López heeft hele kluif aan Formule E: “Zit pas op 50 procent van mijn kunnen”

De overstap van het WTCC naar de Formule E is voor José María López groot, maar de succesvolle Argentijn ziet wel verbetering. Motorsport.com zocht hem op.

López maakte na zijn dominerende rol met Citroën in het WTCC de moedige beslissing om na lange tijd terug te keren naar de formulewagens. Bij DS Virgin Racing mocht hij in Formule E aan de slag en gaf toe te moeten wennen aan de elektrische bolide. Niet alleen de besturing verschilt enorm met die van de toerwagen, maar hij moet ook leren omgaan met de beschikbare hoeveelheid energie.

Hoewel López in de eerste wedstrijd van het seizoen de finishvlag niet haalde, had hij veel vertrouwen in de wedstrijd in Marrakesh. De Argentijn was waarschijnlijk de meest ervaren piloot op het 2,97-kilometer lange circuit omdat hij daar met het WTCC heeft gereden. “Het is in ieder geval geen nadeel”, vertelde López voor de race aan Motorsport.com. “Het is een baan die ik ken en als ik ergens een beetje voordeel heb, dan is het daar wel. Hopelijk kan ik het benutten.” Met een late inhaalactie op Robin Frijns eindigde hij de als tiende.

De zeer ervaren autocoureur erkende dat hij nog veel werk te verzetten heeft. “Formule E is een verschillend concept. Dus je moet je aan alles aanpassen en dat is waarom het moeilijker is in vergelijking met andere klassen. Niets van wat je hebt geleerd is van toepassing”, legde hij uit. “Ik moet me vooral verbeteren op het gebied van energiemanagement omdat het iets is waar ik nooit rekening mee heb hoeven houden.” 

“Ik leer veel. Iedere keer als ik de baan betreed begrijp ik hoe ik sneller kan en wat ik moet doen. Maar nog altijd, vooral in de wedstrijd, rijd ik op 50 procent van mijn kunnen. Maar dat wordt vanzelf beter.”

Zoekende naar limiet

Dat Formule E enkel op stratencircuits rijdt maakt het daarnaast voor een coureur lastiger om de limieten op te zoeken, zo vertelde López: “Op een stratencircuit kun je je geen fout veroorloven en daarom is het moeilijker om de limieten van de auto te vinden. Als het een normale baan was geweest dan kun je jezelf, ook met minder tijd, sneller op niveau brengen. Maar tussen de muren gaat dat nu eenmaal niet.”

De Argentijn heeft veel vertrouwen in zijn nieuwe avontuur, maar erkende ook dat het moeilijk wordt om concurrent Renault te verslaan. “Renault steekt er met kop en schouders bovenuit. Met Audi weet ik het nog niet. Ik denk dat wij momenteel ‘best of the rest’ zijn. In Hong Kong pakten we in de kwalificatie de tweede startrij, dus we weten dat onze auto competitief is. Ook konden we ons mannetje staan in de wedstrijd, dus we hebben de middelen om te vechten”, besloot López.

Interview door Federico Faturos, Motorsport.com LATAM

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule E
Artikel type Interview