Andretti-team onder de indruk van Frijns: “Hij presteert maximaal”

Robin Frijns heeft dusdanige indruk achtergelaten bij het Andretti Formule E Team, dat zij de Nederlander maar al te graag voor nog een jaar contracteerden. Motorsport.com sprak met teammanager Rob Arnott.

Frijns, die sinds dit seizoen GT-racen combineert met Formule E, heeft niet alleen bij het team een ijzersterke indruk achtergelaten, maar ook bij de competitie en de fans vanwege zijn snelheid met de een jaar oude auto, de controle over het vaak als lastig omschreven voertuig, energiemanagement én gedurfde inhaalacties op de smalle stratencircuits.

Motorsport.com zocht Rob Arnott op, een van de twee teammanagers van het Andretti Formule E Team. “Robin valt op vanwege zijn talent; hij is snel, dapper en heeft een goede controle over de auto. En eigenlijk is het een heel aardige jongen om mee te werken. Om die redenen hebben we besloten het contract met hem te verlengen”, zei Arnott.

In tegenstelling tot andere snelle formulewagens en GT-auto’s die hij heeft bestuurd, is energiemanagement van groot belang. “Dat is erg leerzaam voor hem geweest. We moesten tijdens het seizoen wel een paar probleempjes oplossen, maar dat was niet heel bijzonder. Hij ging er prima mee om”, vond hij.

Frijns ging ook goed om met het materiaal waarover hij beschikte. In tegenstelling tot veel andere teams reed de Nederlander met het pakket van het eerste seizoen terwijl de concurrentie een stap voorwaarts kon zetten. Toch behaalde Frijns in veel van de races punten en eindigde in Maleisië zelfs op het podium. “De aandrijflijn van seizoen 1 bleek betrouwbaar en de auto was nog altijd competitief”, vertelde Arnott.

“De prestaties van de wagen zijn nog altijd goed, maar we hebben niet zoveel snelheid als de Renaults. Maar omdat we de energie goed kunnen managen zijn onze auto’s competitief gebleken. Robin heeft maximaal gepresteerd met het pakket.”

Betere auto voor seizoen 3

Dat Andretti met de ‘oude’ aandrijflijn doorreed was eigenlijk niet gepland. Het team werkte aan een upgrade, maar tijdens de zomertests van 2015 werd duidelijk dat het pakket nog niet betrouwbaar genoeg was. Daarom werd besloten om met de aandrijflijn van het eerste seizoen door te gaan en om ondertussen aan een beter systeem te werken. “De ontwikkeling van de nieuwe aandrijflijn verloopt erg goed. We hebben veel ronden kunnen afleggen en bouwen nu vier auto’s. Alles is onder controle”, zei Arnott. “Het is nu de grote vraag hoe goed de prestaties zijn ten opzichte van andere constructeurs met hun verbeterde auto’s. Daar komen we tijdens de collectieve tests achter."

Op de vraag of het nadelig was dat de ontwikkeling een jaar vertraging heeft opgelopen, antwoordde Arnott: “Ik denk dat het juist een voordeel is dat we problemen kenden met onze auto voor seizoen 2. We hebben het nu verder kunnen ontwikkelen, dus eigenlijk hebben we een extra jaar gekregen voor de seizoen drie-auto. We hebben die tijd goed benut en ik zie het niet als nadeel.”

Arnott gaf aan dat Andretti Technology de nieuwe aandrijflijn ontwikkelt. Gevraagd naar andere partners hield hij zijn mond. “Ik vrees dat ik je dat niet kan vertellen, alleen de partijen die nu op de auto staan”, zei hij. Naar verwachting werkt Andretti samen met BMW en wordt deze samenwerking binnenkort aangekondigd. Ook het lijkt het erop dat Antonio Felix da Costa de teamgenoot wordt van Frijns.

Daarnaast test Frijns deze week de IndyCar-auto van het Andretti-team.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen Formule E
Coureurs Robin Frijns
Teams Andretti Autosport
Artikel type Interview