MP Motorsport gaat met Rowland voor topklassering in GP2

MP Motorsport heeft met World Series by Renault-kampioen Oliver Rowland een serieuze topper aan boord gehaald. Het doel voor het aankomende GP2-seizoen is dan ook simpel: met de Brit voor race-overwinningen en een mooie eindklassering gaan.

“Dat is wel onze insteek”, beaamt teambaas Sander Dorsman in een interview met Motorsport.com. “We realiseren ons dat we niet de favoriet zijn als het om het kampioenschap gaat. Dat zijn teams als DAMS en ART Grand Prix. Maar Oliver is een coureur die het juist in een underdogpositie heel goed doet. Hij is ook iemand die geen boodschap heeft aan favorietenlijstjes en reputaties. Zet hem in een auto en hij verandert in een beest.”

Rowland is een oude bekende van MP Motorsport. De 23-jarige coureur uit Sheffield kwam in 2013 met het Nederlandse team uit in de Formule Renault 2.0. Hij behaalde dat jaar in totaal zeven overwinningen en eindigde als tweede in de strijd om de Eurocup. Volgens Dorsman was deze eerdere samenwerking de voornaamste reden voor Rowland om voor zijn eerste volledige GP2-seizoen bij MP te tekenen. “Oliver is een gevoelsmens. Ik vond het wel mooi hoe hij het op zijn social media zette. Hij schreef: ‘Dit is het team waar ik met mijn hart wil zijn. Binnen dit team zitten mijn grootste supporters’. Wat dat laatste betreft heeft hij volkomen gelijk.”

Indrukwekkend GP2-debuut

Rowland reed vorig jaar in Groot-Brittannië en België al twee weekenden in de GP2 met MP Motorsport. Dorsman: “Hij heeft het daarin fantastisch gedaan, al liet hij op Silverstone wel een klein beetje liggen in de kwalificatie. We stonden de hele tijd derde, maar zakten in de slotfase terug naar de achtste plaats. Dat was zonde, maar het was natuurlijk nog steeds een geweldig resultaat, helemaal als je je bedenkt dat het zijn allereerste keer was in een GP2-auto. Hij reed hierna ook twee fantastische wedstrijden.” In de hoofdrace kwam hij als achtste aan de finish, maar werd hij na een tijdstraf van vijf seconden voor het te vaak buiten de witte lijnen komen als tiende geklasseerd. Hij hield daarmee nog één punt over aan zijn GP2-debuut. In de sprintrace scoorde hij met een zevende plaats nog twee punten.

Ook op Spa ging het aanvankelijk voortvarend. “Die tweede plek in de kwalificatie op een fractie van Stoffel Vandoorne was natuurlijk helemaal top. Dat was echt een bizar goed resultaat van hem. Maar voor de rest was het een zwart weekend voor ons”, aldus Dorsman, die Rowland in de races tot twee keer toe zag uitvallen en De Jong een zeer zware crash zag hebben. De Brit werd bij de start van de hoofdrace van achteren geraakt door ART-rijder Nobuharu Matsushita, waardoor hij een lekke band opliep die onderweg naar de pits voor dermate veel schade zorgde dat verder rijden niet mogelijk was. In de sprintrace wist hij zich goed naar voren te knokken, maar moest hij de strijd drie ronden voor het einde staken wegens een versnellingsbakprobleem. “Maar zijn performance was het hele weekend heel erg goed en daar draait het natuurlijk om. We zijn dan ook heel blij dat we Oliver voor dit jaar hebben weten te strikken.”

De Jong blijft in GP2

Onlangs werd bekend dat De Jong nog een seizoen in de GP2 zal doen met MP Motorsport. De coureur uit Westmaas dacht na over een overstap naar de IndyCar of de LMP2, maar koos er uiteindelijk voor om in het voorprogramma van de Formule 1 te blijven rijden. Over hoe De Jong het dit jaar kan doen, zei Dorsman: “Ik denk dat het voor hem een kwestie is van de losse eindjes aan elkaar knopen. Vorig jaar was de kwalificatie vaak het euvel bij hem. Daar moet hij dus nog aan werken. Zijn racepace is altijd dik in orde. Ik denk dat hij om die reden ook een fantastische rijder zou zijn voor een klasse als Le Mans Series. Maar hij ziet veel uitdaging in het racen met formulewagens en als hij in de super competitieve GP2 nog kan leren en zichzelf verbeteren als coureur, waarom zou hij dan niet nog een jaar doorgaan? Misschien dat sommige mensen in de buitenwereld daar een andere mening over hebben, maar uiteindelijk rijd je voor jezelf.”

“Met Daniël en Oliver hebben we twee coureurs uit 'eigen kweek' in huis. Ze zijn beiden opgeleid in ons Formule Renault 2.0-team, hebben een sterke band met elkaar en werken erg goed samen. Goede uitgangspunten voor een interessant seizoen.”

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen FIA F2
Coureurs Daniël de Jong , Oliver Rowland
Teams MP Motorsport
Artikel type Interview
Tags sander dorsman