NextEV-baas Martin Leach verliest strijd tegen kanker

Martin Leach, de teambaas van NextEV in de Formule E, is overleden aan de gevolgen van kanker. Leach, een bekende figuur in de auto-industrie, werd 59.

Leach was de voorzitter van NextEV, een tech-startup die performante elektrische voertuigen ontwikkelt en een eigen Formule E-team heeft. Leach kwam eerst als sponsor aan boord, net voor het team de eerste Formule E-titel pakte met Nelson Piquet Jr. Hij nam de operatie dan over tijdens een moeilijk tweede seizoen en ging meteen aan de slag met de wagen voor seizoen drie, die Piquet in Hong Kong op de pole-position zette.

“Martin was zo'n gepassioneerde kerel over in deze sport”, reageert Piquet. “Hij stak er zoveel tijd, energie en liefde in. De eerste keer dat ik hem ontmoette was aan het einde van het eerste seizoen, toen hij besloot ons team te sponsoren. Hij nam het over in seizoen twee. Ondanks onze moeilijke periode zei hij: 'Nelson, maak je geen zorgen. Ik ga alles doen om ons weer succesvol te maken.' Dat was de reden waarom ik bij NextEV bleef en we hebben een goede relatie opgebouwd. Hij was zo positief. "

“Hij werkte zo hard en wist alles wat er gaande was, van het design tot het materiaal van de versnellingsbak. Hij was altijd aan het werken. Ik kon hem dag en nacht bellen. Ik was erg trots dat ik korte tijd met hem heb kunnen werken. In Hong Kong pakten we de pole voor hem en de wagen. Meer dan ooit wil ik nu zijn nalatenschap verderzetten en meer races en titels winnen voor Martin. Alles wat we hier hebben, de structuur en de mensen, is door de vaardigheden en de visie van Martin."

Rijkgevulde carrière

In zijn 40-jarige carrière in de auto-industrie pakte hij de draad op van een professionele kartcarrière als tiener. in 1979 begon hij bij Ford als ingenieur en hij groeide er uit tot Corporate Officer. In 2002 werd hij de President van Ford Europa, al moest Leach het blauwe ovaal een jaar later al verlaten. Na een korte beurt als CEO van Maserati probeerde hij in 2008 het F1-team Super Aguri F1 te redden via zijn bedrijf Magma International, maar hij vond niet de juiste steun om daarin te slagen. In 2000 kreeg hij een eredoctoraat van de Universiteit van Hertfordshire.

Ook William Li, de oprichter van het Chinese NextEV, reageert verslagen op het droevige nieuws. "Martin is een echte vechter en bekommerde zich tot het laatste moment om NextEV. Ik ben vereerd om Martin als mijn zakenpartner gehad te hebben. Zijn verlies is een groot verlies voor ons allen. Zijn nalatenschap zal voor altijd bij NextEV blijven. We zullen Martin eren met onze best mogelijk bijdrage om onze missie af te ronden. Bij NextEV bieden we onze oprechte deelnemingen aan aan de familie van Martin."

Het volledige statement van William Li, NextEV 

With the deepest grief, I have to announce that we have lost a great friend, a leader and a founding member and Co-President of NextEV, Dr. Martin Leach, who left us today after fighting illness over the past few months.

I came to know Martin in October 2014. I was impressed by his achievements in the industry, and I was deeply touched by his passion in sharing my vision of creating a totally new experience for automobile users. Since then, Martin had participated in every step of the NextEV journey. 

In the early days, Martin supported me in creating an excellent leadership team, shaping the company's value and defining our products, which set the foundation of NextEV.

Martin continued to lead our performance programmes and, under his leadership, NextEV achieved the inaugural drivers’ championship title in the FIA Formula E Championship and our supercar will be seen by the world soon.

Martin is a true warrior and lived to the highest standard. Even during his last minutes, he was still caring about the progress of NextEV. I am honoured to have had Martin as a partner.

His loss is a great loss to all of us, his legacy will stay forever with NextEV. His dedication and his vision will continue to inspire our people to create our history.

We will honour Martin with our very best contribution and by completing his mission. 

Together, we at NextEV send our sincere condolences to Martin's family. 

May racing be with you in heaven, Martin.

 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule E
Teams China Racing
Artikel type Nieuws
Tags martin leach