Interview Lucas di Grassi: "Rustig blijven altijd belangrijk"

Wie is de regerend wereldkampioen in de Formule E? Die vraag levert geregeld een fout antwoord op: waar Sébastien Buemi in het vorige seizoen zes van de eerste acht ePrix's op zijn naam schreef, was het uiteindelijk rivaal Lucas di Grassi die met de titel aan de haal ging. GPUpdate.net sprak de Braziliaanse kampioen, die aankomend weekend zijn eerste wedstrijd met het startnummer 1 op de wagen zal rijden - FE-seizoen nummer vier staat op het punt te beginnen.

Buemi en Di Grassi - het zijn twee namen die sinds het begin van de Formule E aan elkaar verbonden zijn. De 29-jarige Zwitser en zijn vier jaar oudere collega uit de Braziliaanse miljoenenmetropool São Paulo trekken elkaar aan als magneten. Beiden moesten in seizoen één hun meerdere erkennen in Nelsinho Piquet, waarop Buemi de tweede jaargang na een spetterende finale in zijn voordeel besloot. De strijd in seizoen drie leek al vroeg gestreden, tot Di Grassi als een fenix uit zijn as herrees en alle mogelijkheden aangreep om uiteindelijk zelfs kampioen te worden.

"Het Formule E-kampioenschap is de eerste FIA-titel die ik heb veroverd", werpt Di Grassi een blik op zijn erelijst, die met name door tweede plaatsen wordt gesierd. "Ik was ontzettend blij toen ik het eenmaal voor elkaar kreeg", kijkt de Braziliaanse charmeur terug naar het seizoensafsluitende weekend in Montréal, dat in de laatste week van juli plaatsvond. 

"Had het kampioenschap sowieso veroverd"

"Ik kan buigen op goede resultaten: in 2007 werd ik achter Timo Glock vicekampioen in de GP2 Series, scoorde in 2014 voor Audi een tweede plaats tijdens de 24 uren van Le Mans en werd in 2016 runner-up in het World Endurance Championship. Een wereldtitel ontbrak echter en na drie jaren vechten is het me vorig seizoen eindelijk gelukt", spreekt de man die in 2010 aan de Formule 1 mocht ruiken, maar na één seizoen in dienst van Virgin alweer de deur werd gewezen. 

Het kampioenschap van Di Grassi hangt enigszins samen met het feit dat rivaal Buemi twee wedstrijden moest missen. De Zwitser was afwezig toen zijn concurrenten de doubleheader in New York afwerkten - hij moest zijn opwachting maken tijdens de 6 uren van de Nürburgring, aangezien werkgever Toyota daarop had aangedrongen. Menigeen noemde de twee gemiste ePrix's een doodzonde voor Buemi, al kijkt zijn tegenstander daar anders tegenaan. "Ik was sowieso wereldkampioen geworden", zegt Di Grassi.

"Als je de resultaten van New York weglaat, dan ben ik alsnog degene met de meeste punten", weet de Audi-fabrieksrijder. Di Grassi eindigde het seizoen met een score van 181 punten, waar Buemi op een totaal van 158 bleef steken. In New York scoorde de Braziliaan dankzij een vierde en een vijfde plaats 22 punten - zonder dat aantal had hij één puntje meer gehad dan Buemi. 

"Rustig blijven belangrijk"

Waar Di Grassi een vrolijk voorkomen heeft en in mooi en slecht weer de pers met een lach te woord staat, daar wil rivaal Buemi nog weleens een andere kant laten zien. De Zwitser wordt door menigeen beschouwd als de betere van de twee, maar de WEC-kampioen van 2014 en tevens voormalig Formule 1-coureur heeft nog al eens te kampen met een heet hoofd. Zo gaf Buemi zijn criticasters bijzonder veel voer na de eerste van twee ePrix's in het slotweekend in Canada, waarin hij achtereenvolgens António Felix da Costa, Robin Frijns en Daniel Abt de wind van voren gaf - iets waar hij overigens later zijn excuses voor aan zou bieden.

"Rustig blijven betaalt altijd uit", is wat Di Grassi daarover los wil laten. "Voor wat mezelf betreft: ik was in Montréal gefocust op het binnenhalen van de titel en dat is mij gelukt. Het is in de Formule E bijzonder makkelijk om fouten te maken en waar voor mij alles crescendo ging, wilde het bij Renault e.dams (het team van Buemi, red.) niet vlotten", is de 33-jarige eerlijk. "Nadat Buemi uit de uitslag van de eerste race werd gehaald hebben we een grote voorsprong genomen, die we niet meer uit handen hebben gegeven."

Voor het seizoen 2017-18, dat zoals gezegd morgen (zaterdag) van start gaat in de straten van Hong Kong, zijn de doelen duidelijk. "We willen onze titel natuurlijk verdedigen. We gaan het zien", zegt de Braziliaan, die tijdens de testdagen van een kleine twee maanden geleden bijzonder sterk oogde. "Als wij een goede wagen hebben willen we zoveel mogelijk winnen, mocht dat niet zo zijn dan zullen we ons focussen op het scoren van constante resultaten. Ook op die manier is het mogelijk om een kampioenschap naar je toe te trekken."

Robots als steun voor de mens

Naast regerend wereldkampioen is Di Grassi eveneens CEO van de Roborace, de serie waarin robots het racend tegen elkaar opnemen. Conflicterend met zijn FE-werkzaamheden is het niet, meent de Audi-coureur, die van mening is dat robots het nimmer over zullen nemen van mensen. "Nee, het is complementair. Zie het als een schaakpartij: je kunt het tegen robots spelen, maar uiteindelijk willen de toeschouwers een strijd van man tegen man zien."

"Deze nieuwe technologieën zijn alleen maar positief - het helpt de Formule E vooruit, we kunnen nieuwe onderdelen ontwikkelen en testen in de Roborace. Het zal de sport uiteindelijk alleen maar beter maken, want vanuit de techniek gaat het naar de straat. De mens vervangen door een robot is nooit een optie."

Door: René Oudman

[photo,314082,left,]

gedeeld
reacties
Formule E verlengt contract met bandenleverancier Michelin

Vorig artikel

Formule E verlengt contract met bandenleverancier Michelin

Volgend artikel

Formule E Hong Kong: Bird wint ondanks straf

Formule E Hong Kong: Bird wint ondanks straf
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule E
Coureurs Lucas Luhr
Teams Audi Sport ABT Schaeffler
Auteur René Fagnan