Heidfeld: “Formule E-fans verschillen met die van de Formule 1"

In de aanloop naar de Formule E-race in Marrakesh legt Nick Heidfeld uit waarom de elektrische raceklasse de toekomst is. Ook bespreekt hij de verschillen tussen de fans van de Formule E en die van de Formule 1.

De voormalig Formule 1-coureur is reeds aan zijn derde Formule E-seizoen bezig. Tijdens de seizoensopener in Hong Kong eindigde hij op het podium en hij hoopt met de verbeterde elektrische bolide van Mahindra deze jaargang een gooi te kunnen doen naar overwinningen. De tweede wedstrijd van het seizoen vindt plaats op een bijzondere locatie. De klimaatconferentie in Marrakesh, Marokko, is gastheer van het evenement. Er wordt geracet op het parcours dat ook door het WTCC is gebruikt. 

Heidfeld ziet de wereld om hem heen veranderen en begrijpt waarom mensen geïnteresseerd zijn in de Formule E, maar begrijpt dat de elektrische serie op dit moment niet voor iedereen is weggelegd. “Ik denk dat jonge mensen steeds meer door Formule E geïnspireerd raken omdat het hun leven raakt”, vertelt Heidfeld. “Toen ik in de jaren negentig begon met autosport was het heel anders. Er was nauwelijks aandacht voor efficiëntie en schone technologie. Toen begon het allemaal pas. En niemand wist dat het racen ook op een andere manier kon worden bedreven.”

“In scholen en universiteiten wordt schone technologie onder de aandacht gebracht omdat het natuurlijk past bij de levensstijl van volgende generaties. Dus het is vanzelfsprekend dat zij zich meer aangetrokken voelen tot Formule E en dit type racen.”

“Autosport moet vooroplopen”

In tegenstelling tot de meeste raceklassen worden Formule E-wedstrijden allen in steden verreden. En dat heeft een reden. “Het was van fundamenteel belang om Formule E in steden te laten racen zodat nieuwe technologie naar de mensen werd gebracht. Het plaatje klopt omdat veel mensen in grote moderne steden wonen. Neem de eerste race in Peking, daar is de luchtvervuiling enorm”, benadrukt hij. "Onze omgeving verandert snel. Het gaat allemaal om timing. En ik denk dat de timing van Formule E perfect was door dit project drie jaar geleden op te starten. Sommige mensen dachten dat het niet zou werken, anderen twijfelden. Maar het werkt en je ziet dat de fabrikanten ook betrokken zijn.”

“De autosport zou altijd voorop moeten lopen. Neem bijvoorbeeld de plannen van RoboRace. Misschien is het voor sommige mensen te vroeg om het te begrijpen, maar ik weet zeker dat dit in de nabije toekomst een vast onderdeel van de autosport zal uitmaken”, voorspelt Heidfeld.

Nieuw publiek

Autosportfans kunnen de nieuwe elektrische raceklasse niet altijd waarderen, zo heeft Heidfeld ook gemerkt. De Duitser ziet een verschil tussen de mensen die hij nu langs de baan treft en de Formule 1-fans. “Als je kijkt naar de Formule E, dan zie je dat de fans anders zijn dan die van de Formule 1. Het publiek is jonger en ik denk dat het [gebrek aan] geluid helpt”, merkte hij op. “Er zijn meer families die met de trein of metro hiernaartoe komen. Ze hoeven niet lang te reizen of te kamperen. Zij krijgen veel waar voor hun geld en het is ook efficiënt omdat je er een dag voor uittrekt.”

De Formule E-race in Marrakesh vindt plaats op zaterdag 12 november. Ook Robin Frijns doet mee, met het Amerikaanse Andretti-team.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule E
Coureurs Nick Heidfeld
Teams Mahindra Racing
Artikel type Interview