Onthuld: Red Bull wil Formule E-batterijen leveren

Red Bull Technology, een dochterbedrijf van de Red Bull Group, doet mee aan een tender om vanaf 2018 de batterij voor de elektrische raceklasse Formule E te leveren.

Red Bull Technology (RBT) heeft interesse om batterijen aan teams te leveren omdat het haar portfolio in de autosport wil uitbreiden. Het bedrijf uit Milton Keynes zou een design hebben ingeleverd om de nieuwe batterijen te leveren die vanaf 2018 moeten debuteren. De bruikbare energie wordt opgeschroefd naar 54kWh en maximale output naar 250kW.

De nieuwe batterijen moeten volgend jaar juni een crashtest ondergaan zodat de teams deze vanaf november 2017 kunnen gebruiken. De auto, met de nieuwe batterij, moet in juni 2018 gehomologeerd zijn waarna het testen kan beginnen. De eerste collectieve test staat voorlopig voor augustus 2018 gepland.

De FIA zou aanvankelijk in juni haar besluit bekendmaken, maar Motorsport.com heeft begrepen dat het aantal en de kwaliteit van de inschrijvingen zo hoog was, dat er zes weken extra wordt uitgetrokken zodat de FIA en technische consultants alle details kunnen doorspreken. Williams Advanced Engineering, de huidige leverancier, doet ook mee aan de tender, evenals Renault, DS, Mahindra en enkele andere partijen. 

Een definitieve beslissing zou tussen de twee driedaagse testsessies op Donington Park worden genomen. Deze vinden tussen 23 augustus en 7 september plaats.

Cruciale beslissing

Motorsport.com sprak met een vooraanstaand technisch directeur in de Formule E om te achterhalen wat de FIA en de teams willen. “Op technisch vlak is het heel tricky”, zei de bron die anoniem wilde blijven. “Om alle bedrijven te onderzoeken moet je er langsgaan en alle details begrijpen wat zij aan het doen zijn, wat zij willen, wat zij ons laten zien en hoe ver ze zijn. Het tijdschema is heel krap, dus je moet er vroeg bij zijn.”

Motorsport.com begrijpt dat de teams bezorgd zijn dat zij geen directe invloed hebben op de keuze voor de batterijen voor seizoen vijf. Vlak voor de start in 2014 bleek Williams Advanced Engineering de enige producent die in staat was om in een kort tijdsbestek batterijen te produceren. “De eisen aan de crashtest en alle veiligheidsmaatregelen gaan veel verder dan wat er is gedaan met de monocoque”, vertelde de bron aan Motorsport.com. “Structureel gezien is het niet optimaal, dus de specifieke afmetingen van het geheel moeten heel nauwkeurig worden overwogen. Wij [de teams] moeten meer invloed krijgen op de beslissing naast de consultants die alles doorlopen.” 

“Velen van ons denken dat we dezelfde situatie krijgen als in het eerste seizoen; dat de batterij de beperkende factor zal zijn. Herinner je je alle problemen nog met de aanvankelijke leverancier? Dat kunnen we opnieuw meemaken, ondanks dat de kwaliteit van de opties die op tafel liggen. Williams is de meest veilige keuze, gezien hun ervaring en prestaties onder lastige omstandigheden. Hun betrokkenheid bij Jaguar zorgde echter voor veel ongenoegen. Er is veel te bespreken maar we hebben de tijd niet aan onze zijde.”

RBT wordt gezien als een outsider om de batterijen te leveren vanwege een potentieel marketingconflict. “Red Bull komt als een verrassing, maar het toont aan dat Formule E grote namen aantrekt”, vervolgde de technisch directeur. “Ze leveren goed werk maar ik denk dat de teams er niet heel comfortabel mee zullen zijn omdat de mogelijkheid voor commerciële deals kan beperken, zeker op het vlak van fabrikanten van energiedranken.”

Met medewerking van onze Formule E-reporter Sam Smith

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule E
Artikel type Nieuws