FIA F3
FIA F3
31 jul.
Evenement is afgelopen
07 aug.
Evenement is afgelopen
14 aug.
Evenement is afgelopen
28 aug.
Evenement is afgelopen
04 sep.
Evenement is afgelopen
11 sep.
Evenement is afgelopen
Volledige:

De tien grootste racetalenten uit de opstapklassen van 2019

gedeeld
reacties

In 2019 ging de aandacht vanzelfsprekend weer uit naar de grote mannen. Naar de sterren uit de Formule 1 en alle andere acteurs op het hoogste niveau. Maar hoe zit het met de sterren van de toekomst, het aanstormend talent dus? Motorsport.com werpt een blik op de opstapklassen van 2019.

De tien grootste racetalenten uit de opstapklassen van 2019
Door:
, Journalist

Waar het vorig jaar nog overduidelijk was en de keuzes dus ook erg voor de hand lagen, moesten speurders naar talent dit jaar behoorlijk verder zoeken. In de Formule 2 was het immers geen vetpot wat de nieuwe namen betreft.

De mannen die vooraan reden - zoals Nyck de Vries en Nicholas Latifi - hebben er meerdere jaren over gedaan om hun moment van glorie te kunnen pakken. En doorstromers als Mick Schumacher wisten nog niet te imponeren, al bestond er één uitzondering: Anthoine Hubert. De betreurde Fransman toonde zich wel competitief en had zonder het noodlot van Spa absoluut een plaats in deze lijst gekregen, als parel voor de toekomst. Het mocht helaas niet zo zijn, in plaats daarvan draaide het uit op één van de zwartste (race)bladzijden van 2019. Triest is het enige woord.

Maar doordat de Formule 2 ditmaal niet bulkte van het talent - of het moet al onze strafpuntenkoning Mahaveer Raghunathan zijn geweest - ontbreekt de hoogste opstapklasse volledig in dit overzicht en komt het leeuwendeel van de huidige lijst uit de Formule 3. Via de onderstaande slider kunt u door de hele lijst navigeren:

Slider
Lijst

Robert Shwartzman

Robert Shwartzman
1/10

Foto door: Carl Bingham / Motorsport Images

- Resultaat: Kampioen in de Formule 3
- Overwinningen: 3
- Podiumplaatsen: 10
- Pole-positions: 2

 

We beginnen met Robert Shwartzman, de kersverse Formule 3-kampioen. Het Russische talent acteert al enige tijd onder de vleugels van Ferrari en liet dit jaar even zien waarom. Natuurlijk hielp het dat hij voor het dominante Prema reed, maar ook persoonlijk heeft Shwartzman zich sterk ontwikkeld in de Formule 3.

Zo was hij vorig jaar in het EK Formule 3 nog niet constant genoeg voor een titelstrijd en moest hij zowel Mick Schumacher als Daniel Ticktum voor laten gaan. Dit jaar waren die twee er weliswaar niet bij, maar dat laat onverlet dat Shwartzman zich veel volwassener en constanter heeft getoond - een ontwikkeling die zich eind vorig jaar al een beetje aandiende.

Qua pure snelheid ontliepen Shwartzman en zijn voornaamste rivaal Marcus Armstrong elkaar niet veel, maar de Rus was simpelweg constanter. Zo eindigde hij slechts twee races buiten de top-vijf (waarvan één DNF). Het bleek eens te meer dé manier om een kampioenschap binnen te halen. Met de pure snelheid zat het al langer goed en in 2019 heeft Shwartzman voor het eerst de constantheid van een kampioenschapsrijder getoond. Tel die twee elementen bij elkaar op en het 20-jarige talent is ook meteen een gevaarlijke klant in de Formule 2, waar hij volgend jaar bij Prema mag instappen als teamgenoot van juist ja, ene Schumacher.

Marcus Armstrong

Marcus Armstrong
2/10

Foto door: Joe Portlock / Motorsport Images

- Resultaat: Tweede in de Formule 3
- Overwinningen: 3
- Podiumplaatsen: 7
- Pole-positions: 1

De naam is al gevallen: Marcus Armstrong ontpopte zich tot de voornaamste uitdager van Shwartzman en bleef tot het slotweekend in de race om het kampioenschap. Sterker nog: zonder een miserabel weekend op Monza had hij het Russische feestje in Sochi - waar Shwartzman als thuisrijder de titel pakte - nog best kunnen verstieren. Beide heren waren immers het hele seizoen aan elkaar gewaagd.

Maar waar Shwartzman eigenlijk geen echte off-day heeft gekend, heeft Armstrong wel meerdere nulscores op zijn naam staan. Op Monza zelfs twee in één weekend. Sommige hiervan zijn hem aan te rekenen als 'rookie-fouten'. Zo hield hij zich in Italië niet aan de 'safety car delta' en zag hij zo een tweede plek worden veranderd in een twintigste notering. Andere nulscores zijn hem minder aan te rekenen, zoals die in Oostenrijk. Tijdens de tweede race op de Red Bull Ring werd hij van achteren aangetikt door Shwartzman, met een lekke band en P19 tot gevolg.

Dit laat onverlet dat Armstrong qua constantheid nog een stapje kan c.q. moet zetten. De Nieuw-Zeelander is bij vlagen nog ietwat druistig, al heeft Shwartzman laten zien dat dit binnen een jaar om te draaien valt. In 2020 kunnen we zo goed als zeker een nieuwe strijd tussen beide kemphanen verwachten. De 19-jarige Armstrong, eveneens uit de Ferrari Driver Academy, zal dan ook de stap naar de Formule 2 maken. Hij stapt in bij het kampioensteam van ART Grand Prix. Bepaald geen verkeerd zitje om te hebben, alle voorwaarden voor een mooi 2020 zijn dus alvast geschapen.

Jüri Vips

Jüri Vips
3/10

Foto door: Carl Bingham / Motorsport Images

- Resultaat: Vierde in de Formule 3
- Overwinningen: 3
- Podiumplaatsen: 4
- Pole-positions: 1

Met deze twee titelprotagonisten zijn we nog bepaald niet klaar met de Formule 3. Ook Jüri Vips verdient een eervolle vermelding. De Est kon zich niet mengen in de titelstrijd, maar dat had eigenlijk maar één reden: hij reed niet voor het o zo dominante Prema. Qua persoonlijke capaciteiten doet Vips namelijk niets onder voor het eerder behandelde duo. Hij is eigenlijk nog het best te vergelijken met Armstrong: bloedsnel, maar bij vlagen nog wel ietwat wispelturig.

Dit laat onverlet dat het 19-jarige talent zeker de titel 'ruwe diamant' mag krijgen. Helmut Marko moet hem hier en daar nog wat polijsten, maar het talent is zeker aanwezig. Dit blijkt alleen al uit de kale cijfers. Hij was met 141 punten de enige die enige coureur tegenwicht kon bieden aan Prema. Ter vergelijking: de eerstvolgende niet-Prema coureur (Pedro Piquet) bleef steken op 98 punten. Het onderstreept dat Vips absoluut het maximale uit zijn totaalpakket heeft gehaald.

Alhoewel formeel nog niet bekend is waar Vips volgend jaar te bewonderen is, zou een promotie richting de Formule 2 zonder meer verdiend zijn. Marko kennende is een snelle doorstroming ook precies wat hij beoogt met zijn poulain, om hem onder veel weerstand te laten groeien. Vips is sowieso een beetje de hoop in bange dagen van het Red Bull-opleidingstraject. Na de doorbraken van Daniel Ricciardo en Max Verstappen is het geen vetpot meer gebleken, hetgeen ook blijkt uit het terughalen van enkele verloren zonen. Vips is één van de voornaamste gegadigden om dat te doorbreken en op termijn in te stappen bij Toro Rosso, als hij tenminste op deze voet doorgaat.

Yuki Tsunoda

Yuki Tsunoda
4/10

Foto door: Joe Portlock / Motorsport Images

- Resultaat: Negende in de Formule 3 & Vierde in Euroformula Open
- Overwinningen: 1 in F3, 1 in Euroformula
- Podiumplaatsen: 3 in F3, 6 in Euroformula
- Pole-positions: 0

Naast Vips heeft Red Bull nog een ijzer in het vuur, een Japanner welteverstaan: Yuki Tsunoda. Het is overduidelijk dat Honda op termijn dolgraag een Japanse Formule 1-coureur wil begroeten, maar ook op dat vlak houdt het niet over. Naoki Yamamoto heeft dit jaar een vrije training voor zijn rekening mogen nemen, maar Christian Horner liet al meteen weten dat de Formule 1 vanwege zijn leeftijd te hoog is gegrepen. Formule 2-coureur Nobuharu Matsushita is in theorie een optie, maar hij is inmiddels ook al 26 en lijkt te stagneren in zijn ontwikkeling.

Dit betekent dat vele ogen gericht zijn op Tsunoda als het meest aansprekende talent uit Japan. De coureur uit Kanagawa is dit jaar voor het eerst overgestapt naar het Europese circuit, nadat hij vorig jaar met de Japanse Formule 4-titel aan de haal ging. Het devies luidde vooral: meters maken en wennen aan de Europese autosport. Met een dubbelprogramma, naast de FIA Formule 3 reed hij ook in de Euroformula Open, is dat zonder meer gelukt. En alhoewel zo'n overstap naar Europa altijd met horten en stoten verloopt, heeft hij bij vlagen al wel zijn talent laten zien.

De algehele resultaten spreken misschien nog niet tot de verbeelding, maar hij heeft meermaals laten zien uit het goede racehout te zijn gesneden. Tsunoda toonde zich vooral een bijtertje, een vechter. Een beetje in de traditie van Takuma Sato en Kamui Kobayashi. Het werd beloond met een ijzersterk tweeluik: Spa-Monza. In België veroverde hij zijn eerste F3-podium, waarna er op het Autodromo Nazionale di Monza een eerste overwinning volgde. De potentie is daarmee aangetoond, 2020 moet in het teken staan van oogsten. Eigenlijk net zoals met Honda in de Formule 1. In beide gevallen zal ene Helmut Marko met bovenmatige interesse toekijken.

Richard Verschoor

Richard Verschoor
5/10

Foto door: Alexander Trienitz

- Resultaat: Dertiende in de Formule 3 & Winnaar Macau Grand Prix
- Beste finish F3: Vierde (twee keer)
- Beste kwalificatie F3: Derde

De laatste Formule 3-coureur staat er niet zozeer in vanwege zijn prestaties in het reguliere F3-seizoen, als wel om wat er daarna gebeurde. Richard Verschoor kwam vorig jaar ijzersterk binnen in de GP3 met enkele fraaie inhaalraces en een podium in Sochi. Met een prima F2-test daarna leken alle seinen op groen te staan voor een topseizoen in 2019. Maar zo makkelijk bleek het niet te zijn, de praktijk was weerbarstiger dan de theorie.

Met MP Motorsport wist Verschoor de middenmoot lange tijd niet te ontstijgen, al ging het vanaf Monza wel iets beter. Vier puntenfinishes in de laatste vier wedstrijden bleken de opmaat naar een gigantische uithaal in Macau. Tijdens het meest prestigieuze F3-weekend van allemaal vielen de puzzelstukjes eindelijk op haar plaats. Verschoor kreeg een rijderscircuit voorgeschoteld waarop hij als coureur echt het verschil kon maken en vertelde na afloop aan Motorsport.com 'dat er binnen het team ook wel wat dingen waren veranderd'.

Het maakte de combinatie Verschoor-MP ineens tot een geoliede machine. Bij zijn allereerste kennismaking met het onverbiddelijke stratencircuit stond Verschoor al zijn mannetje. Hij acteerde het hele weekend in de top-vijf, boekte gestaag progressie en excelleerde op het moment suprême. Het leidde ertoe dat hij als eerste Nederlander de boeken inging als F3-winnaar in Macau, op zich al reden genoeg voor een plekje in deze lijst. Maar minstens zo belangrijk is dat nu wel alles op orde lijkt voor een goed seizoen in 2020. De Formule 2 is wellicht het droombeeld, al blijft het financiële plaatje lastig. Maar als hij kan bouwen op het momentum van Macau, hoeft een extra jaartje F3 ook allerminst een straf te zijn. Zeker niet als het talent uit Benschop mee kan doen om de knikkers. Na Macau durft niemand meer te zeggen dat het onmogelijk is.

Rinus van Kalmthout

Rinus van Kalmthout
6/10

Foto door: KNAF Nationale Autosport Federatie

- Resultaat: Tweede in Indy Lights
- Overwinningen: 6
- Podiumplaatsen: 14
- Pole-positions: 7

Naast Verschoor is er nog een plekje ingeruimd voor een Nederlands talent. Eentje die zelfs een terugkerend fenomeen in deze eindejaarsrubriek lijkt te worden: Rinus van Kalmthout. Vorig jaar stond de jongeling uit Hoofddorp ook al in de lijst, maar dit jaar heeft hij weer een stap gemaakt en zichzelf dus andermaal bewezen. Van Kalmthout liet zien op een hoger niveau weer meteen zijn mannetje te staan, zoals hij de handschoen bij iedere promotie eigenlijk snel heeft opgepakt.

Dit jaar gold het bovenstaande allemaal voor het Indy Lights-kampioenschap. In de hoogste opstapklasse onder het echte werk, vergelijk het met de Formule 2 in Europa, liet hij zien over twee van de meest cruciale vaardigheden te beschikken. Allereerst de pure snelheid, hetgeen met zeven pole-positions overduidelijk wel snor zit. Daarnaast toonde Van Kalmthout aan over de constantheid te beschikken die nodig is voor een gedegen kampioenschap. Enkel in Road Atlanta en Toronto viel hij buiten de top-vijf, voor de rest grossierde hij in podiumplekken.

Opvallend genoeg vielen de belangrijkste optredens van Veekay - zoals hij in Amerika door het leven gaat - nog niet eens onder het Indy Lights-kampioenschap. We doelen hiermee op de twee IndyCar-tests die Van Kalmthout namens Ed Carpenter Racing afwerkte. Vooral de laatste daarvan bleek van doorslaggevend belang. De 19-jarige coureur uit Hoofddorp maakte dermate veel indruk dat hij fulltime in de #21-auto van het team (als 'team leader') aan de bak mag. De Road to Indy is met goed gevolg doorlopen, nu maar zien wat hij op het hoogste niveau voor elkaar krijgt. Aan ambitie in ieder geval geen gebrek: de hoofdrolspeler mikt op de rookie-titel, terwijl het team hardop droomt van 'victory lane'.

Oliver Askew

Oliver Askew
7/10

Foto door: Bill Gulker

- Resultaat: Kampioen Indy Lights
- Overwinningen: 7
- Podiumplaatsen: 15
- Pole-positions: 7

De bovenstaande inspanningen van Van Kalmthout bleken voldoende voor een IndyCar-zitje, maar niet voor de Indy Lights-titel. Die ging namelijk naar Oliver Askew, een oude bekende van Veekay. Het duo heeft namelijk al menig robbertje uitgevochten en deze geschiedenis gaat verder terug dan enkel dit jaar. De hele Road to Indy-routes van beide mannen zijn eigenlijk vervlochten.

Zo stapten ze gelijktijdig in, in het US F2000-kampioenschap. Askew kroonde zich tot kampioen, Van Kalmthout werd tweede. Een jaar later waren de rollen omgedraaid en mocht de Nederlander aan het feest met de Pro Mazda-titel. Dit jaar kwam er zoals verwacht een nieuwe tweestrijd. Het draaide uit op het spel 'wie laat de minste steken vallen'. Askew trok hierin aan het langste eind. Een tiende stek in St. Petersburg zou zijn enige zeperd blijken, voor de rest reed de 22-jarige Amerikaan steevast naar de top-vijf.

Askew en Veekay acteerden op eenzame hoogte en hebben elkaar de afgelopen jaren ook deels naar dat niveau gestuwd. In 2020 gaat het vrolijk verder, maar dan in de IndyCar Series. Askew stapt namelijk in bij Arrow McLaren SP, waar hij op dubieuze wijze de voorkeur kreeg boven James Hinchcliffe. Met de promotie van Askew en Van Kalmthout weten we één ding zeker: 'the battle continues', de strijd om het rookie-kampioenschap belooft op voorhand zeer interessant te worden.

Dennis Hauger

Dennis Hauger
8/10

Foto door: acisportitalia.it

- Resultaat: Kampioen in Italiaans F4 & Derde in Duits F4
- Overwinningen: 12 in Italiaans F4, 6 in Duits F4
- Podiumplaatsen: 16 in Italiaans F4, 10 in Duits F4
- Pole-positions: 7 in Italiaans F4, 5 in Duits F4

Van Amerika vliegen we weer naar de andere kant van de plas. Het brengt ons iets lager op de Europese autosportladder, in de Formule 4 om precies te zijn. Daar maakte een andere Red Bull-junior indruk in 2019. Zijn naam: Dennis Hauger. Een jongen die op meerdere vlakken gelijkenis vertoont met Max Verstappen en daar in gesprek met Motorsport.com ook bepaald niet voor wegliep. Of het talent overeenkomt, valt inderdaad nog te bezien, maar het nog prille levensverhaal kent in ieder geval raakvlakken.

Net als Verstappen heeft Hauger namelijk een vader die in de autosport actief was. Net als Verstappen werd het karten dus met de paplepel ingegoten. Net als Verstappen kwam hij uit voor het befaamde kartteam van CRG. Net als Verstappen zette hij één van zijn vroege schreden in de autosport in dienst van Van Amersfoort Racing. En net als Verstappen maakt hij onderdeel uit van het Red Bull-traject, al heeft Hauger zich wel in een veel eerder stadium verbonden aan het energiedrankenmerk.

In 2019 werkte Hauger namens het Nederlandse Van Amersfoort een dubbel programma af. Hij combineerde het Duitse Formule 4-kampioenschap met de Italiaanse equivalent. Hij kende in beide klassen succes, ondanks wat pech aan het begin van deze jaargang. In Italië kwam hij die pech nog helemaal te boven en legde hij met twaalf overwinningen beslag op de titel. In Duitsland besloot hij het kampioenschap met een miniem verschil als tweede, al gaf hij ook daar zijn visitekaartje af. De adelbrieven voor de Formule 3 zijn geschreven, de aandacht van Marko blijft daarmee op de Noor gevestigd. Hauger lijkt met andere woorden helemaal klaar voor de volgende stap.

Théo Pourchaire

Théo Pourchaire
9/10

Foto door: Joe Portlock / Motorsport Images

- Resultaat: Kampioen Duits F4
- Overwinningen: 4
- Podiumplaatsen: 12
- Pole-positions: 6

Dat Hauger niet beide titels achter zijn naam heeft staan, is te danken aan een 16-jarige Fransman: Théo Pourchaire. Hij ging namelijk met de titel in het Duitse F4-kampioenschap aan de haal. Pourchaire kwam net als Arthur Leclerc (inderdaad het broertje van) uit voor US Racing, het team met Ralf Schumacher als mede-eigenaar. Bij die formatie kent men de klappen van de zweep, waardoor het totaalpakket simpelweg klopte.

In deze uiterst competitieve tak van de Formule 4 zegevierde hij vier maal. Inderdaad minder vaak dan Hauger, maar Pourchaire kende ook minder nulscores dan zijn Noorse opponent. Waar dit voor een deel met pech van Hauger te maken had, moeten we Pourchaire zelf ook de credits geven. Hij bleef in slechts 3 van de 21 races puntloos en legde daarmee de fundering voor zijn titel. Zelf een eindsprint van Hauger - die bij het tweede bezoek aan Hockenheim een perfect weekend afwerkte met drie zeges - kon daar geen verandering meer in brengen. Ook voor Pourchaire moet de Formule 3, waarin hij al bij ART heeft getekend, de volgende stap betekenen.

Jamie Chadwick

Jamie Chadwick
10/10

Foto door: Alexander Trienitz

- Resultaat: Kampioen W Series
- Overwinningen: 2
- Podiumplaatsen: 5
- Pole-positions: 3

De laatste plek van 2019 is gereserveerd voor een vrouw, de eerste winnares van de W Series om precies te zijn. Jamie Chadwick trok in het eerste seizoen van de vrouwelijke raceklasse aan het langste eind en werd en passant opgepikt door het F1-team van Williams als ontwikkelingscoureur. Een jaar om niet snel te vergeten dus voor de 21-jarige Britse.

Het inaugurele seizoen van de W Series zou uitdraaien op een duel tussen Chadwick en Beitske Visser. De Friezin kreeg tijdens de ouverture in Hockenheim met wat technisch ongemak te maken en zag Chadwick daar de zege en dus een belangrijke voorsprong in het kampioenschap pakken. Dat kon Visser niet meer omdraaien, ook al omdat Chadwick zo constant reed als een Zwitsers uurwerk en de concurrentie weinig speelruimte gaf. Noemenswaardig is ook dat Chadwick bij het reversed-grid experiment in Assen indruk maakte. Waar vele toppers bleven hangen in het achterveld, reed Chadwick vanaf de achterste rij naar P8. Het onderstreepte haar kwaliteit.

Het leidde er al met al toe dat de Britse voor altijd in de annalen staat geschreven als de eerste W Series-kampioene. En ook dat ze met een fors prijzengeld naar huis mocht. Dat laatste moet geen doel op zich zijn, maar vooral een aanmoediging voor meer. De vraag voor zowel Chadwick als ook voor de W Series als geheel luidt dan ook: hoever kan de eerste kampioene van deze klasse nog klimmen op de mondiale autosportladder en waar ligt haar eindbestemming?

De Vries lovend over Verschoor: “Enorm ondergewaardeerd”

Vorig artikel

De Vries lovend over Verschoor: “Enorm ondergewaardeerd”

Volgend artikel

Zonen van racelegenden Fittipaldi en Doohan naar FIA Formule 3

Zonen van racelegenden Fittipaldi en Doohan naar FIA Formule 3
Laad reacties

Over dit artikel

Kampioenschap FIA F3 , Indy Lights
Auteur Ronald Vording