Bird wint chaotische Formule E-seizoensopener Hong Kong

gedeeld
reacties

Bird wint chaotische Formule E-seizoensopener Hong Kong
Door:
, Journalist

De Formule E-seizoensopener in Hong Kong is ten prooi gevallen aan Sam Bird. De Brit van DS Virgin bleef het meest koel tijdens de chaotische race op het smalle stratencircuit. Na een beklijvende tweestrijd bleef hij Jean-Éric Vergne uiteindelijk overtuigend voor. Nick Heidfeld maakte het eerste podium van de vierde jaargang compleet. De race zal vooral de geschiedenisboeken ingaan vanwege een historische rode vlag, veroorzaakt door filerijden in de eerste ronde.

In bocht één leek deze chaos nog uit te blijven, maar niet veel later was het alsnog raak. Felix Rosenqvist koos de binnenkant, maar twee man naast elkaar bleek onmogelijk. André Lotterer moest uitwijken, toucheerde de muur en veroorzaakte daarmee een heuse file. De wegblokkade die volgde leidde zelfs tot de allereerste rode vlagsituatie uit de geschiedenis der Formule E.

Deze valse start bleek echter nog maar de opmaat tot een race vol chaos. Zo werd het initiële duel om de zege middels een drive through penalty nieuw leven in geblazen. Bird verschalkte de van pole vertrokken Vergne op de baan met een fraaie uitremactie, maar maakte vervolgens een kapitale fout. Bij het binnenrijden van de pitstraat – voor de wagenwissel –verremde de Brit zich lelijk.

Hij ramde de pitbox en reed de aanwezige monteurs bijna van de sokken. Het leverde Bird een gridstraf voor de race van zondag (tien plaatsen) en een drive through penalty op. Daarmee leek hij zijn kansen op de overwinning te vergooien. De korte pitstraat op het circuit van Hong Kong sprak echter in zijn voordeel. Hij kwam na het inlossen van de straf pal voor de deur van Vergne naar buiten en reed vervolgens onbedreigd naar de zege.

De Fransman had intussen zijn handen vol aan de opkomende Heidfeld. De Duitser drong rondenlang aan, probeerde Vergne te pas en te onpas aan te vallen, maar kon op het smalle stratencircuit simpelweg niet inhalen. In de slotfase koos Heidfeld eieren voor zijn geld door zijn Mahindra als derde over de streep te brengen. Deze derde plek leek lange tijd naar Oliver Turvey te gaan, maar hij viel weg door technisch malheur.

Opvallend genoeg wisten beide kampioenskandidaten van vorig jaar, Lucas di Grassi en Sebastian Buemi, geen punten te scoren. Beide kemphanen kwamen elkaar al vroeg tegen, waarna Di Grassi de hele rit worstelde met zijn auto: P18 was daardoor zijn deel. Buemi had hele andere problemen. Hij viel na de pitstop stil, kon zijn weg nog wel vervolgen, maar strandde uiteindelijk op een teleurstellende twaalfde positie.

De tweede race van het weekend begint zondagochtend om 8.00 uur Nederlandse tijd.
Formule E Hong Kong: Bird wint ondanks straf

Vorig artikel

Formule E Hong Kong: Bird wint ondanks straf

Volgend artikel

Rosberg zeer geïnteresseerd in Formule E

Rosberg zeer geïnteresseerd in Formule E
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap Formule E
Coureurs Nick Heidfeld , Sam Bird , Jean-Eric Vergne
Auteur Ronald Vording