarige McNish het podium opgeroepen. De Schot wordt door, met name de Engelstalige media, met een warm applaus ontvangen. "Ere wie ere toekomt", zegt technisch analist Craig Scarborough tegen GPUpdate.net. Ondertussen verraadt Formule E-presentatrice Nicki Shields middels een aantal introducerende zinnen dat de aanstelling van de Schot bepaald geen goed bewaard geheim is en vervolgt door te vragen wat de aantrekkingskracht van de elektrische klasse is. "Het is erg nieuw en het ontwikkelt zich erg snel", antwoordt een bevlogen McNish. "Het is erg interessant om te volgen hoe deze serie zich gaat ontwikkelen: door gebruik te maken van nieuwe technologieën en een zeer eigen insteek te hebben, heeft de FE al veel nieuwe fans getrokken."

Wat de doelen zijn? Logisch, de wereldtitel van Di Grassi verdedigen. "Toen ik zelf nog achter het stuur zat, wilde ik maar één ding: winnen." McNish kijkt met smart uit naar het testwerk, dat volgende week uitgevoerd zal worden. "Dan zien we hoe de verhoudingen dit jaar liggen." Dat Audi aan de bak mag lijkt zo klaar als een klontje: Di Grassi heeft het kampioenschap veroverd, maar had absoluut niet de snelste wagen. Die eer is al drie jaar weggelegd voor Renault e.dams, dat tot dusver elke constructeurstitel heeft gegrepen.

Sambakleuren voor wereldkampioen

Met een nieuwe look vlamt Audi het nieuwe tijdperk in: de groen-geel-rode kameleon die in de voorgaande seizoenen haar opwachting mocht maken is ingeruild voor een strakgelijnde witgroene wagen, waarop enkele zwarte strepen zijn aangebracht. Het geel van postorderbedrijf DHL, dat wederom als sponsor aan het geheel is verbonden, maakt het af. Het startnummer één prijkt fier op de achtervleugel en op de brugvleugel naast de neus – het zal niemand zijn ontgaan dat er een wereldkampioen achter het stuur mag plaatsnemen.

Di Grassi heeft de eer om de e.tron FE04, zoals de wagen heet, vanuit de garage – een meter of tweehonderd verderop – naar de zaal die op het moment supreme afgeladen is met media en hoogwaardigheidsbekleders van Audi te sturen. Eenmaal uitgestapt is de grote grijns waarmee de Braziliaan rondloopt niet van zijn gezicht te slaan. Na de plichtplegingen op het podium ("het is een prachtwagen, we hebben grote stappen gezet") neemt de 33-jarige charmeur voor iedereen die hem wil spreken, ruim de tijd. "Wat een mooie bolide, deze sambakleuren zijn natuurlijk gebaseerd op de Braziliaanse vlag!"

Teammaatje Daniel Abt, die eerder zijn zegje heeft mogen doen, heeft goed nieuws gekregen: de negen jaar jongere collega van Di Grassi is zoals bovengenoemd aangesteld als fabrieksrijder – een gevalletje één plus één maakt twee, aangezien de zoon van voormalig teamleider Hans-Jürgen Abt immers achter het stuur van een officiële Audi plaatsneemt. Wat zijn rol precies wordt is nog onduidelijk – op de Duitse media na zijn er niet veel journalisten die tijd nemen voor een gesprekje met Abt.

Emotie in plaats van emissie

Terug naar de grappenmakende wereldkampioen – Di Grassi zit overduidelijk goed in zijn vel, zijn nieuwe contract zal daar zeker aan hebben bijgedragen. Dat nieuwe contract had overigens wat voeten in de aarde: even leek Di Grassi op weg naar de grote concurrent, toen Audi zich plots bedacht dat een voltijd Formule E-programma weleens zeer goed op haar cv zou kunnen staan. Het emissieschandaal, waarbij ook de Ingolstadter betrokken waren, heeft het merk allerminst goed gedaan. De elektrische topklasse van de autosport moet soelaas bieden. 'Emotie in plaats van emissie', kopt het persbericht dat tijdens de presentatie de wereld ingeslingerd wordt.

De autosportwereld weet inmiddels dat Audi bijzonder gevaarlijk is als het zich een doel heeft gesteld, vraag dat maar aan elke constructeur die tussen 2000 en 2016 deelnam aan de 24 uur van Le Mans. Het Duitse merk wist in de zeventien edities die tijdens de genoemde jaren werden verreden, liefst dertienmaal winnend af te sluiten. Sinds 2015 werd er echter niet meer gewonnen en dat wat Abt nooit gelukt is, namelijk het veroveren van de constructeurstitel, is iets wat bovenaan de wenslijst van Audi staat. De concurrentie is gewaarschuwd.

Door: René Oudman

[photo,313985,left,]

gedeeld
reacties
Di Grassi voor langere tijd aan Formule E-team Audi verbonden

Vorig artikel

Di Grassi voor langere tijd aan Formule E-team Audi verbonden

Volgend artikel

McNish neemt ervaring als coureur mee naar rol als Audi-teambaas

McNish neemt ervaring als coureur mee naar rol als Audi-teambaas
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule E
Coureurs Allan McNish , Lucas Luhr , Daniel Abt
Auteur René Fagnan