Felbevochten zege voor Bird in Argentijnse straten

De vierde ePrix van het seizoen 2015-16 is een prooi geworden voor Sam Bird. De DS Virgin-coureur reed de gehele race in de straten van Buenos Aires aan de leiding, maar kon het op geen enkel moment rustig aan doen. Dankzij een geniale inhaalrace wist klassementsleider Sebastien Buemi, die na een fout in de kwalificatie als allerlaatste was vertrokken, de Brit het vuur aan de schenen te leggen. Uiteindelijk werden de twee bij het vallen van de vlag door slechts zeven tiende van een seconde gescheiden. Robin Frijns eindigde als achtste.

In een zinderende openingsfase was het Bird die zijn polepositie kon verzilveren. Achter hem duelleerden Nicolas Prost, Antonio Felix da Costa en Lucas di Grassi om de tweede plaats. Di Grassi, die voor aanvang van de ePrix slechts één punt achterstand had op Buemi in het kampioenschap, zag zijn kans schoon om in te lopen op de in de kwalificatie teleurstellende Zwitser. Dat Renault e.dams momenteel het te kloppen team is bleek andermaal in de race zelf: Buemi vond zichzelf binnen de kortste keren terug in de top-tien en was ten tijde van de pitstops al vijfde.

Felix da Costa prikte zijn wagen voorbij aan die van Prost, maar de pret die P2 hem opleverde was van korte duur. Voor de tweede keer in drie races tijd moest de Portugees lijdzaam toezien hoe zijn Aguri-bolide er ineens mee ophield. Terwijl Prost zich in de pitstraat een weg baande richting zijn pitbox, wond Di Grassi zich op over de snelheid waarmee zijn Franse rivaal dit deed. Tot tweemaal toe toucheerde de Braziliaanse ABT-coureur de achterkant van de Renault e.dams-bolide, die met een slakkengangetje door de pits reed.

Renault e.dams besloot de kaart Buemi te trekken, zo was wel duidelijk. Bij het uitrijden van de pits hield Prost even in, waardoor Buemi voor zijn teamgenoot op de baan terug kon keren. De Zwitser liet zich tijdens een safety car-fase, die pas drie ronden na het stilvallen van Felix da Costa werd ingezet om de Aguri-bolide te ruimen, andermaal van zijn paniekerige kant zien. Stephane Sarrazin, die tot dan toe continu op het vinkentouw van de vier leiders had gezeten, had via een snellere pitstop zijn aan Buemi verloren plaats kunnen goedmaken. De 41-jarige Fransman leek echter niet in de gaten te hebben dat er voor de eerste keer dit seizoen geen gebruikt werd gemaakt van een virtuele neutralisatie, maar van een ouderwetse situatie waarin het veld door een straatmodel aangevoerd wordt.

Na een Franstalige tirade over de boordradio zag Buemi Sarrazin eindelijk wat gas geven, waardoor de mannen de aansluiting met Bird en Di Grassi hervonden. Toen de race weer vrijgegeven werd maakte Buemi korte metten met Sarrazin, alvorens hij een aantal ronden later ook rivaal Di Grassi wist te verschalken. De laatste ronden bleken meeslepend: Buemi trachtte op elke mogelijke manier voorbij Bird te geraken, maar de 29-jarige Londenaar hield voet bij stuk en boekte daarmee zijn eerste zege van het seizoen.

Achter het tweetal stuurde Di Grassi zijn ABT-wagen naar de derde stek, Sarrazin werd keurig vierde. Prost mag in zijn handen knijpen met P5, gezien zijn zeer matige tweede helft van de race. De kampioenszoon verloor even de macht over het stuur, waarop hij meerdere plaatsen af moest staan. Door het terugvallen van een verder sterk debuterende Mike Conway en het in vermogen overklassen van Frijns wist de Fransman nog tien punten uit het vuur te slepen. Frijns leek lange tijd op weg naar de zesde plaats, maar verloor in de laatste bochten twee posities en kwam zodoende als achtste binnen.

Dankzij een formidabele inhaalrace heeft Buemi zijn zaterdag dus toch nog gered: met de achttien punten van vandaag heeft de Zwitser er nu tachtig stuks op zijn conto. Di Grassi staat tweede met 76 punten, Bird stijgt door zijn overwinning naar de derde plaats. Frijns zakt een plekje, hij staat nu achtste in het klassement.

De volgende ePrix is over vijf weken: de heren en dame doen dan het Autodromo Hermanos Rodriguez in Mexico City aan.
gedeeld
reacties
Sensationeel duel Bird en Buemi in Formule E Buenos Aires

Vorig artikel

Sensationeel duel Bird en Buemi in Formule E Buenos Aires

Volgend artikel

Frijns bestolen van zesde plaats: "Batterijtemperatuur te hoog"

Frijns bestolen van zesde plaats: "Batterijtemperatuur te hoog"
Laad reacties