Rowland verovert met MP Motorsport koppositie in GP2-kampioenschap

MP Motorsport-rijder Oliver Rowland heeft op zijn thuiscircuit Silverstone de eerste positie in het GP2-kampioenschap veroverd. Het Nederlandse team zag 'Oli' twee keer op het podium eindigen.

Vanzelfsprekend ging het allemaal niet. De Renault-junior liet zich in de hoofdrace op zaterdag van zijn beste kant zien door van de negende naar de derde plaats op te klimmen. In de sprintrace reed Rowland opnieuw de top-drie binnen, toen vanaf de zesde positie op de startopstelling.

Rowland begon het weekend als vijfde in de tussenstand, maar stond al vierde – op slechts drie punten van de lijstaanvoerder – na de eerste race op Silverstone. Op zondag schoof hij door naar de kop van de ranglijst, met één punt voorsprong op zijn naaste achtervolger. In het teamklassement steeg MP Motorsport naar de zesde plaats, met één punt achterstand op het team op de vijfde plaats.

“Het voelt fantastisch om uit Silverstone te vertrekken met Oli aan de leiding in het kampioenschap”, zei Tony Shaw van MP Motorsport. “Het was opnieuw een geweldig weekend voor het team. Twee keer op het podium eindigen is precies wat we wilden bereiken. Oli liet het zien met twee geweldige races. Het weekend pakte helaas minder gunstig uit voor Daniël, maar zijn racesnelheid was opnieuw uitstekend.”

Raketstarts

Rowland deed in de openingsfase van de kwalificatie op vrijdag nog mee voor de pole, een sessie die werd onderbroken door een rode vlag. Na de onderbreking moest de Brit echter door een mechanisch probleem zijn auto aan de kant zetten, waardoor hij niet verder kwam dan de tiende plaats. Hij schoof een plekje op nadat Sergey Sirotkin werd bestraft voor het missen van de weegbrug.

Rowland maakte op zaterdag een raketstart, die hem een zevende plaats na de eerste bocht opleverde, om in de volgende bochten nog twee plaatsen te winnen. Vervolgens maakte hij nog een paar posities goed en ging hij op jacht naar de derde stek voordat hij merkte dat zijn zachte banden redelijk versleten waren. Er werd een vroege pitstop gemaakt en dat bleek de juiste keuze. Nadat iedereen de verplichte pitstop had gemaakt lag Rowland tweede en verdedigde zijn beker tegen een aanvallende Antonio Giovinazzi. De Italiaan schoot er in de laatste ronde buitenom voorbij en zodoende moest Rowland met een derde plaats genoegen nemen.

Ook op zondag maakte Rowland een goede start en won twee plaatsen. Als vierde in de rangschikking knokte hij met Norman Nato voor een podiumplaats. Tegen het einde van de race begon het steeds harder te regenen. In de verraderlijke omstandigheden wist Rowland de derde plaats te ontfutselen aan Nobuharu Matsushita, die zich onder zware druk van de MP-coureur in de voorlaatste ronde verremde bij het ingaan van Brooklands. Zo reed de Brit naar zijn tweede podium van het weekend.

Rowlands Nederlandse teamgenoot Daniël de Jong vocht in beide races voor wat hij waard was. In de sprintrace van zondag eindigde hij als zestiende. Daar was hij waarschijnlijk ook in de hoofdrace van zaterdag gefinisht, ware het niet dat hij door een tijdstraf (voor te snel rijden in de pitstraat) werd teruggeworpen naar de negentiende plaats.

Over twee weken wordt het kampioenschap vervolgd op de Hungaroring in Hongarije.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen FIA F2
Evenement Silverstone
Subevenement Zondag race
Circuit Silverstone
Coureurs Daniël de Jong , Oliver Rowland
Teams MP Motorsport
Artikel type Raceverslag