GP2-baas Michel: "Gasly in situatie van Vandoorne"

GP2-baas Bruno Michel hoopt dat zijn kampioen Pierre Gasly het voorbeeld van Stoffel Vandoorne kan volgen en via een omweg de Formule 1 kan bereiken.

Gasly werd vorige maand in Abu Dhabi kampioen in de GP2, maar voor de Red Bull-protégé is er geen plaats bij Toro Rosso. Helmut Marko besloot om Carlos Sainz en Daniil Kvyat een jaar langer in dienst te houden. De Fransman zit zo in dezelfde situatie als Belg Stoffel Vandoorne, die zelf na zijn GP2-titel in 2015 een jaar langer moest wachten om een F1-zitje te bemachtigen bij McLaren in 2017.

Vandoorne bleef scherp door een jaar in de Japanse Super Formula uit te komen, een hoog aangeschreven kampioenschap met wagens die veel downforce te bieden hebben. Vandoorne won er een wedstrijd en was ondertussen op bijna alle F1-wedstrijden aanwezig om de verrichtingen van Fernando Alonso en Jenson Button to observeren en mee te denken met de engineers. In Bahrein mocht hij zelfs zijn debuut maken als invaller van de geblesseerde Alonso.

Gasly zal volgend jaar het voorbeeld van de Vlaming volgen en zoals eerder gemeld uitkomen voor Honda-team Nakajima Racing, de stal van ex-F1-rijder Satoru Nakajima. Volgens GP2-baas Bruno Michel is dat een goede zaak. "Het is altijd beter om te rijden", vertelt hij aan Motorsport.com. "Ik denk niet dat Stoffel zoveel heeft geleerd in Japan, maar het is altijd goed om te racen. Alleen maar toekijken in de garage is frustrerend. Stoffel was er klaar voor en dat wisten we, maar hij moest nog een jaar wachten. Hetzelfde geldt voor Pierre, hij is klaar voor de Formule 1."

Wachtkamer met vertraging

Een GP2-titel is al jaren geen garantie meer op een F1-zitje. De kampioenen van 2012 en 2013, Davide Valsecchi en Fabio Leimer, zijn zelfs nooit tot in de F1 geraakt. Jolyon Palmer (2014) en Stoffel Vandoorne (2015) is het wel gelukt, maar dan met een jaar vertraging. "Stoffel en Jolyon stonden het jaar na hun titel niet op de startgrid in de F1, maar uiteindelijk zijn ze er wel terecht gekomen. Dat is voor mij het belangrijkste", zegt Michel. "Het is moeilijk om een jaar te moeten wachten. Je hebt een programma van een team of een hoop centen nodig. Ik ben er echter zeker van dat Pierre vroeg of laat in de Formule 1 zal zitten. Ik hoop ook dat [vicekampioen] Antonio Giovinazzi de kans krijgt. Hij heeft als rookie races gewonnen in een sterk bezette GP2. Hij verdient een job in de Formule 1."

Interview door F1-reporter Oleg Karpov

Schrijf een reactie
Geef reacties weer
Over dit artikel
Raceklassen FIA F2 , Formule 1
Coureurs Antonio Giovinazzi , Stoffel Vandoorne , Pierre Gasly
Artikel type Nieuws