Jaguar lost kinderziekten op in aanloop naar Formule E-debuut

De nieuwe Jaguar I-Type 1 Formule E-bolide wordt deze maand opnieuw aan de tand gevoeld. Het Britse merk maakt zich op voor hun debuut in de elektrische raceklasse.

De eerste tests met de nieuwe auto, begin mei, legden de nodige kinderziekten van de nieuwe aandrijving bloot. “Er waren wat problemen met oververhitting. Daarnaast is de auto te zwaar maar het is nog maar het begin van dit project. We kunnen nog veel verbeteren”, vertelde een bron binnen het team aan Motorsport.com. “We hebben afgelopen maand flink wat testdagen gehad. In juli gaan we daarmee verder. Operationeel staat het team goed. Tegen de tijd dat de testdagen in Donington plaatsvinden (in augustus), zullen we in een redelijke vorm verkeren.”

Het gewicht van de Formule E-bolides bleek in seizoen 2 van doorslaggevend belang. Diverse teams zakten door het ijs tijdens experimenten met de aandrijflijn. Het minimumgewicht in de klasse bedraagt 888 kilogram. Sommige auto’s, waaronder de twin-motor bolides van NEXTEV TCR en DS Virgin Racing, zijn zo’n 15 kilogram zwaarder dan het minimumgewicht. 

Jaguar begint met achterstand

Craig Wilson, managing director van Williams Advanced Engineering, technisch partner van het Jaguar Formule E-team, erkent dat het lastig is om het minimumgewicht te halen: “Het is uitdagend, want veel van de auto is ‘gecontroleerd’, dus je hebt weinig waarmee je kunt spelen”, legde hij uit aan Motorsport.com. “Maar met onze kennis op het gebied van engineering bij WAE, kunnen we dit goed aanpakken. We weten niet of we straks over de lichtste auto beschikken, het tijdsbestek maakt het lastig. Op dat vlak hadden we agressiever te werk kunnen gaan, maar dan loop je risico’s qua betrouwbaarheid. Maar over het algemeen hebben we er vertrouwen in dat we op het juiste gewicht zitten.”

Wilson erkent dat Jaguar een achterstand heeft op de teams die een volledig seizoen achter de rug hebben met hun eigen technische oplossingen, en twee seizoenen ervaring hebben met het chassis, de banden en andere sleutelaspecten van de Formule E: “Met het merk Jaguar gaan altijd hoge verwachtingen gepaard. Maar instappen in seizoen 3 is alsof je je concurrenten drie seconden voorsprong geeft in een wedstrijd over honderd meter. Het maakt niet uit hoe goed je bent, je kunt niet direct vooraan meedoen. De regels zijn daar te strict voor. Je kunt niet iets uitvinden dat superieur is. Bovendien zal je in sommige races moeite hebben de banden goed te laten werken, problemen die niets te maken hebben met de aandrijving. We hebben geen ervaring met een dergelijke auto op dergelijke circuits. We moeten alles nog leren.”

Nog geen beslissing over line-up

Jaguar heeft de rijders voor het Formule E-programma nog niet bevestigd. Het Britse merk liet weten pas in september een aankondiging te doen. Motorsport.com meldde eerder dit jaar dat er gesprekken gevoerd waren met Anthony Davidson maar een deal met voormalig Formule 1-coureur is onwaarschijnlijk. Williams F1-ontwikkelingsrijder Alex Lynn wordt genoemd, evenals Adam Carroll, Oliver Rowland, Mike Conway, Bruno Senna en Pastor Maldonado zijn opties.

Via onze Formule E-verslaggever Sam Smith

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule E
Teams Jaguar Racing
Artikel type Nieuws