Preview: Eindigt de Formule E-finale in Londen opnieuw in een thriller?

Voor de tweede en tevens allerlaatste keer wordt de ePrix van Londen komend weekend gehouden in Battersea Park. Net als vorig jaar zijn de verschillen in het kampioenschap klein.

In eerste instantie werd de race met veel ongeloof en blijdschap ontvangen. Wat de Formule 1 niet lukte, kreeg Formule E wel voor elkaar. Het kampioenschap met elektrische racewagens racete in een van de grote wereldsteden en had daarvoor Battersea Park uitgekozen. Bezwaren van omwonenden groeiden echter, zo werd er geklaagd over de werkzaamheden aan het circuit en geluidsoverlast van het evenement (helikopters). Actiegroepen gingen naar de rechtbank en Formule E CEO Alejandro Agag wist op het nippertje een schikking te treffen waardoor niet in Berlijn, maar komend weekend in Londen de finale wordt gehouden.

Vuurwerk

Iedereen hield vorig jaar wel zijn hart vast voor het zeer smalle 'parkparcours' over net geen drie kilometer in lengte. Hoewel de eerste race niet bijzonder spannend was, stond er in de allerlaatste ronde veel op het spel en dat ging gepaard met het nodige spektakel. Nelson Piquet Jr kende een lastig weekend, maar won dankzij een uitstekende pitstopstrategie en enkele gewaagde inhaalacties het kampioenschap. Het verschil met rivaal Sébastien Buemi, die de eerste race op zijn naam schreef, bedroeg slechts één punt. 

Komend weekend zal Piquet Jr geen bijzondere rol vervullen. De kampioen kwam dit seizoen amper uit de voeten met de doorontwikkelde Formule E-bolide van NEXTEV TCR. Buemi daarentegen zit bij het juiste team. De Renault e.dams blijkt een van de beste auto’s op de startopstelling en staat tweede in het kampioenschap, één punt achter Lucas di Grassi. De Zwitser had het kampioenschap kunnen leiden als hij minder fouten had gemaakt. Een van de onnodige momenten van puntenverlies was in Long Beach toen hij Robin Frijns van de baan reed.

Buemi moet vooral mentaal opboksen tegen Di Grassi. De Braziliaan in dienst van het Abt Schaeffler Audi Sport heeft iedere wedstrijd op het podium gestaan, op de race in Mexico City na. Aanvankelijk had hij deze race gewonnen, maar de bolide bleek onder het minimumgewicht en hierdoor werd hij uit de uitslag geschrapt. Een fout van het team die hem duur kan komen te staan.

Di Grassi gaat als favoriet het laatste evenement in, al hoopt hij beter te presteren van de vierde en zesde plaats vorig jaar. En hoewel Buemi vorig jaar de eerste race won, eindigde hij in de tweede wedstrijd slechts als vijfde. De beste prestatie werd toen neergezet door de Belg Jérôme D’Ambrosio. Met de wagen van Dragon Racing eindigde hij twee keer als tweede en hierdoor schoof hij op naar de vierde plek in het kampioenschap. D’Ambrosio scoorde vorig jaar na de diskwalificatie van Di Grassi één overwinning en kreeg dit seizoen ook één zege in zijn schoot geworpen toen opnieuw Di Grassi werd gediskwalificeerd. De rappe Belg zou dan ook graag eens op eigen kracht willen winnen.

Outsiders voor de winst

Aan de auto hoeft het in theorie niet te liggen. Ondanks twee teleurstellende resultaten in Parijs en Berlijn, heeft de Belg enkele sterke races neergezet en staat vierde in de tussenstand. Ook Venturi-coureur Stéphane Sarrazin, die over hetzelfde materiaal beschikt, heeft aardig wat punten bijeengesprokkeld en staat zesde in het tussenklassement. 

Over Sarrazin gesproken, de Fransman maakte vorig jaar op zondag dankbaar gebruik van de wisselvallige weersomstandigheden en scoorde pole position voor race twee. En deze wedstrijd won hij bijna. Echter had hij iets te veel energie verbruikt waardoor de eerste mogelijke zege van team hem ontglipte. En deze felbegeerde overwinning staat hoog op het verlanglijstje van het team.

Maar onderschat ook Sam Bird niet. De DS Virgin-auto kan zich zeker meten met die van Dragon en Venturi. De Brit staat momenteel derde in het klassement en scoorde een tweede plaats in Maleisië en een overwinning in Argentinië. Vaker was hij dicht bij een podiumplaats maar kende pech. Bird is absoluut een outsider voor een zege. Hij weet hoe winnen voelt omdat hij in 2015 race twee won.

Frijns presteert maximaal

En Robin Frijns? De Nederlander maakte indruk door in zijn tweede Formule E-race een derde plaats te scoren. Frijns moet het doen met de technologie van vorig jaar. Zijn team Andretti was niet zeker van de eigen ontwikkelde aandrijflijn, waardoor er niets anders op zat dan door te gaan met de technologie uit het eerste seizoen. Zelf gaf hij aan dat een plek bij de eerste zes of zeven gezien de omstandigheden een goed is. Hij scoorde alle races punten, op die van Long Beach na toen hij door Buemi werd aangereden. De 24-jarige coureur heeft daarnaast veel indruk gemaakt met zijn knappe inhaalacties.

Wat kunnen we verder verwachten?

Veel teams moeten hun line-up voor volgend seizoen nog bekendmaken. Topteams ABT en Renault behouden hun huidige rijdersduo, maar de grote vraag zal zijn waar DS Virgin mee door gaat. Geruchten doen de ronde dat Jean-Eric Vergne het veld zal ruimen. Daarnaast staat Robin Frijns in de belangstelling bij meerdere teams, maar naar verwachting blijft hij bij Andretti die ook niet lang zal wachten met de aankondiging.

Verder meldde Dragon Racing dat zij 'een grote aankondiging' zullen doen en het team van Jaguar, dat volgend jaar debuteert, zal een demonstratie verzorgen. Wellicht hebben zij direct al iets meer te vertellen.

Zaterdag én zondag

Op zowel zaterdag als zondag worden er twee trainingen, een kwalificatie en een race verreden. De wedstrijden starten om 17:00 uur lokale tijd. Motorsport.com is ter plekke zodat niets gemist hoeft te worden.

Ronde onboard bij Nelson Piquet Jr: 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule E
Coureurs Lucas di Grassi , Sébastien Buemi , Robin Frijns
Artikel type Preview