GP2 Baku: Giovinazzi wint chaotische eerste race

Antonio Giovinazzi herstelde van een slechte start, bleef uit de problemen en won de eerste race in de straten van Baku. Slechts tien rijders haalden de finish.

Giovianzzi kende een slechte start en viel ver terug. Matsushita, vertrokken vanaf de tweede plaats pakte de leiding. Beide DAMS en Carlin-rijders eindigden hun wedstrijd in de eerste bocht. Norman Nato werd aangetikt door Pierre Gasly, waarna Nicholas Latifi op de bolide van de Red Bull-rijder reed.

Bij de herstart kwam Rafaelle Marciello goed uit de slipstream en passeerde Nobuharu Matsushita voor de koppositie. Een ronde later lag de Japanner weer aan de leiding. Daniel de Jong profiteerde van de chaos voor hem en haalde na de herstart enkele coureurs in. De Nederlander schoof op naar de achtste plaats.

Na zes ronden kwam de safety car naar buiten omdat Philo Paz Armand in de eerste bocht was gecrasht. Vlak daarvoor had Marciello opnieuw de kop overgenomen. Matsushita volgde, voor Oliver Rowland die naar de derde plaats was opgeklommen. Giovinazzi herstelde naar plaats vier, voor Luca Ghiotto, Artem Markelov, King en De Jong op acht.

De coureurs grepen de safety car aan om vers rubber op te halen. Markelov en Arthur Pic konden er niet lang van genieten omdat zij met elkaar in aanraking kwamen en op verschillende punten hun wedstrijd beëindigden. Hierdoor moest opnieuw de safety car de baan opkomen.

Bij de volgende herstart had Rowland de beste positie ingenomen. Terwijl Nabil Jeffri rivaal Matushita voor plaats twee probeerde te passeren, zat Rowland in de slipstream van Jeffri, dook aan de binnenkant van de eerste bocht en haalde beide coureurs in. Giovanazzi maakte vervolgens ook twee plaatsen goed en opende de jacht op Rowland, die hij enkele ronden later verschalkte. 

Met elf ronden te gaan passeerde Giovinazzi zijn concurrent Marciello door op het lange rechte stuk succesvol uit de slipstream van zijn voorganger te duiken. Een ronde later parkeerde Nato zijn Racing Engineering-bolide nadat een zeer risicovolle inhaalpoging op teamgenoot King faalde. Hierdoor mocht de safety car opnieuw in actie komen.

Met nog twaalf rijders in competitie koos De Jong ervoor een gebruikte supersoft-banden op zijn bolide te laten zetten. Veel profijt had hij er niet van, want toen het veld werd vrijgegeven waren er slechts twee ronden te gaan. 

Giovinazzi vergooide bijna zijn kans op de overwinning door met blokkerende remmen de eerste bocht in te gaan, ging wijd maar behield zijn positie. Het ging het hard aan toe met meerdere coureurs die elkaar raakten. King werd het slachtoffer en eindigde in de muur. Ook Jimmy Eriksson staakte de strijd.

Giovinazzi won met een seconde voorsprong op Sirotkin die op de streep Marciello passeerde. Rowland nam genoegen met de vierde plek, voor Evans en Matsushita die geen gemakkelijke race kende. Sean Gelael eindigde als zevende, vlak voor De Jong die met de omgekeerde grid op zondag vanaf pole position mag starten.

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen FIA F2
Evenement Baku
Circuit Streets of Baku
Artikel type Raceverslag