Kobayashi maakt Formule E-debuut in Hong Kong

Voormalig Formule 1-coureur Kamui Kobayashi zal zijn Formule E-debuut maken tijdens de seizoensopener in Hong Kong. Hij vervangt BMW-coureur Tom Blomqvist.

De Japanse coureur wordt teamgenoot van Antonio Felix da Costa bij Andretti. Motorsport.com heeft vernomen dat Kobayashi door het team aangetrokken is op initiatief van MS&AD, een grote Japanse verzekeringsmaatschappij en sponsor van het team. Eerder deze maand stond de naam van Tom Blomqvist op de deelnemerslijst van de Formule E die door de FIA gepresenteerd werd. MS&AD is het moederbedrijf van MS Amlin, het bedrijf dat de afgelopen seizoenen titelsponsor was van het team. Naar verluidt loopt het sponsorcontract na afloop van dit seizoen af waarna BMW het team volledig zal runnen als fabrieksteam.

Kobayashi verklaarde verheugd te zijn met de kans die hij krijgt bij het team: “Andretti is een van de grootste racefamilie’s en ik vind het fantastisch om onder die naam mijn Formule E-debuut te mogen maken. Ik zal beginnen aan de race zonder testkilometers en dat is niet makkelijk, maar het team geeft me alle support en ik maak me geen zorgen. Ik kijk uit naar de races.”

Kobayashi reed bij Sauber en Caterham in totaal 76 Grands Prix en haalde zijn beste resultaat met een derde plaats tijdens de Japanse GP in 2012, zijn thuisrace. Sindsdien reed hij voor Toyota in het WEC en Super Formula. Teambaas Michael Andretti is blij met de kans voor de Japanner en “de samenwerking met een van de grootste bedrijven van Japan”. “We zijn erg gelukkig dat we een coureur van het kaliber van Kobayashi hebben voor de seizoensopener in Hong Kong”, zei hij. “Hij heeft laten zien wat hij kan in zowel de Formule 1 als WEC, de Formule E is een perfecte volgende stap.”

Onder normale omstandigheden mogen Formule E-teams twee coureurs per seizoen vervangen zonder dat daar sancties op staan. Naar verwachting zal Blomqvist het grootste deel van de Formule E-races voor zijn rekening nemen, al hangt dat ook af van zijn programma voor BMW. Mocht dat gebeuren, zou Alexander Sims ook een van de kandidaten zijn om te rijden voor het team. Voordat Kobayashi in beeld kwam om Blomqvist te vervangen, leek Sims de aangewezen coureur om die rol op zich te nemen.

Met medewerking van Scott Mitchell 

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule E
Coureurs Kamui Kobayashi
Teams Andretti Autosport
Artikel type Nieuws