Lopez 'bewust' aan de kant gezet: "Ik dacht dat ik mijn plek had verdiend"

José Mariá López legt uit waarom hij denkt dat het missen van de Formule E-races in New York hem uiteindelijk het zitje bij DS Virgin Racing heeft gekost.

Na het winnen van drie WTCC-titels begon López aan een nieuw hoofdstuk in zijn carrière. De Argentijn combineerde een seizoen in het World Endurance Championship bij Toyota met het racen in de Formule E. Hij werd teamgenoot van Sam Bird en kende een wisselvallig seizoen waarbij uiteindelijk 65 punten werden gescoord, terwijl de Brit uitkwam op 122.

Het verschil was aanvankelijk niet zo groot. Met nog vier races te gaan bedroeg de voorsprong van Bird vier punten, maar vervolgens won hij beide wedstrijden in New York terwijl López dat evenement moest missen vanwege verplichtingen in het WEC.

Voor het komende seizoen is López vervangen door Alex Lynn, die in New York pole-position veroverde. Die beslissing kwam onverwacht. “Ik dacht echt dat ik mijn plaats in de Formule E had verdiend”, vertelde López tijdens de WEC-finale in Bahrein tegen Motorsport.com. “Maar helaas kwamen we er niet uit met teambaas Alex Tai. Ik had een driejarige deal met de clausule over de hoeveelheid punten in vergelijking met mijn teamgenoot. Maar omdat ik twee races in New York miste, kon ik niet aan die doelstelling voldoen.”

“Aan de snelheid lag het niet. Ik denk dat Alex al een andere rijder had en om die reden mij niet in het team wilde hebben. Daar was ik niet zo blij mee; de manier waarop ik ben behandeld. Ik rijd graag voor mijn plezier, op plekken waar ik mij comfortabel voel en dat zou bij Virgin niet het geval zijn.” 

Complex

Tai reageerde bij Motorsport.com op het commentaar van López: “Ik heb veel respect voor ‘Pechito’. Het is een rijder die graag racet, dus ik waardeer zijn frustratie die veroorzaakt is door het besluit van het team. Zoals altijd is de situatie altijd complexer dan dat het op het eerste gezicht lijkt, veel factoren en stakeholders spelen een rol.”

“DS Virgin Racing kijkt altijd naar de toekomst en werkt er hard aan om talent te vinden. Dat zagen we in Alex. Hij heeft bewezen om, samen met Sam, de ambities voor de lange termijn te waarborgen”, voegde hij eraan toe.

López liet weten dat zijn status als ‘DS-coureur’ hem niet heeft geholpen omdat er geruchten zouden zijn dat DS uit zou stappen en gelinkt wordt aan Renault-klant Techeetah voor 2018/19. Hij contacteerde andere teams voor een mogelijk zitje, maar zonder resultaat.

Met medewerking van Jamie Klein en Scott Mitchell

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule E , WEC
Coureurs Jose Maria Lopez
Teams DS Virgin Racing
Artikel type Nieuws